非洲版“三元里抗英斗争”:142年前,长矛击败了大炮

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19世纪后期是大英帝国的动荡时期。王室成员之间就国家发展方向的问题发生了争执,其中一派认为帝国应暂时停止扩张,稳固好殖民地后再徐图后进。而另一派则认为不应停止,应该继续进行领土扩张。

亨利·巴特尔·弗里尔爵士是后一派的坚定支持者。他是英国驻南部非洲的高级专员,管理着非洲最南端的英属领地,目的是建立一个由英国人,南非人和布尔人组成的联盟。然而,南部非洲最强大的土著王国——祖鲁王国,却不愿意在和英国人关于领土范围的谈判中妥协。

于是,弗里尔爵士就把他们视为了大英帝国在非洲最大的威胁,再加上在那里发现了黄金,他决定拔掉这个眼中钉。但是时任英国首相本杰明·迪斯雷利却不想让他的国家在非洲陷入一场新的战争,尤其是正在与东欧和印度发生冲突的情况下。

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本杰明·迪斯雷利是19世纪最出色的战略家之一,是楚云龙都佩服的人物。他早就看出了英国军队最大的弱点,战线过长,兵源供给不上,就如同二战时的日本一样。因此,他不主张开辟新的战场。

但是,就和9·18事变时的那些关东军少壮派军官一样,弗里尔坚信武力是征服一个民族最好的手段。因此,他擅自决定以武力迫使祖鲁人屈服。

另一个宛平

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在战争开始之前,弗里尔授意一些英国军人假扮平民故意和祖鲁人发生摩擦。而后有几名“平民”在与祖鲁人的冲突中死去了。由于英属的纳塔尔与祖鲁人的领地只有一河之隔,所以弗里尔指控他们这是对英国领地的入侵,要求他们必须交出凶手,并答应英国的一系列条件。否则,他就要以军事手段来解决。

在他给祖鲁国王切茨瓦约的最后通牒中,除了要求交出凶手外,还提出解散祖鲁军队,并允许英国在其境内驻军等无理条件。这显然是不可能被接受的,因为那样就意味着切茨瓦约将失去对祖鲁的控制权。因此,他并没有在第一时间回应英国人的要求。

与此同时,弗里尔也在做着随时入侵的各种准备,甚至故意中断了和伦敦的联系,以便他可以按照自己的意愿发动进攻。

不宣而战

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1879年1月,在切茨瓦约尚未回应最后通牒的情况下,由切姆斯福德中将率领的一支军队就入侵了祖鲁兰。

切姆斯福德的军队共有7,800 人,分为了3个纵队。右方纵队越过图格拉河口附近的祖鲁兰,以确保埃肖韦一个废弃的传教站作为基地。左纵队从德兰士瓦进入祖鲁兰并前往乌得勒支。最后,由切姆斯福德本人率领的中央纵队在罗克漂流任务站越过布法罗河寻找祖鲁军队。他最终的目的是包围祖鲁人并迫使他们参加战斗,然后再占领首都乌伦迪。

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当时祖鲁的军队共有民兵35000人,主力军约20000人。虽然他们人数占优,但大多都分散在全国各地,都召集起来需要几周的时间。尽管在战前切茨瓦约就购买了几千支老式火枪和几支现代步枪,但还没来得及训练他们如何使用。而且,祖鲁人认为使用现代火器是懦弱的表现。因此,他们的士兵基本都是手持短矛和牛皮盾牌的土著人形象。

无奈之下,切茨瓦约只能采取擒贼先擒王的策略。他把从各地召集来的约24000名士兵分为了2部分,一小部分被派往南方,其余的全部阻击切姆斯福德的中央纵队。

四面楚歌

1879 年 1 月11日,切姆斯福德随中央纵队进入祖鲁兰。在渡过布法罗河之前,他们把物资都装在了牛车上,每辆牛车由二十头牛拉动。一天中有相当一部分时间用于喂养和照顾牛。再加上祖鲁兰多是丘陵灌木丛没有道路,因此行进得非常缓慢。一场突如其来的暴雨使河水暴涨,更是拖慢了他们前进的脚步。

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1月22日上午10点左右,经过了11天的艰难跋涉后,中央纵队终于渡过了布法罗河来到了伊桑德瓦纳山。到达山顶后,切姆斯福德决定让疲惫不堪的战士们好好休整一下,由牛车组成的临时营寨担任防御任务。他坚信一支训练有素、装备精良的小型军队是可以战胜土著军队的,但前提是保证充足的体力。

然而,出乎他预料的是,还没等他们休息多长时间,侦察兵就回来报告说和祖鲁人遭遇了,并发生了小规模的冲突。切姆斯福德认为他们遇到的应该是祖鲁人的前锋部队,主力部队也一定距此不远。于是,他就把战士们都召集起来,派他们分成几个小组去寻找祖鲁人的主力,只留下约1800人守护营地。

都是月亮惹的祸

不久之后,祖鲁人就用实际行动证明了,看低土著人的智商是一件多么可怕的事情。其实祖鲁人早就发现了英国人的营地,他们利用对地形的熟悉绕过了英军的哨兵,悄无声息地完成了对英国人的合围。所谓的“前锋”,不过是疑兵尔。

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于是,在大部队离开营地不久,大约20000名祖鲁人就从四面八方冒了出来,疯狂地向着营寨中心冲去。虽然英国人的现代步枪和火炮对祖鲁人造成了很大的杀伤,但他们的人数实在太多了,而且个个都不怕死。修建在营地中心尚未完工的火箭炮台很快就被祖鲁人压垮了。

尽管英军表现得也算顽强,但他们还是被祖鲁人推着步步后退。

下午14点29分,天忽然黑了下来,可怕的日食发生了。英军顿时失去了目标,射击停止了。这时祖鲁人的原始冷兵器发挥了无可比拟的优势。切茨瓦约命令他的士兵们在黑暗中专门向穿着红色军装的英军招呼。

因此,在天亮以后红衣英军士兵们和祖鲁人进行了最后的肉搏。而那些身穿黑衣的英军士兵则趁乱混在祖鲁人中间逃跑了。最终,约1300名英军埋骨伊桑德瓦纳山,包括54名军官。

国王被流放

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尽管祖鲁人取得了土著人对殖民统治的最大胜利,但切茨瓦约担心导致和英国人之间的全面战争,而放弃了对其他英军的追缴。事实证明了他的担忧是有道理的,虽然迪斯雷利不想发动在非洲的战争,但为了避免非洲以及其他殖民地人民效仿祖鲁人的做法,也出于盎格鲁人骨子里的傲慢,他们最终还是派出了援军。

在经过5次小规模的战争后,英国的援军于4月5日到达了纳塔尔,并与切姆斯福德的残余军队会师。5月下旬,他们无视祖鲁人的和谈请求,发动了对祖鲁兰的第二次入侵。最终,祖鲁人的首都乌伦迪于 1879 年 7 月被占领,切茨瓦约被流放到开普敦,后来又流放到伦敦。

由此我们可以看出,毛主席他老人家当年是多么的英明伟大。对西方列强任何的妥协退让,都只能助长他们的嚣张气焰,枪杆子里才能出政权。

关于作者: 说闻解史

用现代人的视角解读古代的历史故事奇闻趣事。

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