如果“猴王”死亡,猴群会发生什么变化?母猴会被如何对待呢?

狼和猴子都是群居动物,但是它们的结构却不相同,一般情况下,“狼王”(是指成年狼夫妇)死掉后,如果是一方死亡,另一方会找新的配偶,继续支配族群,如果是双方都死亡,“子承父业”。但是,猴群不同,猴王死掉后,它的孩子并不会成为新猴王。那么,猴王死后,猴群会发生什么变化呢?母猴会被如何对待呢?我们一起来了解一下。

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猴群的结构

在开头我们说过,狼群与猴群的结构是不一样的,因为狼群是以家庭为单位建立的族群,它们的首领是一对原始的狼夫妇,它们在狼群中地位相同,没有高低之分,而次一级是狼夫妇的孩子们,最后一级往往是吸纳的孤狼,地位最低,所以,狼群首领更替不暴力(儿子反老子很少,最低等的狼也不敢谋反),而作为次级狼,想要建立自己的族群和繁殖,就必须要离群(狼群中只有首领拥有繁殖的权利)。

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而猴群就不同了,首先,它们是由多个家庭共同组成的,这样就没有了所谓的凝聚力,一般情况下,一个猴群是由若干个雌雄个体共同组成的,其中猴王拥有至高无上的权力,它不但可以先吃好的食物,还拥有整个族群唯一的繁殖权利。

正是因为这样,猴王的位置特别地让其他猴子眼红,尤其是到了每年的发情期,雄性猴子们繁殖的权利被剥夺,所以在这一时期,族群中的后起之秀们都在跃跃欲试。

当然,这些后起之秀很少有猴王的后代,因为猴子平均8岁性成熟,在性成熟之前,亚成年的雄猴就会被驱逐出去,所以挑战猴王的通常都不是猴王的后代,而且族群中的其他成年雄性也不会给猴王后代这个机会。

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族群中的其他雄性在发情期会摩拳擦掌,因为这是它们一年之中唯一的繁殖机会,此时它们或者是与猴王单挑,这样成王败寇,如果挑战者失败会离群,如果胜利,猴王或者自行离群,或者成为猴群中最底层的成员,“猴猴唾弃”。

或者是在私下里偷偷的“拉帮结派”,比如2006年的12月,南湾猴岛就发生过一起群殴“猴王”的事件,其中领头的雄性猴子在觅食时意外失去了一只眼睛,它在私下里拉拢了属于自己的势力,在繁殖期,它们对猴王群起而攻之,最终将老猴王“花脸”活活地打死了,而领头的猴子顺理成章地成为了新的猴王。

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当然,也不是所有的猴群结构都是这样的,我国西北大学齐晓光教授带领其团队对我国秦岭川金丝猴进行了长达20年的观察,在2020年8月,将研究成果发表在了生态学领域顶级期刊《进化与生态学进展》上。

通过齐教授和团队的观察发现,秦岭川金丝猴虽然也是群居的,但是它们的族群结构可以分为两大类:一类是与其他猴子一样,由多只成年雌雄猴子组成的;一类是完全由雄性组成的,成为“光棍群”。第二类是在成年期被驱逐出族群的亚成年雄性猴子自发组成的一个临时的群体,而第一类虽然与大多数猴子一样,但是族群的结构并不相同,因为大多数猴群是一夫多妻制的(只有猴王有交配权),但是秦岭川金丝猴的族群则是由多个家庭为单位的小群组成的大群,每一个小群的雄性都有繁殖的权利,也就是说它们没有“猴王”存在。

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猴王如果死了,母猴子怎么办?

这个问题要分两种情况说,因为并不是所有的猴群都有猴王。

首先,我们来看一下有猴王的猴群,对于有猴王的猴群,猴王死了,如果是被挑战打死了,自然是作为挑战者的猴子上位,而猴群中的母猴自然是归新猴王一人所有。

如果是猴王意外死亡,此时猴群会发生暴乱,因为群龙无首,而且只要挑战没有发起,就证明族群中的其他雄性在猴王活着时都没有把握,也就是说它们的战斗力都差不多,因此为了争夺猴王之位,它们会拼个你死我活,最终的结果有两个:第一,猴群四分五裂,有的雄性猴子会带着几只雌性离群(没有猴王的约束了);第二,新猴王打败了挑战者,统一了猴群。

此时,母猴有两条路:跟着自己看好的雄性出走或者是待在原族群中接受新猴王的宠幸。由此可见,在第一种情况下,母猴是相对被动的。

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第二种情况就是秦岭川金丝猴这样的,虽然它们大族群中没有真正的猴王,但是每一个家庭都有一个领导者,研究人员称它们为“主猴”。那么,主猴死亡后,母猴们怎么办呢?这一点齐教授带领的团队也给出了答案:

它们会自由选择其他族群或者是从“光棍群”中选择一位强壮的雄性重新地组建家庭。因此,第二种情况下,母猴的选择偏主动。

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总结

无论是狼群还是猴群,它们在首领死后都不会出现“儿子”上位与母亲近亲繁殖的现象,狼群是因为只要首领一方活着就轮不到儿子上位,而猴群是因为只要“儿子”还在族群里就证明它们没有成年,也没有发情期,而且猴王的争夺往往是惨烈的,所以,它也没有资格上位。

因此,猴王死后,上位的通常是族群中其他的成年雄性,它们与族群中的母猴没有什么血缘关系,因此也不存在近亲繁殖的说法。

关于作者: 猎奇动物社

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