1小时吃掉一头牛的食人鱼,为何没有“称霸”亚马逊?

食人鱼是原产南美洲的一种淡水鱼类,它们主要分布在亚马逊河里,在一些影视作品中,一群食人鱼能够将活人瞬间啃到只剩下白骨,虽然影视作品多有夸大,但是在实验中,一群食人鱼也能在一个小时内将一头牛啃到只剩一副骨架。那么,问题来了,如此可怕的食人鱼,为何没有在亚马逊河里“称霸”呢?我们一起来聊一下这个有意思的问题。

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吃牛的食人鱼

广义上说,食人鱼并不是单指某一种鱼,而是泛指锯脂鲤科下的肉食性鱼类,至少有35种以上的鱼类满足食人鱼的条件。不过,狭义上说,食人鱼是单指红腹食人鱼,因为食人鱼出名最初是由曾经的美国总统罗斯福在穿越巴西热带雨林回来后编写的《穿越巴西雨林》首次提到的,在他的描述中,这种凶猛的肉食性鱼类,就有着典型的“红肚子”。

红腹食人鱼学名纳氏臀点脂鲤,它是锯脂鲤科臀点锯脂鲤属下的鱼类,其最大的特点就是有着鲜红色的腹部,身体短粗,体长平均在17厘米左右,有一口锯齿状的利齿。

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从20世纪红腹食人鱼因为罗斯福的笔记被人熟知后,有许多人从四面八方赶来,有人拿牛头、有人拿鸡等来测试食人鱼吃肉的速度,但是这并没有满足人的猎奇心。于是,后来有一个著名的食人鱼实验:食人鱼吃牛。

有人专门买了一头牛,放入了满是食人鱼的水域中,结果一个小时后发现,这头牛只剩下了一个骨架。这让人们对食人鱼的破坏性有了一个新的认知。

但是,这个实验随后就被人质疑了,因为那头牛是已经死亡的,而且在放入之前,为了吸引食人鱼,这头牛的体表被划开,最后这群红腹食人鱼是被人从亚马逊河里抓来已经饿了几天后放入了一个人工造的小池塘里进行的。因此,这个实验只是为了博人眼球,没有任何的科学价值。

不过,一群小小的食人鱼能够在1个小时内吃掉一头牛,这进食速度确实也非常地唬人,如果是人掉入其中,按照体型算的话,几分钟可能就剩骨头了。

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既然食人鱼如此可怕,为何它们没有在亚马逊河里称霸?

食人鱼正是因为啃肉速度快,群居的习性被称为“水中狼族”,而且在亚马逊河里生活着几十种食人鱼,按理说,有它们在,应该没有动物能够放肆。但事实上,在亚马逊河里,食人鱼只能“苟且”着活,就更不用说是称霸了。这到底是怎么回事呢?有四个主要原因:

第一:性格

目前关于食人鱼的描述大都夸大其词,通俗来说就是“吹上天了”,事实上,真正食人鱼的性格是胆小且谨慎的。这一点从20世纪开始就有不下5次以上的科学实验,在实验中,科学家们将食人鱼密集地放在实验容器中,当投入食物时发现,食人鱼们并不会直接冲上去,而是会逃开。而且如果是活物一直地在挣扎,它们也不敢靠近。

这证明人即使落水,也会吓跑食人鱼,而不是被围攻,也就是说食人鱼的侵略性其实并不强,这样还怎么称霸?

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第二:食性

在我们的认知中,食人鱼是吃肉的,但其实,在整个的锯脂鲤科下没有一种是纯正的肉食性鱼类,我们说的食人鱼,也不过是肉食占比相对高一些而已。在亚马逊河中,食人鱼主要以水生植物、鱼类、无脊椎动物为食,与我们常吃的鲤鱼食性差不多。即使会吃一些大型的动物,也都是以落水的尸体为主(腐肉)。

而且根据科学家们在雨季对亚马逊河里多种食人鱼的解剖胃容物看,在雨季,大多数的食人鱼其实只吃植物。因此,食人鱼并非网上许多文章介绍的那样是凶猛的肉食性鱼类。

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第三:天敌的压制

作为一种杂食性且胆小的中小型鱼类,食人鱼在亚马逊河里是有着众多的天敌的,其中比较常见的就是电鳗、凯门鳄、亚马逊河豚、南美巨獭以及鸬鹚。从这些天敌看,只要是体型大一些,喜欢吃鱼的动物几乎都会吃食人鱼,而且面对这些动物,即使群居食人鱼也只能自顾自地逃走,而不是群起而反抗,这就是天敌的压制,就像狮子在捕杀非洲水牛时,非洲水牛也很少会团结起来帮助同类一样。

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第四:后代存活率低

一个物种想要在一个区域内称霸,必然要有一定的繁殖能力,而这一点食人鱼没有什么问题,因为一条成年雌性食人鱼一次就能产下几千枚卵。但是,有一个问题导致了它的后代存活率很低,那就是季节性泛滥的河水。尴尬的食人鱼的产卵期与亚马逊河的雨季恰好重合了,这让刚刚产下依附在水生植物上的鱼卵还没有来得及孵化,就被湍急的河水冲走从而无法正常孵化了。

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总结

食人鱼在一些人的夸大下成为了“秒天秒地”的存在,但其实真实的食人鱼就是亚马逊河里的一些普通的鱼类,它们胆小、杂食性,而且有着众多天敌的约束,就连较强的繁殖能力,也让泛滥的河水大打折扣,因此,别说食人鱼在亚马逊河里称霸了,再这么吹下去,它们估计离灭绝不远了(被神话后,受人追捧,然后被捕捞,送往世界各地满足人的猎奇心)。

关于作者: 猎奇动物社

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