目前科考最大的蛇究竟有多大?

在我国的秦岭流传着一种巨蛇的传说,相传这是一条人面蛇身的巨蛇,长度可达千里,能够向天神求雨。这是《山海经》中对烛龙的描述,当然这是神话,不是真实存在的。那么,在现实中有没有“巨蛇”存在呢?答案是肯定的,我们先来看一个被许多人认为是真实存在的谣言。

目前科考最大的蛇究竟有多大?插图

2002年的一天,印尼苏门答腊岛上,当地的土著正在丛林里小心翼翼地捕猎(为什么小心?因为有苏门答腊虎),突然他们发现在不远处有一条巨大的蟒蛇盘踞,众人合力将其制服并且带回了部落,当做神灵来供养。

这个消息很快就传到了印尼的其他地区,此时爪哇岛上的一名青年得知后,进入了部落,在软磨硬泡了几个月后,成功从部落将巨蟒搞走。随后,青年以高价卖给了爪哇岛上的一家名为“Curugsewu”的公园。

经过鉴定这是一条雌性网纹蟒,公园给其取名“FragrantFlower”,中文名桂花,并且对外宣称:桂花的体长为14.85米,体重为447公斤,已经被世界吉尼斯纪录认证,是世界上最大的蛇。

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此消息一出,立即占据了当时印尼各大媒体的头版头条,这让该公园的游客剧增,原本一个月都没有几个游客的公园,瞬间达到了每天超过700人的接待量。由于人在目测比自己大很多的动物时,原本就会过大的估量,尤其是蛇这种比较长的动物,所以很少有人怀疑它的真实体长和体重。

直到2004年,一位较真的摄影师竟然带着卷尺来到了公园要求实地的测量该蛇的真实体长。但是,当时就遭到了园方的反对,不过由于在场的游客很多,再加上摄影师坚持,所以最终园方同意了他的要求,根据摄影师的测量发现,该蛇的真实长度应该在6.5-7.0米之间,体重不足100公斤。

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对于这一结果,园方的解释是“桂花”已经连续多天没有进食了,而且刚刚完成了蜕皮,所以体长和体重都“缩水”了。显然这是一个谎言,而当时之所以撒下这个谎是为了尽可能多地吸引游客,从而带来经济效益。

但是,尽管十几年过去了,我们在网上依然能够看到关于“桂花”是现存最大的蛇的传言。

无独有偶,现存最大的两种蛇一个是网纹蟒,一个是亚马逊森蚺,既然网纹蟒有夸张的传闻,亚马逊森蚺就不稀奇了。传闻在亚马逊热带雨林中,生活着一条森蚺“王”,它有着40米的体长(134英尺),2067千克的体重(4557磅)。除了体型庞大外,它还是一条“食人蛇”,有消息称在过去的10年里它一共杀死了257人以及两千多只动物。最终,英国皇家军队用了一个多月的时间才将其杀死。

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这个传言比上面的桂花要夸张多了,毕竟桂花是真实存在的,而这条所谓的巨型森蚺压根就没有人见过,这只不过是国外的一位网友编造的,但是没想到在网上竟然有几十万人转发,并且多数人对这条森蚺的存在深信不疑。我们且不说得别的,就单说亚马逊热带雨林是人类的禁区,压根就没有人在深处生存,这10年两百多人的猎杀量是怎么来的?因此,无论是14.85米的网纹蟒,还是长达40米的亚马逊食人巨蚺都是编造的。

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那么,目前有科考数据的最大的蛇到底有多大呢?

目前有据可查的最大的蛇一共有两种:已灭绝的和现存的。其中已灭绝的最大的蛇是生活在距今约6000万年前南美洲热带雨林中的一种巨蛇,从出土的28具巨蛇化石看,它们成年后的平均体长超过了10米,其中最大的一条生前的体长达到了14米,根据其粗细程度与现存的蟒对比,推测其体重大约在1000千克左右,它就是迄今为止在地球上发现的最大的蛇-塞雷洪泰坦巨蟒(塞雷洪是发现化石的煤矿名字,泰坦是形容大)

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而现存的蛇最大的显然没有泰坦巨蟒大,它们的最大体长只有7.5米,而目前已知的体长达到了7.5米的蛇一共有两条:一条是经过了著名的爬虫学家威廉斯·拉玛测量并记录过的一条野生亚马逊森蚺,它的体长为7.5米,体重为150千克;另一条是生活在哥伦比亚动物园中的一条雄性网纹蟒,其体长为7.5米,体重为136千克,属于人工饲养下的蛇。

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总结一下

蛇虽然都是终生可以一直生长的,但是它们生长速度的黄金时期集中在成年以前,成年之后,它们的生长速度开始减缓,而且随着年龄的增加,生长速度会更慢。

一般情况下,蛇的寿命与体型正相关(往往体型越大,寿命越长),对于上面我们说的两种巨蛇,它们的平均寿命在10-20年之间,而被捕捉到的最大的个体其年龄显然没有20岁,所以,无论是对亚马逊森蚺还是网纹蟒来说,7.5米的体长并不是极限。

综上,目前已知最大的蛇是已经灭绝的泰坦巨蟒,现存最大的蛇是网纹蟒和亚马逊森蚺。

关于作者: 猎奇动物社

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