超级蛋鸡364天可产371枚蛋,12个月后鸡冠苍白、羽毛脱落被迫下岗

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鸡蛋是我们生活中最不可或缺的食物之一,对于大部分人而言,可能每天都需要吃一枚鸡蛋,为此我们培育出专门下蛋的蛋鸡。

当鸡被称作蛋鸡或者肉鸡时,它们从出生到死亡基本就只会在养殖场里,有统计显示,世界上74% 的肉鸡和 68% 的蛋鸡来自养殖场。

在养殖场里,这些鸡被标准化养殖,它们更像是一件冰凉的商品,而不是一个生命,就拿蛋鸡来说,它们就像一个下蛋的机器一样。

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经过多年的选择性育种,大部分蛋鸡一年产蛋都可以超过300枚,但估计很少有人听说母鸡一天可以产蛋超过1枚的。

事实上,一些优质的蛋鸡确实可以做到每天产蛋超过1枚,这取决于养殖技术和手段。

20世纪70年代末,哈罗德·v·比勒(Harold V. Bieller)教授在密苏里大学农学院用鸡进行了实验,在“精心照料”下,一只白来航鸡364天内下了371个蛋,产蛋率达到101.9%,这个是目前的吉尼斯世界纪录保持者,是史上最强蛋鸡。

那么,为什么鸡可以变得这么能下蛋呢?还有蛋鸡都会经历什么呢?

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图注:白来航鸡

为什么蛋鸡下蛋能力这么强?

家鸡被认为是东南亚的红色原鸡驯化而来,和其它一些家畜不同的是,鸡的这个野外“祖先”现在还活着,通过对比红色原鸡我们可以知道蛋鸡的情况。

红色原鸡在一些地区一年会繁殖两次——一般是春季和夏季(有时候是冬季和春季),但是在东南亚的一些地区这些原鸡是全年繁殖的。

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图注:红色原鸡雄性

在繁殖季节,它们每天都可以下一枚鸡蛋,当累计达到4-8枚时,它们就会开始孵化,孵化时间大约是3周,孵化后母鸡会带着小鸡大约12周时间。

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图注:红色原鸡雌性

如果是全年繁殖的红色原鸡,它们只在孵化和育雏期间停止下蛋,大约是15周时间,等小鸡离群之后,又可以继续每天下一个鸡蛋,循环下去。

对于鸡而言,在这里有一个进化上非常有趣的特征,无论是原鸡还是家鸡,它们都有“强迫症”,都会等到鸡蛋数目足够了才会孵化,如果鸡蛋不够的话就会持续下蛋,这个是蛋鸡存在的前提条件

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母鸡在孵化期间会付出很多——21天几乎不吃不喝,而这种等拥有一定数量的鸡蛋后再孵化的行为算是一个进化优势,因为这样做能让它们相同付出得到更多的回报。

那么,如果每次都把红色原鸡刚的蛋拿走的话,它们一年能下多少枚鸡蛋?

现在有些人会养殖未经驯化的红色原鸡,所以这个答案已经被记录下来,大约一年可以生产250枚左右。

现在的蛋鸡这么能下蛋的最主要的原因就是在进化上——它们有这个能力产下许多蛋,不然我们培育蛋鸡几乎不可能。

然而,要让鸡下更多的蛋还是很难的,事实上非常“伤鸡”。

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蛋鸡都经历了什么?

现在人工培育出来的蛋鸡大多都是不会孵小鸡或者说不会抱窝(即便鸡蛋没有被取走),它们只会下蛋。

在养殖场里,人们会通过提供充足的食物、水和光照来刺激鸡下更多蛋。

鸡蛋中会拥有小鸡孵化前所需的全部营养物质,这些东西都是来自于母鸡的身体,对于野外原鸡而言可能最难的还是制造蛋壳的钙。

鸡蛋之所以大多时候是一天一枚而不是更多,其实原因就在于蛋壳的形成至少需要19个小时。

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母鸡在制造蛋壳的时候会从自己的骨骼中抽取钙质,然后再给自己补钙,如果想要一直下蛋的话,这个钙质流失将很难补回来的。

当然,对于蛋鸡而言,它们的食物中会专门有这些鸡蛋所需的物质来给母鸡“补身体”,但是长此以往依然会对母鸡造成影响。

正常情况下,蛋鸡散养的话寿命可以达到7年的样子,但是一只养殖场里高产蛋率的蛋鸡,寿命是非常短暂的,一般而言只有12个月的样子。

开始的时候,蛋鸡几乎是每天可以产一枚蛋,但是12个月之后,大部分蛋鸡都将无法完成“KPI”,而这些无法完成“KPI”的蛋鸡基本会被送进屠宰场。

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图注:刚刚释放的蛋鸡

鸡冠是一只鸡健康与否的风向标,当蛋鸡持续下蛋12个月后,它们的鸡冠会变得十分苍白,无力地耷拉着,而且羽毛也会脱落掉许多。

有一些蛋鸡的生活就此结束,但为了恢复蛋鸡的产蛋能力,有些鸡会进行另外一步操作——人工强制换羽

简单地说,就是不让鸡吃或喝持续7-14天,以此来让鸡短暂停止产蛋,从而让生殖系统恢复活力并刺激它们继续下蛋。

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图注:强制换羽的蛋鸡

在此期间,蛋鸡的体重会下降25% 至 35%,羽毛会脱落,而在此之后它们的产蛋能力会有所下降,但是鸡蛋的质量会有所提升。

当然,关于蛋鸡和肉鸡的人道主义讨伐一直都存在,现在许多科学家都在寻找更好地解决方案,这个不在我们文章的讨论范围之内。

只是我们一定要知道,虽然鸡蛋不贵,鸡也确实有能力下许多蛋,但即便是蛋鸡得到一枚鸡蛋也不是一件容易的事。

关于作者: 怪罗科普

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