人平均寿命80岁,龟却能活200岁,动物长寿的秘密在哪里?

在自然界中,除了拥有“返老还童”能力(性成熟后可以回到水螅型,也就是幼年形态,如此往复,生生不息)的灯塔水母可以永生外,其他动物都有着自己寿命的极限。当然,即便是灯塔水母也不是不死之身,因为对于直径平均只有5毫米的灯塔水母来说,它有着众多的天敌,一旦被其他动物吞入腹中,这种“永生”也就戛然而止了。

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性成熟后的灯塔水母

不同的动物寿命有着很大的差异,从整体上看,体型越大的动物平均寿命越长,比如蓝鲸的平均寿命可达80-90岁,大象的平均寿命在60-80岁,而老虎、狮子等动物的寿命在15-20岁之间,狗的平均寿命在10-15岁,老鼠的平均寿命只有2年,蜉蝣在成虫后寿命仅有1天(朝生暮死)。

当然,体型与寿命的关系也不绝对,因为人的体型不如狮虎,但是人的平均寿命在80岁左右,能与蓝鲸、大象等大型动物相媲美,体重与狮虎相当的阿尔达布拉象龟最长寿的一只活了255岁。

那么,问题来了,左右动物的寿命长短的关键因素是什么呢?我们一起来聊聊这个有意思的问题。(下图为不同动物的寿命,象龟是领跑者)

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性成熟的早晚是动物寿命的关键因素之一

动物的寿命与性成熟的早晚有着很大的关系,举几个例子,老鼠的平均寿命只有2年,但是它从出生到性成熟仅需要3个月,狮虎的平均寿命在15-20年之间,它们性成熟的年龄通常在3-5岁(雌雄不同),人的平均寿命在80岁左右,人的性成熟年龄平均在14岁左右,大象平均70岁,它的性成熟年龄在13岁左右;而在动物界领跑的象龟,其性成熟年龄要在25岁左右。

通过这些例子,我们发现寿命越长的动物,其从出生到发育完全(性成熟)需要的时间越长,这就是科学家们提出了性成熟系数学说。

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科学家们通过统计不同动物的性成熟年龄以及平均寿命,得出了动物的最大寿命是性成熟年龄的8-10倍,当然这个最大寿命是该动物理论上寿命的极限,这个数值要远大于动物的实际平均寿命。这是因为在实际的生存中,动物会因为各种意外、疾病等死亡,动物的幼崽也会因为各种原因夭折等等,这些因素会拉低动物的寿命平均值。

因此,动物长寿的关键因素之一就是发育的时长,也就是性成熟的年龄越大,其寿命就越长。

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新陈代谢的速率也是动物长寿与否的关键所在

根据科学的研究发现,新陈代谢速率通常是与寿命长度成反比的,在这里我们举个例子,在海洋中,有一种鱼,它的寿命甚至超过了蓝鲸,它就是格陵兰睡鲨。

格陵兰睡鲨是一种主要分布在北极附近冰冷海域中的鲨鱼,也是现存生活在最北边的鲨鱼。早在2016年,一个科研团队就对冰岛附近的28条格陵兰睡鲨利用碳定年法测出了它们的寿命:平均寿命272岁,最大寿命超过400岁。

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这个结果引起了科学家们的高度重视,因为鱼类的寿命通常要比哺乳动物低。通过科学家们的研究发现,格陵兰睡鲨长寿的主要秘诀就是超低的新陈代谢速率和超长的性成熟发育时间。

科学家们发现,格陵兰睡鲨竟然要到平均156岁才可以性成熟,仅仅是性成熟发育的时间就已经超过了地球上大多数动物的寿命了。

其次,由于格陵兰睡鲨生活在冰冷的海域中,它们又是变温动物,不像恒温动物那样需要大量的能量来维持体温,所以它们对食物的需求量也小。而且由于格陵兰睡鲨的眼睛是一种发光的桡足类动物的主要寄生场所,所以大多数格陵兰睡鲨的视力很差(眼角膜被吃掉部分或者全部),不过好在发光的桡足类可以用发光来吸引一些好奇的动物靠近,这样睡鲨就可以捕猎了。

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除此之外,格陵兰睡鲨的游泳速度非常地慢,是现存有地最慢的鲨鱼,在水底,潜水员发现它之后,不需要加速就能超过它。正是因为如此慢的移动速度和不需要过多的能量维持体温,格陵兰睡鲨的新陈代谢速率非常慢,这让机体的老化速率也变慢,从而才造就了寿命平均可达272岁的格陵兰睡鲨。

除了格陵兰睡鲨外,象龟们也是如此,它们慢吞吞地,没事就睡觉,也是将新陈代谢的速率维持在一个相对低的水平上。因此,长寿的关键与新陈代谢的速率有关,这就是“生命率理论”(rate of living theory),

不过需要说明的是,这种低速率必须与动物是相匹配的,比如人如果要如此低的速率,可能会产生身体的疾病,从而影响寿命,

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细胞分裂次数也是动物长寿与否的关键所在

早在20世纪60年代初,美国的解剖学家列奥纳多·海夫力克对人体细胞的分裂次数进行了研究,研究表明,人从胎儿开始,一直到死亡,体内细胞的分裂次数的极限大约在60次,而每一次细胞分裂存活的时间大约在20-25年,也就是说理论上人的最大寿命在120-150岁之间,这就是著名的海夫利克极限。

当然这个数值也是理论极限寿命,在实际上也受到了诸多因素的影响,从而影响了人的平均寿命。不过,这理论中出现了一个与动物寿命密切相关的词:细胞分裂次数。

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顺着这个思路,科学家们研究了象龟,发现果然象龟一生的细胞分裂次数竟然高达120-150次,是人类极限的2倍还要多,这也就解释了象龟活了255岁的原因。

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总结

综合我们以上的分析,不同动物的寿命长短不同其实归根结底是基因决定的,如果非要找到决定长寿的关键因素的话就是:动物的新陈代谢速率、细胞分裂次数以及生长的速率(性成熟的时间)。

当然,其中新陈代谢速率是不能模仿的,因为每一个物种都有其正常的生存模式和新陈代谢速率,所以如果人去模仿乌龟慢吞吞,少运动,非但不会长寿,反而会减少寿命。

关于作者: 猎奇动物社

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