白鲸的“大额头”里面装着什么?有什么作用?(白鲸大额头有什么用)

白鲸是一种有着多变叫声的哺乳动物,因此它被捕鲸人称为“海中金丝雀”,而且白鲸成年后全身为白色,非常地漂亮,再加上它有着丰富的面部表情,所以被“请”到海族馆中接受训练,给人带来表演是常有的事。

看过白鲸的小伙伴都知道,白鲸除了全身白色的特征外,最大的特点就是头部有一个高高隆起的额头了,如果你摸过,你会发现,它的额头冰凉凉的,软软的,摸上去很舒服,而且海洋馆里的白鲸也喜欢人们摸它的额头。

白鲸的“大额头”里面装着什么?有什么作用?(白鲸大额头有什么用)插图

那么,问题来了,白鲸如此圆润的额头是由什么构成的呢?它对白鲸来说又有什么作用呢?带着这两个疑问,我们一起来了解一下“海中精灵”白鲸。

白鲸

鲸目是一个大家族,它们已经在地球上演化了超过5000万年了,不过在此之前,它们的祖先巴基斯坦古鲸,还是一种四足在陆地上行走的动物,随着不断地进入海洋中,它们找到了新的生存环境并且开始演化。时至今日,鲸目已经是一个由约98种不同动物组成的大家族了。

从牙齿的有无上,鲸目可以分为齿鲸和须鲸两大类,而白鲸就是大型的齿鲸之一,它与“头戴标枪”的一角鲸属于近亲,所以在生物学分类上,白鲸属于一角鲸科白鲸属,而且它还是白鲸属下唯一的物种。

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从分布上看,白鲸主要分布在北极区附近的海域中,与北极熊一样,喜欢有浮冰的区域,因此,在白鲸的天敌中,北极食物最顶端的北极熊首当其中,除了北极熊外,分布较广且凶猛程度强过大白鲨的虎鲸也是它的主要天敌之一。

与大多数的鲸类一样,白鲸也具有高度的群居性,一个白鲸群的成员数量通常在10-30头之间,但不同的是白鲸的群体趋向于同性别、同年龄(幼鲸除外)。不同的白鲸群关系非常和谐,这也是我们能够有机会看到上千头白鲸同游的原因。

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白鲸是一种聪明的海洋哺乳动物,它们有着强烈的好奇心,喜欢跟随船只,也会通过萌萌的表情和婉转的叫声来向船只上的人要食物。而一些人就是抓住了它们这一特点,将一些与母鲸同游的幼鲸引诱到远离族群的海域中进行捕捞,然后它们就会被卖到世界各地的海洋馆中,接受训练,给人提供表演。

由于高强度的表演和狭窄的空间,在海洋馆中表演的白鲸通常比野生白鲸的寿命要短30%左右,不过,对于沦为表演工具的这些聪明的精灵来说,死亡可能也是种解脱吧。

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白鲸的额头

白鲸除了成年全身白色外,还有一个最明显的特征:长着鲸类中最大的额头,白鲸的额头被称为“额隆”。额隆是齿鲸们都有的一个器官,不过不同的齿鲸大小不一而已,额隆属于鼻腔的一部分,位于嘴巴和喷气孔的中间。

这个额隆之所以摸起来软软的有弹性是因为它主要的构成是脂肪组织(主要是蜡脂和三酸甘油酯)。因此,它的手感接近于一些肚子上有赘肉的小伙伴摸起来的感觉。

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额隆对于白鲸的作用?

虽然额隆的主要成分是脂肪,但是它的密度要比普通的动物脂肪大,接近于水,因此,这推翻了早先科学家们认为的可以增加浮力的假说。那么,白鲸的额隆有什么作用呢?我们从两个角度来说一下:

第一:保暖

上面我们说过,白鲸喜欢栖息在北极附近的海域,这里的海水和环境温度要远比其他温带、热带地区要低很多,而白鲸是一种恒温动物,温差越大,在维持体温时,需要的能量就越大。

但是,还有一个能够解决能量消耗的问题,那就是保暖能力。白鲸头部大大的额隆占据了整个头部超过一半的空间,这可以让包括大脑在内的整个头部的保暖能力更强。

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第二:回声定位

众所周知,回声定位是齿鲸类独有的系统,同样作为鲸目成员须鲸就没有这个器官,而齿鲸的回声定位的器官正是额隆。由于额隆与鼻腔相连,能够将鼻腔发出的声音传播出去。

当然, 直接通过鼻腔也可以将声波传出去,但是作为一种群居动物,它们生活在广阔的海洋中,在同行的过程中,不免有些掉队的或者是贪玩的幼鲸离群的,所以能够将声波尽可能地传播得更远就尤为重要了。

而额隆中接近于水密度的且有弹性的脂肪就是很好的“放大器”,可以将声波放大,同时也让它们接受声波的面积增大(仅仅是鼻腔和额隆的差距)。

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总结

白鲸拥有着齿鲸中同比例最大的额隆,而额隆中主要的成分是脂肪组织,虽然这个器官看起来非常简单,但是对于白鲸来说是赖以生存的重要工具,因为它能帮助其保持头部的温度,还是它回声定位的系统。

虽然我们轻轻地摸一下额隆不会影响到白鲸,但是如果是大力地揉搓就可能破坏其额隆中的组织,从而让回声定位系统失效,这样白鲸撞到游泳馆内壁上的几率就会增加。

当然,我始终认为这些“精灵们”的归宿是海洋,而不是海洋馆,因为海洋才是它们的家,而且只有在自由广阔的大海中,它们才会为我们奉上最精彩的表演。你说呢?

关于作者: 猎奇动物社

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