人如果长期夜间生活,能不能演化出夜视的能力呢?

夜视能力在动物界并不是什么特异功能,基本上大多数昼伏夜出的动物都有这个能力,而且只要是具有夜视能力的动物,一旦在晚上用灯光照射到它们的眼睛就会发光,比如我们常见的猫、狗的眼睛都可以“发光”。

人如果长期夜间生活,能不能演化出夜视的能力呢?插图

但是作为食物链最顶端的人类其夜视能力就非常地弱,假如有强大的夜视能力的话,人类的生存能力必然会大幅度提升,尤其是在人类还没有如今的地位时,而且即使在当下,人的夜视能力如果强的话,也是很有利的,比如及时发现暗处的危险、地下的石头,同时也能省下一大笔的用电支出。

但是奈何,夜视能力是人的短板,除了人类,与人类关系最近的黑猩猩也是如此,这导致了它被食肉动物捕杀,基本上都是发生漆黑的夜里。

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那么,问题来了:拥有夜视能力的动物眼睛为什么会“发光”?人如果长期夜间生活,能不能演化出夜视的能力呢?我们一起来聊一下这两个有意思的问题。

拥有夜视能力的动物眼睛为什么会“发光”?

在自然界中,除了少数的动物,比如萤火虫,会主动地发光外,大多数动物都不具备发光的能力,因为夜视动物的眼睛也不是真正地“发光”,而是反光。为什么这么说呢?这还要从动物的夜视能力的本质说起。

动物之所以有夜视能力,是因为它们的眼睛与我们的眼睛不同。首先,想要具备夜视能力,眼睛必须能够捕捉更多的光线,尤其是对较暗、较少的光线的捕捉能力要强。为了增加眼睛接受光线的能力,夜视动物的瞳孔是可以变大的,比如猫在漆黑的夜里,其瞳孔可以大到占眼球的90%。

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当然,仅仅是瞳孔大能进更多的光线还是不够的,因为任何动物的眼睛中主要的视觉细胞分为两种:锥体细胞和杆体细胞,其中锥体细胞主要是用来分辨颜色的,杆体细胞主要是用来识别明暗的。我们人类眼睛中的锥体细胞和杆体细胞比例为1:4,而夜视动物眼睛中两种细胞的比例通常在1:20以上(比如猫就是1:25)。

更多的杆体细胞让夜视动物对暗光线的捕捉能力更强,再配合上瞳孔放大后光线更多地进入,使得它们的夜视能力要比普通动物要强得多。

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除了瞳孔大、杆体细胞多外,夜视动物对光线的利用率也高于其他动物,这就与我们说的第一个问题“发光”有关了。当光线进入眼睛后,普通动物的光线会一部分透过视网膜,这是因为不具备夜视能力的动物视网膜后面是透明的,这会使得一些光线白白地损耗掉了,当然,作为白天活动的动物,这些光线损耗是可以忽略不计的。

但是,夜间活动的动物就不同了,它们需要更高的光线利用率,所以它们的视网膜后面演化出了绒毡层,当光线透过视网膜时,会被绒毡层再次反射回去,从而增加光线的利用率。同时,在我们黑夜用光照射这些动物的眼睛时,绒毡层照样会反射光,此时就出现了“发光”的眼睛。

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因此,夜视动物之所以能够在黑夜看清事物,是因为它们对光线的捕捉能力更强(杆状细胞多,瞳孔更大)、对光线的利用率更高。而夜视动物的眼睛晚上发光也不是真的在发光,而是绒毡层反射了光线导致的。

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人类如果长期生活在夜间,能否演化出夜视能力?

夜视能力是昼伏夜出动物具备的能力,那么反推的话,是不是昼伏夜出就能拥有这种能力呢?我认为答案是否定的,下面我们从三个方面来说一下为什么?

第一:演化是漫长的

动物的任何一种能力都不是几十年能够形成的,都是经过了漫长的过程,比如人类的毛发退化完成就用了至少200万年的时间。而且动物的演化也是无序的,它首先要在不同的环境中出现基因突变,之后这种突变还有利于人类生存,这样才可以通过一代代的累积保留下来,并且形成一个明显的特征。

而人类的平均寿命只有80年左右,因此从人生下来后就放到黑暗的环境中,也只是给了几十年的时间,几十年的时间显然是不足以产生基因突变,并且保留下来的,这是其一。

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第二:夜间生活并不是只有眼睛演化才能生存

在自然界中,有许多昼伏夜出动物的夜视能力并不强,比如蝙蝠就是典型的代表,在黑夜中,蝙蝠的眼睛可视能力几乎是可以忽略不计的,这一点与人类一样。但是,从目前已发现的化石看,蝙蝠早在距今约1亿年前就已经出现在地球上了,经过一亿年的夜间生活,蝙蝠都没有出现夜视能力,这足以说明了一切。

所以,人类也是一样的,如果长期的夜间生活,人类可以演化的方向有很多,比如像蛇那样通过红外成像、像蝙蝠那样通过回声定位系统。

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除了这两个方向,人还可以用发达的嗅觉、听觉来弥补夜视能力的不足等等,这些都是在夜间生活但夜视能力不强可以出现的演化方向,而夜视能力只是其中的一个选项而已,而且还是一个非必要的选项。

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第三:人类的能力

不可否认的是在如今的地球上,人类是“统治者”,也是演化最完美的动物,大脑的不断演化,让人有了如今丰富多彩的生活。同时,如果人要长期夜间生活,目前人类的辅助工具,比如灯光、夜视仪等等,这些工具会让人拥有“夜视能力”。

既然有辅助工具可以达到这种效果,演化的动力又在哪里呢?

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总结

究竟是动物先具备了夜视能力才开始了夜间的生活,还是开始了夜间生活才有了夜视能力,这个问题我更倾向于前者,因为没有夜视能力在夜间捕猎,显然会饿死,所以在演化时,夜视能力只是夜间活动动物部分具备的能力。

而且演化是一个漫长的过程,夜视能力也不是夜间活动必备的能力,所以在这些前提下,我认为即使人长期夜间生活也很难具备夜视能力。

关于作者: 猎奇动物社

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