罕见的白化动物,为何在神农架却成了“常见”的情况?

1954年,神农架田家山药材场的药农李孝满在采集中药时意外发现了一个熊窝,里面赫然躺着几只小熊,其中一只吸引了李的注意,因为这只小熊与其他小熊完全不同,它有着白色的毛发。之后,李将这只小白熊卖给了武汉中山公园。这是近代,第一次在神农架发现并拍到白化的动物,也是截止到当时亚洲首次发现白熊。

罕见的白化动物,为何在神农架却成了“常见”的情况?插图

自古以来,在神农架就不乏“白化”动物的传闻, 但是以前科技相对落后,所以都没有形成影像资料,从20世纪50年代那头小白熊开始,几十年来,神农架发现的白熊已经有10只左右了。

除了白熊,到目前为止,白色的蛇发现了不下3次,白色的小麂发现了2次,其他的白色的乌鸦、喜鹊、猫头鹰、黄鼠狼,甚至是金丝猴,都在这里发现有白化的现象。

但是,白化在自然界中是非常少见的一种现象,为何在神农架却成了“常见”的情况呢?我们一起来聊一下这个问题。

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什么是白化动物?

白化动物简单地说就是动物的体色呈异常白色的动物,所谓的异常白色就是说这种动物的体色并非白色,而出现了白色,所以北极熊、北极狐并不是白化动物。白化动物通常分为两大类:病态和正常形态。

首先是病态。病态的白化动物与我们常说的“白化症”是一个道理,白化症是一种疾病,它是因为动物身体的黑色素细胞内缺乏合成黑色素的物质造成的,这是一种基因突变形成的遗传疾病,患有该病症的动物,不仅仅是毛发、皮肤变白,其虹膜也是红色的(同样是缺乏黑色素造成的)。下图为白化症的松鼠,它的眼睛是红色的。

罕见的白化动物,为何在神农架却成了“常见”的情况?插图4

其次是常态。这里说得正常形态只是说它并非是病态的,在自然界中依然是非常罕见的,这一类白化动物叫做“白色变种”。白色变种同样是基因突变造成的,只不过它们的突变是将隐性基因变为了显性,比如孟加拉白虎就是孟加拉虎的变种、白狮是南非狮的变种等等,它们与白化症最大的不同是眼睛是正常颜色的,因为它们不缺乏黑色素。

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从整体上看 ,动物患白化症的几率要远比它形成白色变种的几率要高,这是因为白化症对于动物来说的患病几率大约在五万分之一左右,而白色变种的几率仅仅能达到五十万分之一。

虽然我们经常在一些媒体上看到孟加拉白虎,但其实这些孟加拉虎白虎均为1951年捕获于印度的孟加拉白虎的后代,也就是说现在的白虎都是人工定向培育的结果。

而历史上在神农架发现的白化动物中,既有白化症的动物也有“白色变种”,只不过,相比较而言,白色变种比较多而已。(下图为白狮,它进一步的基因突变会形成更加稀有的雪狮)

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神农架为何容易出现白化动物?

众所周知,对于在野生环境下生存的动物来说,它们的体色其实是一种保护色,这让食物链底层的动物不容易被猎杀者发现,让猎食者更容易靠近猎物。而白色在自然界中之所以少见,是因为它太扎眼了,对于食草动物来说,它们更容易被猎食者发现,对于食肉动物来说,它们也容易被猎物发现,从而降低捕猎成功率(北极熊和北极狐生活在冰天雪地里,白发毛发更容易透光和隐藏)。因此,白色的动物在自然界中是极少的,即便是出现,也很快被淘汰掉,从而无法留下后代。

在世界范围内,神农架的白化动物是最多的,超过了十几种,不过,一直以来,虽然科学家们经过了多方的研究,但是一直没有一个确切的解释,只是有两个相对科学的假说,在这里跟大家分享一下。

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01 近亲繁殖说

近亲繁殖能够导致动物的一些有害的隐性基因变为显性,而白色对于大多数动物来说显然是一种有害的体色,而至于隐性基因,这其实是因为大多数动物从冰河时期过来,所以或多或少会有白色毛发的基因,原因与北极熊的白色毛发一样,而随着冰期的结束,这种白色逐渐地被其他颜色取代,成为了隐性基因。

因此,有的科学家认为,人类的活动造成了神农架的独立性,里面生活的动物无法与外界的动物产生基因交流,这样就会发生近亲交配的现象,从而出现了白色的动物。

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02 生存几率说

在物种多样性越复杂的区域内,越容易出现白化动物,这是一个几率问题,这就是说生态环境越好的地区,生物量越多,越容易出现白化动物。但是,如果在一个区域内有着完整的生态链,那么白化动物能够存活的几率是很小的,至于原因我们上面已经说过了。

而在神农架中生物多样性虽然没有问题,但是生态链相对来说是有缺失的,这与华南虎的野外灭绝有很大的关系。目前神农架中大型的食肉动物只有熊和豹,而且这两个物种的数量并不多,所以对于食草动物来说,即使白化,它们的生存几率也是比较高的,这就容易被我们发现。

同样的,熊作为神农架食物链最顶端的动物,没有虎的威胁,它们白化后,也是容易生存的,况且无论是棕熊还是黑熊,它们的主要食物是植物,所以也不存在捕猎捕不到的情况。

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总结

神农架是世界上拥有白化动物最多的地方,这也为神农架蒙上了一层神秘的面纱,但其实白化无非有两种:病理性的和正常变异性的,这两种都是物种小几率会发生的。而之所以神农架“盛产”白化动物,可能与神农架的动物与外界基因交流较少,近亲繁殖导致以及神农架中生态链相对缺失这两个方面有关系。

关于作者: 猎奇动物社

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