历史上产生了重大影响的三次弄巧成拙的事件,每一件都令人深思

《三字经》是中国人的启蒙哲学,开篇的“人之初,性本善。性相近,习相远”十二个字就是对人性的系统阐述,虽然简短,却值得我们研习一生。它的意思是说,尽管我们每个人的人生轨迹不一样,但我们的出发点是一致的。

然而,有时候我们还是低估了人的复杂性。财富,地位和受教育程度的差异导致了不同人群对善恶的不同理解,最典型的就是“鱼和渔”的故事。因此,很多人的善举在某些群体中并没有得到应有的理解。有的甚至走向了反面,意外地造成了重大的生命和财产损失,我不杀伯仁,伯仁因我而死。下面我就为大家介绍一些历史上比较有名的此类事件。

一 再喂养综合征

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卑尔根贝尔森集中营位于德国西北部,其建立的目的是用关押在这里的犹太人换取被外国扣押或俘虏的德国平民。因此,它没有其他集中营的毒气室等设施,也没有进行过大规模的人犯处决行动。虽然食物相对匮乏,强迫劳动的事也时有发生,但总体来说它的条件是所有集中营中最好的。

然而,德国人的设想最终并没有实现,盟军没有如他们所愿的那样交换人质。于是,德国人就收起了他们的慈悲心肠,开始大规模的断水断食,以及一系列的报复行动。1945年,他们把奥斯维辛集中营的20000名生病的囚犯带到了这里和犹太人进行交换。

不久之后,一场由虱子或跳蚤传播的斑疹伤寒在这里爆发了。英军接管这里以后,发现了大约6万名幸存者,但长期的饥饿导致幸存者们的状况很差。出于怜悯,一些英军士兵给他们喂食了一些饼干。然而,仅几分钟以后就有很多的幸存者死去了。

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医生检查后发现,他们是死于一种叫再喂养综合征的疾病。由于囚犯被饿得太久,以至于他们消化食物的能力几乎为零。在喂食时,较小的心肌很难应对血容量的增加,从而导致心力衰竭。

尽管医生们竭尽全力熬制稀汤,但一些犯人仍然直接吃固体食物。因此,有数千人因为这种疾病死去了。

美国禁酒令

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1920年代,在各种势力的支持下美国政府正式颁布了禁酒令。该项法规的主要目的是禁止制造,售卖和运输酒精饮品,以及限制未成年人饮酒。因为美国立国之初的“清教徒”,以及后来的妇女组织,工会组织等团体,认为酒精是一切罪恶的根源。

然而,禁酒令并没有造成酒精短缺,国际走私集团填补了市场空白。不仅如此,禁酒令期间凶杀案发生率比之前反而增加了15—20%。到了1926年,政府为了扭转这种不利的局面实行了更严格的措施,几乎完全掐断了人们获取谷物酒精的渠道。

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因此,他们开始把目标转向了工业酒精。当时的“工业酒精”本质上是在谷物酒精的基础上,通过称为“变性”的过程添加了化学物质,使其无法饮用。但是魔高一尺道高一丈,走私者通过一种名为“复性”的过程过滤掉了其中的化学物质,使之可以重新饮用。

1927年,政府在获悉了走私者“复性”的过程后,柯立芝政府下令在“工业酒精”中添加“变性”物质。其配方多达70余种,主要有毒物质包括:煤油和马钱子碱,汽油、苯、镉、碘、锌、汞盐、尼古丁、乙醚、甲醛、氯仿、樟脑、石炭酸、奎宁和丙酮等非致命物质。这种酒精饮用后会使人产生幻觉,呕吐等不良后果。

后来在财政部的要求下,又在“工业酒精”中添加了10%的甲醇。与此同时,走私者仍然沿用过去的老办法,但实际上原有的“复性”法是无法过滤掉新添加的毒物的。因此,到 1933 年禁酒令结束时,据估计有约10000人死于甲醇中毒。

三 一头猪引发的战争

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圣胡安群岛是美国和英国之间有争议的领土。谁拥有主岛就能有效地拥有和控制温哥华岛和大陆之间的主要航道。因此,美英双方在1846—1856年间一直对该岛的主权争执不休。为了既成事实,双方都派了民间组织登陆了该岛。

英国的哈德逊湾公司在圣胡安建立了业务,并将该岛变成了一个绵羊牧场。与此同时,约25—29名美国居民也在岛上定居。后来,英国定居者组建一支民兵部队,而美国则是派了一支小规模的海军陆战队。

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1859 年 6 月 15 日,美国农民卡特勒发现一头猪在他的花园里啃食土豆,并把花园糟蹋得不成样子了。于是,一怒之下他就开枪射杀了它。不久之后,猪的主人哈德逊湾公司的雇员查尔斯·格里芬就找上门来要求赔偿。开始的时候,卡特勒主动出价10美元,但遭到了格里芬的拒绝,他的条件是必须得到100美元的赔偿才肯罢休。

当时的100美元按照现在的汇率相当于2900美元,因此,理所当然地遭到了卡特勒的拒绝。而他的理由还不止于此,他的理由是这只猪也不是第一次来,已经吃了他不少的土豆。按照今天的话来说,那就是我还没让你陪土豆呢,10美元只是友情价。

然而,格里芬的意思是那可不关我的事,谁让你的土豆长的不是地方呢。如果你不给我100美元,我就要求当局逮捕你。后来,格里芬真的报了警,当民兵们赶来抓卡特勒时,他跑进了海军陆战队大院避难。

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美国海军陆战队指挥官告诉英国人,如果他们想重演邦克山战役,他没问题。不幸的是,该岛的英国总督詹姆斯·道格拉斯是克里米亚战争中真正的战争英雄,并且完全为此做好了准备。1859 年 8 月 10 日,五艘搭载 70 门炮和 2,140 名士兵的英国军舰包围了该岛。战争一触即发。但是双方的士兵都被告诫不要开第一枪。

当消息传到华盛顿和伦敦后,双方的高层都震惊了,他们不敢相信这是由一头猪引起的。尤其是英国方面,海军准将甚至直接致电道格拉斯,命他停止行动。并说他就是一个白痴,大英帝国不会为了一头猪开战。

9月份,布坎南总统派斯科特将军到圣胡安与道格拉斯谈判。最终,双方在10月份达成了妥协,约定双方各保留100人的象征性部队联合占领该岛。直到12年后的1872年的10月21日,日内瓦三人仲裁委员会支持了美国的主张。

英美双方分别于1872和1874年撤出了该岛,至此,一头猪引发的对峙持续了12年之久。

关于作者: 说闻解史

用现代人的视角解读古代的历史故事奇闻趣事。

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