把10头公羊和母羊放到一个有森林的孤岛上,10年后会发生什么?

早在2015年,澳大利亚在墨瑞日落国家公园组织了一次“猎羊活动”,这次活动直接出动了直升机,而目标是“野山羊”。当然,在澳大利亚的非有袋类哺乳动物大都不是本土物种,所以这里的野山羊也不是真正的野山羊,是人工驯养的家山羊再次野化后形成的“野化山羊”。

既然在澳大利亚家羊能够野化,那么把十只公羊和母羊放到有森林的孤岛上,10年后会发生什么呢?它们会不会野化成功,泛滥成灾呢?这个问题稍微地有些复杂,因为牵扯到最小可生存种群、繁殖阻碍以及不可控因素等多个方面。(下图为15年澳大利亚“猎羊活动”中出动的直升机)

把10头公羊和母羊放到一个有森林的孤岛上,10年后会发生什么?插图

家羊分为绵羊和山羊,由于在人工饲养下,它们的习性比较地接近,所以,我们就以山羊为例来分析一下。首先,把10只公羊和母羊放到孤岛的森林中,有两个问题得到了解决:第一,解决了羊生存的问题,毕竟森林中最不缺少的就是植物和水,这就满足了山羊对水和食物的需求;第二,没有人为的干预,既然是个孤岛,必然是与世隔绝的,偷偷放上羊也不用担心有人会偷羊的问题了。

解决了这两个问题后,家羊的野化就顺理成章了,因为家羊虽然被驯化了已经有接近1万年的历史了,但是由于长期放养的生活,它们的习性与野生羊的习性非常接近,因此,在没有人为的干预下,它们能够很好地适应野生的环境,而这就是澳大利亚家羊成为野化羊的主要原因。

把10头公羊和母羊放到一个有森林的孤岛上,10年后会发生什么?插图2

既然野化没有问题,拥有了一个庞大的羊群岂不就是时间的问题了吗?答案远没有我们想象得那么简单,首先,我们来看第一个约束“最小可生存种群”。

最小可生存种群

最小存活种群是一个遗传学概念,意思是在一定时间内保持一定遗传变异所需要的最小的种群数量。简单地说就是一个野生的物种想要繁衍生息就必须具备遗传多样性,而过少的种群数量会形成近亲繁殖,近亲繁殖能够导致遗传多样性降低,从而影响种群数量。

对于最小存活种群的下限,每一种动物是不一样的,在人工和野外也是不一样的,给大家举个例子,华南虎已经野外灭绝了,目前虽然有超过100头华南虎在人工饲养下,但是这些华南虎都是当初参与繁殖的那6头华南虎的后代。从这个角度看,人工饲养下,最小可生存种群的阈值是6头。

把10头公羊和母羊放到一个有森林的孤岛上,10年后会发生什么?插图4

但是,这个阈值放在野生环境下就行不通了,因为在人工饲养下,华南虎后代的存活率会由野生环境下的50%上升到了80-90%,除此之外,人为地选择血缘关系较远的华南虎进行繁殖,也能减小近亲繁殖的几率。但是,在野外,没有人为的干预,它们随意地繁殖很快就会出现问题。

比如20世纪80年代时,野生北白犀还剩35头左右,但是尽管在保护下,到了2005年,它们还是野外灭绝了。所以,人工饲养下和野生环境下,最小可生存种群的阈值是不同的,而且是差距很大的。

把10头公羊和母羊放到一个有森林的孤岛上,10年后会发生什么?插图6

当然除了人工饲养和野生会决定最小可存活种群外,还有一个重要因素:繁殖力,如果是一种繁殖能力强大的动物,它们即使拥有很少的数量依然会繁殖出一个“大军”来,比如澳大利亚的穴兔泛滥,最初只有区区24只,但是若干年后,就变成了百亿穴兔大军。

不过,我们这里说的山羊并不存在这一情况,因为它的繁殖力一般,虽然在人工饲养下,山羊一年能够两胎,但是返野后,它的繁殖力会减弱为一年一胎,而且一胎多为1头幼崽(参考野山羊的繁殖),这个繁殖能力与北白犀差不多,所以我们可以参考北白犀的最小可生存种群阈值,这个数量至少要在35头(雌雄都有)以上。

因此,放上10只公羊和母羊(也就是各5只)是不满足野化后山羊的最小可生存种群的阈值的,所以,过10年后,它们会因为近亲繁殖对后代健康的影响死掉。

把10头公羊和母羊放到一个有森林的孤岛上,10年后会发生什么?插图8

其次是繁殖阻碍

从表面上看,10只公羊和母羊雌雄比例搭配恰到好处,但是不要忽略了羊的一个习性-群居。无论是家羊还是野山羊,它们都是高度群居的食草动物,而在一个羊群中,总会有一个最强壮的雄性作为首领。

此时问题就出现了,羊群中只有首领拥有交配权,其他的雄性山羊被打败不敢越雷池一步,这样就会造成第一代山羊后代全部都是近亲,也就是说在这种情况,第一代就开始了近亲繁殖,这会加快近亲繁殖的速率,在这种情况下,羊群很难坚持10年。

把10头公羊和母羊放到一个有森林的孤岛上,10年后会发生什么?插图10

最后是不可控因素

这10头羊被放到孤岛上,会潇洒一段时间,毕竟这里没有人的威胁,还草木丰盛。但是,很快它们就会遇到一些不可控因素,比如一些大型的猛禽的侵袭,作为一个有丰富植被覆盖的孤岛,它很有可能成为海雕的落脚地,而一些大型的海雕,比如白头海雕,它们是完全有能力抓住一头小羊飞走的。

除了天空中的威胁外,一些植被覆盖面积大的岛屿上甚至会有毒蛇,比如我国的大连蛇岛,上面就有约20000条毒蛇。这些毒蛇有着强大的毒素,一旦羊被它们咬伤是必死的。

最后就是自然灾害、疾病等因素了,作为一座海岛,台风、暴雨这些灾害性天气是不可避免的,这样就会导致羊群患病,从而减少数量。

把10头公羊和母羊放到一个有森林的孤岛上,10年后会发生什么?插图12

总结

从表面上看,孤岛上的森林这是食草动物完美的繁殖场,所以放上10只羊,它们应该能够很快适应并繁殖。但事实上,它们不用10年,几年内就可能一只都不剩了,这是因为羊的群居会加快近亲繁殖,这让原本就小于最小可生存种群阈值的数量更加地雪上加霜,再加上一些大型的猛禽以及蛇虫的叮咬,这些羊很有可能在野化完成后就不剩几头了。

因此,把10只羊放到孤岛的森林中,10年后,最大的可能就是只剩下白骨。

关于作者: 猎奇动物社

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