印度有什么?为何狮子宁愿在脏乱差的印度而不愿来到我国?

印度是目前世界范围内唯一一个拥有野生亚洲狮的国家,当然,这些亚洲狮并非印度本土的,而是从伊朗引进的,因为早在19世纪,生活在印度的亚洲狮就被英国殖民者以及印度的皇室给猎杀干净了。

从亚洲狮的历史分布上看,它们最远曾经出现在欧洲过,在亚洲地区,它们的分布也曾经从地中海西部一直延伸到印度北部。但是,小伙伴可能也发现了,曾经分布如此广的亚洲狮竟然从未出现在地大物博的我国过,这究竟是怎么回事呢?我们一起来了解一下。

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亚洲狮的起源

根据2020年印度公布的数据看(最新数据,因为印度每五年普查一次),亚洲狮的数量为672头,单从数字上看,这个数据甚至超过了野生东北虎的数量(600头左右)。但是,这个数字的背后藏着一个残酷的事实,因为这六百多头亚洲狮,都是20世纪初印度从伊朗引入的那13头亚洲狮的后代,如此地繁荣背后是严重的近亲繁殖。

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从分布在亚洲许多地区,到现在偏安一隅(仅生活在印度吉尔国家森林公园中),亚洲狮活成了一部血泪史。事情还要从狮子的起源说起,狮子是猫科豹亚科豹属下的成员,它们的兴起大约在距今78万年前的更新世,起源地点是在非洲东部和南部地区。

到了距今约4.5万年前,随着非洲一些食肉动物的逐渐没落,狮子成为了这里的霸主,占据了有利的生态位。此时,狮子的数量开始增加,栖息地开始扩张,到了距今约2.1万年前,一部分狮子从非洲开始了迁徙,方向是欧洲大陆(南欧),

在南欧站稳脚跟后,狮子再次迁徙,进入了印度次大陆,最终形成了亚洲狮,而这也是亚洲狮为何是非洲狮下的一个亚种的原因。

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从基因关系上看,南欧地区的狮子与亚洲狮是最为接近的,因此我们在开始说亚洲狮曾经在欧洲出现过。当亚洲狮在印度次大陆安定下来后,恰好遇上了人类的高速发展,人口的增加,对野生环境的入侵,导致了亚洲狮首当其冲地受到了威胁。

之后,欧洲以及印度本土的狩狮文化,又将岌岌可危的它们,推入了深渊,因此从19世纪开始,亚洲狮陆续地从许多地方消失了。到了20世纪初,就剩下了13头左右被印度收入了吉尔国家森林公园,这才保住了最后的火种。

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雄性亚洲狮

因此,从亚洲狮的起源看,它们的迁徙路线上没有中国,而且它们刚刚在印度次大陆站稳脚跟就因为人为的关系逐渐减少,所以自始至终,亚洲狮的足迹都没有踏入过中国,这是主要原因之一。

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野生动物的阻力

其实,亚洲狮在亚洲也生活了上万年,而且它们被人为地捕杀也是一个过程,因此在这个过程中,它们还是有机会从印度进入我国的,毕竟我国和印度有搭界的地方。

那么,为何亚洲狮没有进入我国呢?我认为还有野生动物的阻力问题,而这个阻力不是别的,正是与狮子齐名的老虎。首先,同样作为豹亚科豹属的成员,老虎的起源要比狮子更早,大约在距今约300万年前,虎就已经在西伯利亚地区出现了,到了距今约200万年前,老虎来到了我国的黄河中游地区,从这里老虎家族正式地开枝散叶。

在亚洲狮进入亚洲时,老虎已经演化出了9个不同的亚种:

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在这9个老虎亚种中,在我国分布的就有5个,它们是:华南虎、东北虎、孟加拉虎、里海虎以及印支虎。而亚洲狮想要经由印度进入我国,在当时至少会与3个老虎亚种相遇(除了东北虎和里海虎)。虽然狮子是群居动物,但是亚洲狮的习性与非洲狮不同,它们即使成群也只有雌性(幼崽除外),而且一个狮群也就2-3头成年雌狮,而雄狮通常是独居的,只有在繁殖期才会加入狮群。

这就代表着亚洲狮的迁徙并不是群体,而是个体,这样它们在数量上就没有优势了,想要以比虎体型小(亚洲狮的体型与最小的老虎亚种苏门答腊虎差不多,比其他虎种小很多),穿过有3种老虎分布的区域进入我国,显然是非常困难的。

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即使有些狮子侥幸地穿过了层层防御进入了我国,它们也会因为数量稀少,从而无法正常地繁殖,而且最关键的是从印度进入我国后,几乎是华南虎的天下了,所以它们依然很难在此扎根。不过,现在的华南虎已经野外灭绝了,其他虎亚种在我国数量也少了,但是亚洲狮已经只能生活在吉尔国家森林公园中了,更没有机会进入我国了。

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总结

亚洲狮曾经广泛地分布于亚洲地区,尤其是印度次大陆,而它们之所以没有进入地大物博的我国,主要原因有两个:第一,它们是从非洲狮迁徙后演化出的亚种,而在迁徙路线上,没有经过我国;第二,从印度进入我国,需要与早已经形成了一定规模并且称霸的老虎狭路相逢,这也成为了一种阻力。

在现存的猫科动物中,华南虎与亚洲狮可以说是“难兄难弟”,因为它们虽然都保住了“火种”,但都存在严重的近亲繁殖的问题(如今的超过100头的华南虎都是20世纪60年代那6头野生华南虎的后代)。

关于作者: 猎奇动物社

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