尼加拉瓜湖里竟然有鲨鱼,为何淡水湖里会出现鲨鱼?

印象中,鲨鱼是海洋中最凶猛的鱼类,尤其是像大白鲨这种体型庞大的鲨鱼更是被称为“海洋霸主”。但是,鲨鱼真的是海洋中独有的鱼类吗?我们去尼加拉瓜最大的淡水湖里就能找到答案,因为这些生活着数量众多的鲨鱼,这到底是怎么回事呢?我们一起来了解一下。

尼加拉瓜湖里竟然有鲨鱼,为何淡水湖里会出现鲨鱼?插图

首先,我们简单了解一下尼加拉瓜湖

尼加拉瓜湖位于尼加拉瓜南部,水域面积8264平方公里,是中美洲最大的淡水湖。通过地质学家的研究发现,尼加拉瓜湖是在近几万年内才形成的一个“新湖”,它原本是太平洋的一个海湾。几万年前,由于火山喷发,大量的岩浆遇到海水后冷却,将它与太平洋隔绝开来。

之后,由于湖水与海水相通,慢慢地湖里的海水稀释成为了淡水,才形成了淡水湖。

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经过了几万年后,尼加拉瓜湖现在已经成为了尼加拉瓜著名的景观之一,这里湖水湛蓝,水鸟翻飞,湖里有各种各样的生物,两岸绿树环绕,在湖中还有大大小小300多个岛屿,最大的奥梅特佩岛上甚至还有两个超过千米的火山。

从目前考古的情况看,在奥梅特佩岛上还曾经出现过美洲古代文明,时至今日,在一些岛屿上依然有人在此定居和生存。

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尼加拉瓜湖里的鲨鱼?

尼加拉瓜湖里有着丰富的水生生物资源,其中仅仅是鲨鱼就有几千条,除了鲨鱼外,这里还生活着原本不应该出现在淡水湖中的剑鱼、大海鲢等海洋鱼类。那么这些海洋鱼类是如何出现在这里的呢?

早在21世纪以前,尼加拉瓜的科学家们认为由于尼加拉瓜湖是在几万年前由太平洋分割而成的,所以这些海洋鱼类应该也来自于太平洋。只不过是在漫长的海水变淡水的过程中,这些海洋鱼类逐渐地适应了淡水生活才保留下来的。

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这个说法乍一看没有任何问题,因为贝加尔湖也是淡水湖,其中也是存在海洋生物,比如贝加尔海豹,这些海豹是如何从海里到达贝加尔湖的有两个说法:

一个是贝加尔湖形成于距今约3000万年前,而最早的鳍足类是从距今约2400万年前开始演化的,所以有可能早期的鳍足类还没有进入海洋时,大部分都进入了海洋,一部分进入了面积广阔的贝加尔湖。

一个是这些海豹是因为冰川融化导致海平面上升,从北冰洋中进入了俄罗斯的叶尼塞河进而进入贝加尔湖的。

而尼加拉瓜湖与太平洋比邻,又是火山喷发后由太平洋分割而来的,所以这个说法一直以来都被认为是湖里出现海洋鱼类的原因。

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到了21世纪后,随着科学家们对该湖中海洋鱼类的研究,这个说法被推翻了。首先,尼加拉瓜湖中的鲨鱼并不是独有的,它是如今存在于许多淡水水域中的鲨鱼-公牛鲨。

公牛鲨是真鲨科真鲨属下的鲨鱼,它在世界范围内主要分布于温暖的沿海海域中,除了大海中,公牛鲨还在许多淡水水域中被发现,比如印度的恒河、美国的密西西比河、南美的亚马逊河等等。公牛鲨之所以能在淡水中生存是因为它本身就栖息在沿海海域中,而沿海海域是许多淡水的注入口,所以经过长期的演化,它已经能够适应淡水、海水两种水环境了。

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同时沿海海域的生活,也给了公牛鲨从淡水入口进入淡水水域的机会,因此在世界范围内,只要是稍微大一些的、与海水直接相连的河流中几乎都能看到公牛鲨的身影。

既然确定了尼加拉瓜湖里是公牛鲨,这就给之前鲨鱼独自在湖中演化的定论画了一个问号,为了进一步弄清楚鲨鱼是哪里来的,科学家们做了两件事:第一,对湖里鲨鱼的基因与海洋中的鲨鱼进行对比;第二,标记一些湖里的鲨鱼,看能否在海洋中再次找到它们。

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首先,通过对湖里牛鲨与海洋中的牛鲨基因比对发现,尼加拉瓜湖里的牛鲨基因与太平洋中的牛鲨种群基因有一定的差异,反而与加勒比海中的鲨鱼种群基因一致,这证明湖里的鲨鱼并非来自于太平洋,而是来自于加勒比海,而且湖里的鲨鱼并非独立演化而来的(独立演化基因差异会很大)。

其次,通过对湖里牛鲨的标记,科学家们也在加勒比海中发现了被标记的个体。

至此,尼加拉瓜湖中鲨鱼的来历搞清楚了,这些鲨鱼就是从加勒比海经由圣湖安河进入湖中的。

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总结

海洋生物出现在淡水水域中并不算稀奇,对于尼加拉瓜湖来说也是一样的,它与加勒比海由一条圣湖安河连接在一起,所以,作为一种本来就能适应淡水的鱼类,牛鲨从圣湖安河进入湖中也是正常的。

至于湖里其他的海洋鱼类,其实也不是独立演化而来的,而是与公牛鲨一样的方法进入湖中的,这一点从大海鲢等海域也有进入淡水水域的习性就可以看出来了。

关于作者: 猎奇动物社

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