狼王死亡,“狼后”将有两种不同的选择!

自然界中,大多数群居动物都有一个首领,比如狮王、水牛王、猴王等等,在这些动物中首领的更替通常是通过挑战决定的,没有所谓的世袭制。

但是,狼虽然也是群居动物,在狼群中也有首领,但是狼群的首领是由一对原始的狼夫妇共同担任的,而不是单一的雄性或者雌性,因此狼群的首领更替与其他群居动物截然不同,而且即使“狼王”死亡,“狼后”也有两种不同的选择。下面,我们就来看一下,假如狼王死亡,狼后的选择。

狼王死亡,“狼后”将有两种不同的选择!插图

狼王死后,狼后的选择之一:另选新“夫”

在开始我们说过,狼群的首领结构与其他群居动物不同,因为它们是由一对成年狼夫妇共同组成的,从地位上看,大多数时候,狼王和狼后都是平起平坐的,它们会在猎杀完动物后,共同拥有优先进食权,在指挥狼群成员方面,二者的权威性也是一样的。

在狼后怀孕后,这种平等的地位会被打破,因为此时狼后拥有着绝对的优先进食权,这个绝对要在狼王之前,所以从整体上看,狼后的地位要比狼王略高。

狼王死亡,“狼后”将有两种不同的选择!插图2

狼在自然界中死亡的原因除了人为的猎杀外,最大的因素有两个:虎的捕杀和不同狼群之间的冲突,其中虎的捕杀主要发生在狼与东北虎重合的区域内,而不同狼群的冲突则是存在于所有野生狼栖息地内的,早在20世纪,美国曾经对两个洲国家公园中的狼死亡原因进行过调查和分析,结果发现有14-65%的狼来自于同类相残(不同狼群间),在这些死亡的狼中,就有“狼王”。

通过动物学家们对野生狼的观察发现,有超过一半的狼后,在狼王死后会“另结新欢”。不过,这里有两个问题:狼群的其他成员为何不趁虚而入?狼后另结新欢的选择性?

狼王死亡,“狼后”将有两种不同的选择!插图4

首先,我们看狼后对新配偶的选择性?狼后在狼王死后,很快就会另结新欢,但是它很少会从自己原本的狼群中找合适的对象,而是从流浪的孤狼中寻找。这些流浪的孤狼基本都是为了拥有繁殖权利才离开原狼群的(狼群中只有头狼夫妇具备繁殖的权利)。此时,狼后会挑选相对强壮的流浪公狼,重新组成“首领组合”,继续领导狼群。

狼王死亡,“狼后”将有两种不同的选择!插图6

其次我们再来看一下为何狼群的其他成员不会趁虚而入?狼王死后,仅剩狼后自己,而母狼本身就比公狼要小,所以狼群中的其他公狼按理说是有机会谋权篡位的。为何它们不趁虚而入呢?这与狼群的结构有关。狼群是以头狼夫妇为单位做成的群体,整个族群分为三个等级,除了头狼外,还有贝塔狼,它们是头狼夫妇的后代,最后是基层狼,它们是从流浪的孤狼吸纳进来的,在狼群中地位最低。因此,作为贝塔狼,它们不可能赶走自己的母亲,自己独占王位,作为基层狼,有狼后和贝塔狼的约束,它们也不敢有什么想法。

狼王死亡,“狼后”将有两种不同的选择!插图8

小结:狼王死后,狼后通常会从流浪的孤狼中找新的配偶,不从自己族群中找的原因是第二阶层的狼是自己的孩子,这样会近亲繁殖,而最基层的狼,狼后也压根看不上它们。而狼群其他成员不会趁虚而入的原因与第二阶层的狼是狼后的孩子,最底层的狼与其他狼没有血缘关系有关。

狼王死亡,“狼后”将有两种不同的选择!插图10

狼王死后,狼后的选择二:“离家出走”

在狼王死后,一半以上的狼后会选择继续留在狼群中,然后找新的配偶继续地控制狼群。但是,也有一小部分的狼后会选择离家出走。显然作为一种群居食肉动物,继续待在狼群中,对狼后是更有利的,为何它们会选择“离家出走”呢?原因只有一个:狼后怀了狼王的孩子。

当狼后怀了狼王的孩子,狼王死后,狼后通常会离家出走,这是因为狼后继续留在族群中,是很快就有公狼与自己一起扛起整个狼群的重担,但是怀孕的母狼是没有流浪雄性原因与之为伍的,因为流浪的雄性狼之所以流浪就是因为在狼群中没有繁殖的权利,它是出来繁殖的,找一个怀了其他狼后代的母狼,显然有悖于它们离群的初衷。

狼王死亡,“狼后”将有两种不同的选择!插图12

狼后离家出走后,狼群会在贝塔狼中出现一位最年长,最强壮的狼成为首领,而狼后此时就与狼群没有关系了,它必须离开原狼群的领地,自己找一个不与其他狼群领地重合的地方,自己抚养孩子长大,完成自己未完成的使命。在去年上映了一部名为《庇护所:阿尔卑斯山求生记》的纪录片,其中的主角就是一位怀孕的狼后,它的丈夫狼王在一场与棕熊的对战中,不幸被熊拍死,为了生下狼王的后代,它不得不离群独自抚养后代。

狼王死亡,“狼后”将有两种不同的选择!插图14

总结

狼虽然是食物链最顶端的动物,但是群居的生存方式让它们不得不捕猎大型的猎物,而捕猎大型猎物就有受伤甚至是死亡的风险,这不仅仅是对狼群中的基层狼,对头狼来说也是如此,所以狼王死亡在自然界中并不鲜见。

当狼王死后,由于狼群是以家庭为单位建立的,所以不会出现“以下犯上”的现象,此时大多数的狼后会从孤狼中找新的伴侣,一部分怀孕的狼后,要想要自己的后代,就必须离群,独自生存,这就是狼王死后,狼后截然不同的两种选择,显然后者的风险比前者高了不知道多少倍。

关于作者: 猎奇动物社

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