人为什么刷牙也会得蛀牙?而动物却不会?(天天刷牙还是有蛀牙)

刷牙是我们人类每天都要做的事情,但是尽管这样,人还是会有蛀牙,但是动物就不一样了,它们没有刷牙的习惯,反而我们很少看到它们蛀牙。那么,这是不是就代表动物不会蛀牙呢?人为什么刷牙也会得蛀牙呢?我们一起来探讨一下这两个问题。

人为什么刷牙也会得蛀牙?而动物却不会?(天天刷牙还是有蛀牙)插图

为什么我们很少看到动物蛀牙?

蛀牙又叫龋齿,这是一种因为细菌在牙齿上活动导致的牙齿分解的现象。蛀牙不但会导致人牙痛,还有可能失去这颗牙齿。

根据《2017年全球疾病负担研究》显示,全球约有35亿人患有口腔疾病,其中蛀牙就占了65.7%(约23亿),这就相当于世界范围内,每10个人中就有3个人患有蛀牙。这还是在人有刷牙习惯的前提之下,如果没有了这个习惯,那么人类蛀牙的几率必然会大大的提升。

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同样的蛀牙的高发率是我们经常听或者看到有关人蛀牙消息的主要原因。同样的,我们之所以很少看到动物蛀牙,主要是我们看动物时,往往停留下表面,比如野生动物我们除了能看到它们的身影外,牙齿是没有机会看到的,家养动物也是如此,很少有人去掰开家养动物的嘴,看它们是否有蛀牙,而它们即使有蛀牙,也不会像人类一样捂着腮喊疼。

养过猫狗的小伙伴应该知道,猫狗是有蛀牙的,除了猫狗外,在动物园中的动物也受到了蛀牙的困扰,比如动物园里的这头老虎就有蛀牙,工作人员上演了一幕“虎口拔牙”:

人为什么刷牙也会得蛀牙?而动物却不会?(天天刷牙还是有蛀牙)插图4

除了我们很少去观察和动物园里的动物会得蛀牙外,在野生环境下,一部分动物靠不断地长出新的牙齿来避免牙齿被细菌的侵袭,比如鲨鱼一生最多能够换2-3万枚牙齿,几乎每次的捕猎鲨鱼都会损失一些牙齿,这样旧的牙齿还没有来得及被细菌侵蚀,新的牙齿就出来了。

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还有一部分动物,它们得了蛀牙后,只要这颗蛀牙没有影响到进食,我们是从表面看不出来的,等到蛀牙多了,影响到了进食,它们也就只能慢慢地等死了,这也是一种优胜劣汰。

从目前的科学研究发现,最早出现蛀牙的动物是生活在距今约2.75亿年前的拉比达龙(Labidosaurus hamatus),科学家们在其颚骨化石上发现了明显的蛀牙。(下图为拉比达龙的颚骨化石)

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因此,我们很少听说动物蛀牙,并不代表它们不会蛀牙,恰恰相反的是除了频繁更换牙齿的动物外,大多数的哺乳动物都可能面临蛀牙的问题,只不过,相比较而言,人工饲养下的动物出现蛀牙的几率要比野生环境下高,而且更容易被观察到而已。不过,从整体上看,人类蛀牙的几率确实远高于其他动物。

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为何每天刷牙的人反而比不刷牙的动物蛀牙的几率高?

在人类世界中,蛀牙的几率高达30%以上,在美国的一项调查研究中,有约98%的成年人患有蛀牙,而在动物世界,动物蛀牙的几率是很低的,这一点从一个养殖场中,只有几头动物会患蛀牙就可以看出来了。这到底是为什么呢?我认为与以下三个原因有关:

01 牙齿的使用

我们以哺乳动物为例,在大多数的哺乳动物中,它们的寿命是比较短的,比如狮虎的平均寿命仅有15年左右,牛的平均寿命在25岁左右,狗的平均寿命在12-15岁之间,相对较短的寿命就意味着牙齿使用时长的减少。

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而人类的平均寿命已经接近80岁,是大多数哺乳动物的4-6倍,如此长的寿命,一日的三餐都需要用到牙齿,而且相比较动物,人类还有“零食”,这使得牙齿的使用频率也增加了。

因此,人类的寿命要比大多数动物长很多,所以牙齿使用时间长,使用频率高,是人容易出现蛀牙的原因之一。

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第二:单糖的摄入水平

蛀牙主要的原因之一就是单糖,因为单糖是能够侵蚀牙齿的细菌的主要能量来源。而在所有动物中,人类是摄入单糖最多的动物,首先,人类主要以淀粉为食的食性就注定了单糖的摄入,此时一些食物残渣在牙齿内累积,即使刷牙也只能去除大部分的,剩下的这些单糖还是会给细菌提供营养。

除此之外,人类的零食饮料中大多数都是含糖的。这就为细菌提供了源源不断的营养,从而给了它们破坏牙齿的机会。

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而动物显然没有这个待遇,它们吃的都是天然的东西,食肉动物吃肉,里面的单糖可以忽略不计,食草动物吃草,里面粗纤维、低热量,也很少有单糖。

曾经有一位加拿大的牙医为了找到人类牙病高发的原因用了十年的时间走遍了全世界,他从人们食物的角度出发,结合当地牙病的发生率,发现了一个问题,欧美这些国家人们喜欢吃高热的食物和高糖饮料,牙病尤其是蛀牙的几率远比其他国家要高很多。

而在遥远寒冷的北极,这里生活着爱斯基摩人,他们一生几乎与自然界中狮子、老虎一样只吃肉,但是在他统计的820颗牙齿中,只有一颗蛀牙。

由此可见,人类整体高淀粉、高糖的饮食特点是人类比动物更容易出现蛀牙的主要原因。

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第三:牙齿结构

人类的牙齿结构也是容易患蛀牙的原因之一,因为人类的牙齿排列虽然算整齐,但是中间的缝隙是个大问题,这个缝隙说大不大,说小不小,造成了极容易清理,又难清理(贴在缝隙中牙齿侧面的食物残渣难以清理),这就使得细菌有了繁殖的场所。

而动物则不同,食肉动物的牙齿缝隙相对较大,这样在它们囫囵吞枣的进食方式下(撕成合适的大小吞咽),食物残渣很难贴在牙齿上,细菌自然就缺少了繁殖的场所。

食草动物的牙齿则排列紧密,同时它们吃的是粗纤维、低热量的植物,这样在咀嚼时,食物很少会进入牙缝隙中,而且即使进入,植物的残渣也产生不了多少多糖。

总结

同样是有牙齿的动物,从刷牙的角度看,人类是最会保护牙齿的,但是人类却成为了最容易蛀牙的动物,这是因为人类的饮食、牙齿使用频率和时长以及牙齿的结构共同导致的,尤其是高糖的饮食结构,是人类蛀牙最大的杀手。

因此,想要不蛀牙,单单靠刷牙还是不够的,还有避免摄入过多的糖分,定期地检查,减少进食的次数(少吃零食)。

关于作者: 猎奇动物社

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