谁才是最早的“采花大盗”?(采花大盗叫什么名字)

在如今的地球上,植物无疑是数量最多的生物之一,而在植物中,可以开花的植物占据了大多数,正是因为这样,我们才有了鸟语花香的世界。但是,这里有一个问题,开花的植物大都是靠动物传播花粉来繁殖的,那么谁是最早的“采花大盗”呢(帮助植物传播花粉的动物)?我们一起来探讨一下这个有意思的问题。

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首先,我们来看一下最早的开花植物是什么时候出现的?

开花植物学名被子植物,在以前,科学家们将被子植物划分到了植物界下的一个门-被子植物门,但后来科学家们发现,被子植物与种子植物有着共同的祖先,而且亲缘关系较为接近,所以现在被子植物成为了种子植物总门下的一个演化支。

关于被子植物的起源,目前有几个假说:古生代起源假说、三叠纪起源假说、白垩纪起源假说以及侏罗纪起源假说。不过,在如此多的假说中,最早被证实的是白垩纪起源假说,因为科学家们目前发现的被子植物和花粉化石,主要集中在白垩纪,也就是恐龙时代,距今约1.35亿年前。

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不过,这个假说到了21世纪就被推翻了,因为有科学家在侏罗纪末期时期的地质层中发现了花粉和开花植物的化石,这将被子植物出现的时间往前推移了1000多万年。

目前科学界对于被子植物的祖先还没有完全定论,只知道是一类灭绝的裸子植物演化而成的,具体是哪一类,还有待于考证。

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谁才是最早的“采花大盗”?

不管被子植物是起源于侏罗纪还是白垩纪,从目前的化石来看,它们兴起都是在白垩纪,而在侏罗纪被子植物的化石是相对较少的,虽然这不排除没有保存下来的可能性,但是在笔者看来,侏罗纪应该是被子植物刚刚兴起的时候,此时,应该没有可以传播花粉的动物,以至于它们只能靠风来授粉,这显然是不利于繁殖的。

而到了白垩纪被子植物突然多了起来,显然除了风,还有了动物的帮助,因此,最早的采花大盗应该出现在白垩纪时期。那么,它究竟是哪种动物呢?

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2012年的4月12日,《自然-植物》杂志上发表了一篇论文,该论文是由中科院南京地质古生物研究所研究员蔡晨阳带领的一支国际合作团队共同发表的,研究团队在缅甸发现了一枚极其罕见的琥珀,琥珀中是一只短翅花甲化石。之后,研究团队通过对短翅花甲的研究有了重大的发现:短翅花甲的身体被100枚花粉颗粒包围,而且它附近还有四个聚集而成的花粉簇以及两枚由大量花粉组成的甲虫粪便。

于是,科研团队认为:这只短翅花甲应该就是以花粉为食同时传播花粉的昆虫,而这只短翅花甲生存的年代大约在距今9900万-1亿年前之间。

这代表着短翅花甲极有可能是第一批“采花大盗”。(下图为琥珀中发现的了短翅花甲,图源:中国科学院南京地质古生物研究所)

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但是,这一结论存在一些漏洞,因为白垩纪时期被子植物大量地出现,而从演化的角度看,任何一个物种都不会在短时间达到峰值,它必然经历了一个过程,但是从距今约1.35亿年前,被子植物就多了起来,这中间的(与短翅花甲)约3500万年,它们是如何做到从少到多的?

而且就在2021年12月24日,中山大学生态学院包童助理教授联合德国、奥地利、英国、冰岛等国的学者在《自然-植物》发表一篇对上述结论的质疑,根据科研团队对这只短翅花甲粪化石进行了研究发现,这些包裹着花粉的粪化石极有可能不是这只短翅花甲的,因为按照这只短翅花甲的肠道尺寸,它很难排出这样的粪便,而且该粪便化石没有昆虫粪便典型的膜状结构。

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这些质疑都为短翅花甲是最早的采花大盗画上了一个大大的问号。从目前的研究看,2019年同样是在缅甸的琥珀中,由中山大学生态学院包童教授团队发现的原始花蚤类甲虫携带了大量高等被子植物花粉,而这只原始花蚤生活在距今约1亿年前。因此,从目前来看,最早的采花大盗还是生活在距今约1亿年前的原始花蚤。

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总结

被子植物也就是开花植物是目前植物界最繁盛的一个演化支,它有着超过30万种不同的种类,这是因为它们早在侏罗纪就已经开始了演化,而且随着帮助传粉的动物越来越多地演化出来,它们逐渐地成为了地球上的优势种。

当然,从被子植物的演化看,最早的“采花大盗”还是个谜,但是从目前的研究看,最早的采花大盗就是原始花蚤了。

关于作者: 猎奇动物社

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