萤火虫真的是蜗牛的天敌吗?它是如何捕杀蜗牛的?(萤火虫吃蜗牛)

萤火虫和蜗牛这是两种看起来没有什么联系的动物,但其实,在一些萤火虫的食谱中确实包含了蜗牛,也就是说一部分的萤火虫确实是蜗牛的主要天敌之一。那么,萤火虫是如何以蜗牛为食的呢?哪些萤火虫是蜗牛的天敌呢?带着这两个疑问,我们一起来了解一下这两种动物。

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哪些萤火虫是蜗牛的天敌?

萤火虫是鞘翅目萤科下所有具备发光能力的甲虫的统称,在世界范围内约有2000多种萤火虫。萤火虫之所以能够发光是因为它们尾部都有一个发光器,这个发光器内储存着大量的荧光素。当然单纯的荧光素并不能发光,它还需要荧光素酶的催化,而且萤火虫也不是没事就能发光的,这种发光的机制通常与繁殖有关,因为这是大多数萤火虫吸引异性的主要方式。

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不同的萤火虫发出的光节奏、亮度不同,这是由荧光素与荧光素酶不同的作用方式决定的,而这也是萤火虫们识别是否是同类的重要依据。不过,在自然界中有些萤火虫会模仿其他萤火虫的闪光频率和亮度,以此来吸引不同种类的雄性,然后将其吃掉,比如妖妇萤属下的一些雌性就具备这种能力。

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从生活习性上看,萤火虫可以分为两大类:陆生萤火虫和水生萤火虫。其中水生萤火虫一生几乎都不会离开水(幼虫期),即使离开也是在水面上方(成虫)或者是在岸边(卵期),而蜗牛是陆生动物,所以水生萤火虫的食谱中并没有蜗牛,而是以水生无脊椎动物为食。

而陆生萤火虫通常栖息在潮湿的密林之中,这种环境正是蜗牛的主要栖息地,所以,从整体上看,陆生萤火虫才是蜗牛的天敌。(下图为水生萤火虫)

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萤火虫是如何对付蜗牛的?

在萤火虫家族中,大多数都是陆生萤火虫,它们成年后主要的食物是花粉和花蜜,但是它们的幼虫都是十足的食肉动物,因此,严格意义上说,蜗牛的天敌是萤火虫的幼虫。

萤火虫的幼虫通常栖息在密度很高的草丛之中,属于凶猛的猎食者,但是它们有两个缺点:移动速度慢、没有可以嚼碎猎物的牙齿。那么它们是如何捕猎蜗牛的呢?(下图为萤火虫幼虫,它们从幼虫期就具备发光的能力)

萤火虫真的是蜗牛的天敌吗?它是如何捕杀蜗牛的?(萤火虫吃蜗牛)插图8

首先,正是因为萤火虫幼虫的移动速度很慢(与大多数的毛毛虫一样),所以它才选择了移动速度同样很慢的蜗牛作为主要猎物。其次,虽然萤火虫的幼虫没有牙齿,但是它们有“秘密武器”,根据昆虫学家们的观察发现,萤火虫幼虫是通过蜗牛爬过的痕迹(粘液,主要作用是润滑,可以减少接触面对蜗牛柔软腹部的摩擦)来锁定蜗牛的位置的,因为蜗牛粘液中有信息素可以被萤火虫幼虫识别到。

萤火虫真的是蜗牛的天敌吗?它是如何捕杀蜗牛的?(萤火虫吃蜗牛)插图10

因此,萤火虫幼虫只需要顺着蜗牛爬过的痕迹就能找到它。当然,它没有牙齿,显然不能抱着蜗牛就啃,此时它的“秘密武器”来了。找到蜗牛后,萤火虫幼虫会用自己的三对足(在身体前半段)将自己固定在蜗牛壳上,然后钻入蜗牛的壳内。虽然蜗牛可以用分泌粘液的方式堵住出口,但是,在粘液变干之前,是没有任何防御性的。

之后,萤火虫幼虫会伸出自己针状上颚刺入蜗牛的软体内,然后释放麻醉剂,让蜗牛停止挣扎,然后再从口中分泌消化液,将蜗牛分解成流质,最后将其吸入自己的腹中。

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总结

萤火虫确实是蜗牛的天敌之一,不过,严格意义上说通常只有陆生萤火虫的幼虫才会吃蜗牛,因为成功后的萤火虫主要是以花粉和花蜜为食的,而陆生萤火虫幼虫能够吃蜗牛的关键在于它有一个细长型的身体,适合钻入蜗牛的体内,并且它有一个针状的大颚,可以将分泌出的麻醉剂注入蜗牛体内,最后再用消化液将其“化掉”。

由于蜗牛会吃植物的茎、叶、花,所以它算是一种农业害虫,而萤火虫的幼虫能够消灭蜗牛,再加上成年的萤火虫还能帮助传播花粉,所以萤火虫对于我们来说是一种益虫。

萤火虫真的是蜗牛的天敌吗?它是如何捕杀蜗牛的?(萤火虫吃蜗牛)插图14

不过,随着人为地砍伐森林、水污染的加剧以及光污染,无论是陆生还是水生萤火虫在如今都非常地少见了,现在想要见它们一面,得去一些原生态的大山中才有了。

关于作者: 猎奇动物社

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