大蟒蛇被烧焦,身下还有20枚蛇蛋!

2016年4月13日,马来西亚北赖诗布朗西鸽区的森林发生大火,在消防人员的扑救下,大火于当天被扑灭,之后在消防人员清理现场时被眼前的一幕惊呆了:一条3.7米长的大蟒蛇被烧焦,最关键的是其身下还有20枚已经被烧坏的蛇蛋。

这不得不让人感叹母爱的伟大,是不分物种的。但是这里有一个问题,孵卵往往需要高于环境的温度,而作为一种冷血动物,蛇的体温等同于环境温度,它是如何孵蛋的呢?

大蟒蛇被烧焦,身下还有20枚蛇蛋!插图

在自然界中,大多数的卵生动物都需要经历一个孵卵的过程,比如所有的鸟类都需要孵蛋才能孵化出后代,这些因为动物的卵都有一定的孵化温度,而这个温度通常要高于环境温度,所以需要亲代提供一部分热量。鸟作为一种恒温动物,身上又有厚厚的羽毛,所以趴在蛋上时,会给蛋带来远高于环境的温度,经过一段时间后,蛋就能孵化成小鸟了。

但是,蛇就不同了,作为变温动物,它们的身体温度会随着环境的变化而变化,这就给孵卵造成了一定的难度。因此,许多蛇会选择6-8月产卵,此时环境温度是一年之中最高的,而且变化也很小。

大蟒蛇被烧焦,身下还有20枚蛇蛋!插图2

除了时间的选择外,蛇往往是选择一个向阳的地方进行产卵,其中一部分的蛇用沙土或者树叶简单地遮盖后,就离开了,让自己的卵自生自灭。一部分的蛇会在卵附近守护着卵,但不参与孵化,比如眼镜蛇科下的大多数蛇类。

所以,在自然界中,其实只有少量的蛇参与卵的孵化,那么它们是如何参与的呢?我们一起来了解一下。

大蟒蛇被烧焦,身下还有20枚蛇蛋!插图4

有些蛇在身体里孵蛋

虽然在我们的印象中,蛇是卵生动物,但是其实蛇是一个大家族(蛇目),而在蛇目下一共有18个科380多个属超过3400种不同的种类,而不同的蛇繁殖方式是有一定的区别的。

从整体上看,大多数的蛇是卵生的,但是也有一部分是卵胎生。在这里我们简单地说一下这两种繁殖方式的区别,其中卵生就是直接产下蛇蛋,卵胎生则是直接生出小蛇。

大蟒蛇被烧焦,身下还有20枚蛇蛋!插图6

虽然卵胎生从表面上看与胎生一样都是直接产下可以活动的后代,但是二者有着本质的区别,因为胎生是指受精卵在母体的子宫中发育并成熟,其中胚胎所需的营养直接来自于母体(由胎盘和脐带从母体血液中获取)。

而卵胎生是卵在母体的输卵管中发育,其发育所需的营养主要来自于卵本身(卵黄)。因此,卵胎生和胎生虽然表面上看一样,但实际在母体中的位置、发育所需营养的供给都完全不同。在自然界中,鲨鱼就是常见的卵胎生动物,它们的后代在母鲨体内直接孵化,并且会展开一场“手足相残”的搏杀。

大蟒蛇被烧焦,身下还有20枚蛇蛋!插图8

在整个蛇目下,蝮蛇、海蛇以及部分的蟒蛇是卵胎生蛇类,由于它们体内受精,受精卵直接在体内发育成成熟个体,所以这些蛇的卵都是在腹中孵化的。

大蟒蛇被烧焦,身下还有20枚蛇蛋!插图10

真正用身体去孵蛋的蛇

上面我们说过,卵胎生的蛇卵是在身体内孵化的,而大多数的卵生蛇类,要么是产下卵不管,要么是只在附近守着,所以真正用身体去孵化卵的蛇并不多。其中最具代表性的就是蟒科下的大多数蛇类了。

虽然蟒蛇也是冷血动物,但是它们有自己提高孵卵时温度的方法。首先,与大多数科下的蛇不同的是蟒蛇的身体比较粗壮,这样在把身体盘起来后,覆盖的面积就比较地广,而且覆盖后也比较地严实。

大蟒蛇被烧焦,身下还有20枚蛇蛋!插图12

其次,蟒蛇最强大的武器就是它的缠绕力,在捕猎时,蟒蛇唯一的方法就是咬住猎物,然后用身体缠绕勒死,最后再吞下,正是因为这种捕猎方式,让蟒蛇的肌肉非常地发达。在孵蛋时,这个优点就可以用上了,蟒蛇会通过间歇性的肌肉收缩来产生热量,使得卵始终处于一个相对稳定的温度下。

蛇蛋孵化虽然需要的温度比较高,但是如果一直地暴晒,过高的温度也会杀死卵的胚胎,所以,蟒蛇白天盘踞在卵上,也能起到一定的降温作用,使得卵在昼夜间温差很小,有利于孵化。

大蟒蛇被烧焦,身下还有20枚蛇蛋!插图14

我们在开始说到的那条被烧死的蟒蛇就是因为有孵卵的习性,所以在大火蔓延时,也没有舍弃自己的孩子们,最终与后代一起葬身火海。

总结一下

不同的蛇繁殖习性有着很大的差异,从整体上看,大多数的蛇不参与卵的直接孵化,它们都是产下就走或者在附近保护着,而有一小部分蛇是卵胎生的,卵直接在腹中发育成小蛇,所以这一类蛇孵蛋的方法就是腹内孵化。

最后,只有小部分的蛇(集中在蟒科,蚺科大都是卵胎生)会选择自己去孵化卵,而它们孵化的方式一个是通过身体遮盖,一个是通过肌肉间歇性的收缩产生的热量。

关于作者: 猎奇动物社

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