鹅小时候是黄色的,长大后为什么变成了白色呢?

大鹅是一种比较漂亮的家禽,因为它们有着一身洁白的羽毛,但是在农村生活过的小伙伴都知道,大鹅小的时候,羽毛一般都是淡黄色。那么问题来了,为什么大鹅雏鸟和成鸟的羽毛颜色会完全不同呢?还有没类似的“华丽变身”的动物呢?我们一起来聊一下这个有意思的问题。

鹅小时候是黄色的,长大后为什么变成了白色呢?插图

大鹅的羽毛已经被“修改”过一次了

大鹅是我们的祖先将野生的鸿雁驯化而来的,但是二者的差异是非常大的,尤其是在外观上。鸿雁作为一种大型的水禽,它有着黑色的喙、灰褐色的翅膀、棕色的后颈、白色的脖子和尾部。

鹅小时候是黄色的,长大后为什么变成了白色呢?插图2

而作为鸿雁驯化后的产物,家鹅的喙变成了黄色、羽毛也变成了几乎统一的白色或者灰色。因此,我们才说大鹅的白色羽毛是驯化后的产物,那么它们的体色为什么发生了改变呢?

这与人为的选择和环境的变化有很大的关系。首先,鸿雁作为一种水禽,它们经常要在水域附近觅食,这种以褐色和灰色为主的羽毛颜色,更有利于它们的隐藏(保护色),但是当人工饲养下之后,它们的生存环境发生了改变,最关键的是在人工饲养下,几乎没有动物能够伤害到它们了,所以这种保护色就不再必要了。此时一个重要的转变出现了:在野生环境下,如果出现白色的鸿雁,会优先被天敌发现,从而无法将变异的基因遗传下去,而在人工饲养下,无论变成什么颜色,都可以正常地延续后代。

鹅小时候是黄色的,长大后为什么变成了白色呢?插图4

其次是人为的选择。人们向来就喜欢洁白的事物,这是人的选择喜好。当一只大鹅孵化出了一群小鹅,这些小鹅又长成大鹅后,哪一种颜色的鹅更容易被人选择,显然就是白色的,这其实是一种基因突变。当人为选择了白色的大鹅后,其他的鹅没有繁殖就被吃掉了,而白色的鹅可以继续繁衍后代,这种基因突变就被一代代地累积了下来,时至今日,大鹅长大后的颜色基本上都统一为白色了。

因此,大鹅如今的羽毛颜色其实是经过了一次“修改”了,而按下修改键的是人类和环境。

鹅小时候是黄色的,长大后为什么变成了白色呢?插图6

大鹅小时候跟长大后的羽毛颜色为何完全不同?

在开始我们说过,刚孵化出的小鹅一般都是黄色的,而长大后的大鹅一般都是白色的,这种颜色转变是如何形成的呢?有两个主要的原因:

第一:羽毛不同

对于小鹅来说,它身上虽然也覆盖着羽毛,但是它们与成体的羽毛有着本质的区别,它们的羽毛只能算绒毛,因此又称为绒羽。而绒羽可以分为三种:粉绒羽、体绒羽和雏绒羽,其中粉绒羽比较少见,它通常会出现在鹭科和鹦鹉科鸟类身上,可以产生粉尘,是导致人过敏的过敏原之一,而体绒羽是成年鸟才有的,它位于正羽下面,最后就是雏绒羽了,雏绒羽是大多数鸟类雏鸟形态时身上唯一的羽毛,这种羽毛会一直陪伴它们到正羽长出来。

鹅小时候是黄色的,长大后为什么变成了白色呢?插图8

因此,对于鹅来说,小时候黄色的是绒羽,长大后白色为正羽。而绒羽有一个特点:色素单一,只有黑黄白三种色素,因此我们在看一些小雏鸟时,基本上都是这几种颜色(各种比例下,会出现灰色),而小鹅就恰好就是黄色。当出现正羽后,其结构色的色素组成变多,于是就会出现像鸿雁那样,不同的颜色构成,而大鹅之所以出现白色,是因为白色本身就是大鹅体内色素具备的颜色。

鹅小时候是黄色的,长大后为什么变成了白色呢?插图10

第二:人为选择

上面我们说过,小鹅绒毛是由三种颜色控制的,所以小鹅的绒毛颜色并不固定,比如灰色、黄色、褐色等等。此时,人为选择就出现了,这些黄色的毛茸茸的小鹅更符合人们的审美,这些小鹅就会被挑选出来用来繁殖,这样这种黄色表达就会被遗传下去,这就是表观遗传学。

这种单一的颜色被选择后,它们的成年个体也容易成为单一颜色,当然这个单一颜色必须是野生祖先身上原本携带的颜色基因。当人们选择了这些黄绒毛的小鹅长大后,人们惊喜地发现,这些鹅竟然成了同样符合人审美的白色。

鹅小时候是黄色的,长大后为什么变成了白色呢?插图12

自然界中,还有没有这种“华丽变身”的动物?

通过上面我们分析可以看出,其实大多数鸟类的雏鸟和成鸟的羽毛颜色都是不一样的(比如火烈鸟小时候是灰色的,长大后却成了红色和白色的),这是由不同羽毛不同的色素基因决定的,而几乎所有的鸟其绒羽和正羽色素基因都不同。

除了鸟类外,所有会飞的昆虫也是如此,它们的幼年期(幼虫)颜色单一(比如青色、土色 等等)但是长大后,它们就会变成色彩斑斓的蝴蝶、蜻蜓等等。

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最后我们再介绍一种哺乳动物:猎豹。成年的猎豹长着一身黄色带有黑色斑点的皮毛,虽然的好看,但是其幼年期的猎豹不同,它们背部几乎被灰白的毛发覆盖,远远看上去与平头哥蜜獾非常的相像,这是一种拟态,小猎豹这种形态一方面有利于自己隐藏,一方面与平头哥蜜獾很像,会让一些猎食者放弃捕杀的想法。

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总结

幼体与成体的颜色、形态不同在自然界中是非常常见的,这与控制颜色的基因变化、保护色、拟态等多个方面有关系,而对于大鹅来说,它们颜色在人为驯化下已经与野生祖先不同了,其实它们的野生祖先的幼体和成体颜色也是不同的,之所以出现了黄色和白色的变化,也与人为的选择和表观遗传有很大的关系。

关于作者: 猎奇动物社

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