“晚年的狮子会饿死,老虎却不会”,是真的吗?为什么?

2018年,在孟加拉科米拉动物园(Comilla Zoo)中,有人拍下了一头瘦到皮包骨头的雄狮,之后,整个孟加拉虎国有将近6.5万人联合请愿要求政府帮助这头可怜的狮子。尽管园方说明了这头雄狮已经18岁高龄了,它的瘦弱并非不给它食物,而是因为它无法进食导致的,也有数万人联合抵制这家动物园。

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无独有偶,在南非一个保护区内,一位野生动物摄影爱好者也拍下了让人揪心的一幕:一头雄狮,饿到了肋骨清晰可见,在四肢站立时都显得非常吃力,原本高傲的头也垂了下来,显然,这头雄狮已经时日不多了。

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说到这里,相信小伙伴们也发现,同样是站在食物链最顶端的大猫,我们经常能够看到或者听到狮子晚年被活活饿死的消息,却很少听到老虎饿死的消息,这是不是就代表晚年的狮子会被饿死,老虎却不会呢?答案显然是否定的,因为无论是狮子还是老虎,到了年老之后都会面临捕猎困难和牙齿老化的问题,这样必然是会导致捕猎困难以及进食困难,最终因为捕猎不到猎物或者无法进食而饿死。所以说“晚年的狮子会被饿死,老虎却不会”是一种误解。

那么,是什么让我们对狮虎有了这样的误解呢?下面我们从两个方面说一下:

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生存环境不同

狮子与老虎虽然都是大猫,但是二者的生存环境有很大的不同。首先,狮子是典型的群居动物,而老虎是典型的独居动物,正是这种习性的不同导致了它们生存环境的不同。

因为群居需要团队配合,而开阔的草原显然是有利于团队配合的,而老虎独居,为了提高狩猎成功率,它们喜欢偷袭,偷袭需要遮挡,所以密林是老虎的主要栖息地。

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在同样是保护动物的前提下,狮子的监控相对来说更加简单,因为草原开阔,镜头捕捉比较容易。而老虎在密林之中,这种环境原本就很难拍到它们,再加上老虎生性谨慎,一旦有风吹草动,它就离开了,这更增加了拍摄老虎的难度。

并且野生的狮子目前主要分布在非洲大草原上,它们如今的栖息地被划分成了多个保护区,最关键的是保护区是对外开放的,久而久之,狮子就不怕人了。

因此,拍摄狮子比老虎更加容易,是我们看到年迈狮子多,看到年迈的老虎少的最主要的原因。

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狮虎的数量

我们常说“一猪二熊三老虎”,这并非是根据战斗力排序的,而是根据人与野猪、熊以及老虎相遇的几率以及这三种动物对人的主动攻击性决定的,而野猪之所以能够排在熊、虎之前,原因就是野猪的数量要远多于后两者,因此,动物的数量也决定了我们能够看到它们的几率,最终影响我们对它们的了解度。

狮虎就是如此,在世界范围内,除去亚洲狮偏安一隅(仅分布在印度吉尔国家森林公园中)外,非洲狮广泛地分布于撒哈拉沙漠以南的非洲地区,而老虎在亚洲则是广布。因此,从整体的分布上看,狮子也比老虎要集中一些,这更利用人们对它们观察。

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除了分布的分散和集中性外,老虎和狮子的数量差距也是很关键的点。在世界范围内,老虎现存的亚种一共有6个,其中华南虎已经野外灭绝,剩下的5个亚种中数量最多的孟加拉虎(野生)大约还有2633头,数量最少的苏门答腊虎只有100头左右,这5个亚种加起来目前只有3500头左右(最新的数据)。这是世界上现存的野生老虎的总数量(下图为近十几年来老虎数量的变化,其增加的背后是人们为保护野生动物所做出的努力)。

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而狮子除去亚洲狮(因为它们存在严重的近亲繁殖的现象),仅仅是非洲就有狮子就有6个亚种分布(亚洲狮是由非洲狮迁徙后形成的,所以它是非洲狮的亚种之一),结合WSC(国际野生动物保护协会)以及2017年科研团队对非洲狮的普查数据看,目前野生狮子的总数量在1.3-2.0万头之间。

从两种动物的野生种群数量看,狮子的数量是老虎的至少4倍,因此,数量的差异也使得观察狮子要比老虎更加容易一些。

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因此,狮子的分布较为集中,而且开放式的保护区以及相对多的数量是我们对狮子更加了解的主要原因,而这也导致了野生动物纪录片中,狮子的出场率更高(更容易拍到),而老虎的分布比较分散、数量也相对较少,再加上它是独居地生活在山林中的动物,所以我们很少能够看到野生虎捕猎、生活的画面(很难拍到)。

所以,我们看到年迈狮子瘦骨嶙峋的几率要远高于老虎,这就造成了一种“年迈老虎不会饿死”的错觉。

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年迈的狮子并非都会饿死

在年迈狮子的死亡原因中,饥饿、捕猎受伤、其他食肉动物的攻击是三大主因,但是通常饿死的年迈狮子都是雄狮,母狮很少会出现这一情况,这与狮子的生存方式有很大关系。

首先,雄狮虽然看似风光无限,但其实它们平均3岁左右就会被狮群赶出去过上流浪的生活,经过优胜劣汰,有一部分的雄狮会直接死掉,剩下的狮子经过了大自然的洗礼,大约在5-7岁会通过挑战其他狮群中雄狮的方式拥有狮群。

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在流浪雄狮选择挑战对象时,通常会选择年老的雄狮,这样成功几率会很高。于是,这些落败的狮王往往就会拖着受伤的身体再次流浪。此时的雄狮已经年迈,而且往往在狮王之战中受了伤,捕猎能力的退化,以及草原上诸如斑鬣狗群等食肉动物的威胁,导致了它们很快就会饿死,这就形成了我们在开始说到的南非保护区的那一幕。

而母狮就不会出现这种情况,因为母狮从出生到老死一直待在狮群中,即使年迈后,它们的捕猎能力退化,也会得到自己已经长大的“女儿们”的照顾。我曾经看过一个纪录片,里面就有一头老得牙齿都快掉光的母狮,狮群并没有抛弃它,而是在捕猎后主动地帮母狮撕开动物的皮毛,让年老母狮吃最柔软的部分。

总结一下

狮子和老虎都是靠利爪和尖牙来捕猎猎物的,当年老之后,它们都会面对爪子退化,牙齿脱落的命运,此时的它们往往都会经历一个慢慢饿死的过程。只不过,狮子数量多,保护区的开放化又让它们对人类不主动躲避,所以人们能拍到野生狮子的各种行为,包括年老后的窘况,而老虎数量少,分布分散,对人类主动躲避,让拍摄它们变得很困难,这样也就很少能够看到快要饿死的老虎了。

而且即使在野生狮子中,通常也只有雄狮才会面对活活饿死的情况,因为它们年迈后必然会离开狮群,或被挑战,或被母狮们赶走,这样年老体衰后,它们已经无法捕猎甚至无法进食了,而母狮则不同,它们会一直留在狮群中,直至老死(捕猎意外死亡不算)。

关于作者: 猎奇动物社

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