狮子被眼镜蛇咬伤,竟然活了下来?

眼镜蛇是现存最毒的毒蛇之一,在2020年印度的一项统计数据中,在过去20年内,仅仅是印度本土被印度眼镜蛇咬死的人数就高达120万。而且眼镜蛇不仅是对人有致命性,对野生动物也是如此,就连狮子这种体型庞大的动物也不例外。

不过,有一个有意思的事情,那就是有的狮子被眼镜蛇咬伤了,在不接受治疗的情况下,竟然活了下来这究竟是为什么呢?我们一起来聊一下这个问题。

狮子被眼镜蛇咬伤,竟然活了下来?插图

与狮子冲突的眼镜蛇毒性有多强?

狮子与眼镜蛇,乍一看是没有什么交集的动物,毕竟眼镜蛇的主要猎物是啮齿类等小型的动物,而狮子是草原之王,它们捕猎的猎物平均体重都要上200公斤以上了。但是,不要忽略了一个现实的问题:在亚洲和非洲,狮子与眼镜蛇同域分布。

在非洲,常见的眼镜蛇以埃及眼镜蛇和黄金眼镜蛇为主,它们与狮子相遇的机会大都集中在野外。虽然狮子不会去主动地捕杀眼镜蛇,但是眼镜蛇藏在草丛里,狮子经过时,极有可能会激怒眼镜蛇,从而发生冲突。

而在印度常见的眼镜蛇以印度眼镜蛇和孟加拉眼镜蛇为主,它们的遭遇大都发生在动物园中,因此在印度狮子大都集中在动物园中。

狮子被眼镜蛇咬伤,竟然活了下来?插图2

不同的眼镜蛇在毒性上有一定的差异,我们以上面列举的四种眼镜蛇为例,来简单地说一下它们的毒性。毒性有两个重要的参考标准:半数致死量和排毒量,其中半数致死量是指可以杀死一半以上小白鼠所需要的最小毒液剂量,通常用LD50表示,单位是毫克每千克(mg/kg),数值越小,毒性越强。由于这4种眼镜蛇的排毒量差异较小,平均在150-200毫克左右,所以我们就只说它们的LD50:埃及眼镜蛇(1.75mg/kg)、黄金眼镜蛇(0.4mg/kg)、印度眼镜蛇(0.29mg/kg)、孟加拉眼镜蛇(0.23mg/kg)。

在这四种毒蛇中,以孟加拉眼镜蛇的毒性最强,按照它们的平均排毒量(175毫克)算,理论是它能杀死体重为760公斤的动物,就算是毒性较弱的埃及眼镜蛇,也能杀死体重为100公斤的动物。(以上数据都是小白鼠皮下注射的数据,相比较腹腔、肌肉等注射方式,更为精确)

眼镜蛇与狮子的互动

2002年,印度一动物园内,一头两岁的狮子在夜里意外死亡,第二天工作人员打开狮笼在角落里发现了一条印度眼镜蛇,之后,工作人员对狮子进行了研究,发现该狮子死于毒蛇咬伤。

2007年,南非保护区内,一头从马戏团被解救的雄狮意外死亡,起初保护区工作人员认为它是年事已高(15岁)老死的。但是在解刨和研究后发现,雄狮是死于被黄金眼镜蛇咬伤。

印度吉尔国家森林公园是目前野生亚洲狮的唯一栖息地,这里也是亚洲狮密度最高的区域,同时较好的环境,也是毒蛇出没之地。仅仅是从2011年到2014年3年间,在公园中,就有不下3起成年狮子被眼镜蛇咬伤中毒死亡的事件。

狮子被眼镜蛇咬伤,竟然活了下来?插图4

2021年1月,非洲马赛马拉保护区内,一头亚成年雄狮趴在地上一动不动,保护区的工作人员赶往后在狮子的右前腿上找到了一个类似于毒蛇咬伤的伤口,通过对其血液抽取分析,发现其体内的毒液与黄金眼镜蛇高度吻合。好在,这头亚成年的狮子被发现时,还活着,工作人员赶紧给其注射了抗毒血清,几天后,狮子成功康复。当然,这是人工干预生还的,有没有人工不干预的生还事件呢?还真的有。

2008年,《自然传奇》播出了一个纪录片,节目的开头是一群鬣狗在啃食几只幼狮,镜头一转,一头摇摇晃晃的母狮出现了,这头母狮就是被鬣狗吃掉的幼狮的母亲。它为何要抛弃自己的孩子呢?原来,这头母狮所在的狮群,刚刚经历了狮王更替,新狮王上任后第一件事就是要杀死前狮王的幼崽,这头母狮不忍心,就带着幼崽离群了。但是,在离群后,它们遭遇了眼镜蛇,眼镜蛇咬伤了母狮和幼崽,幼崽很快就被毒死了,所以只剩下母狮拖着摇摇欲坠的身体继续前行,而它不知道的是:幼崽们已经被鬣狗吃掉了。

狮子被眼镜蛇咬伤,竟然活了下来?插图6

最后,母狮找了一块草地趴了下来,因为此时毒素已经让它无法行走了,很快母狮的嘴角开始留下大量的口水,这是神经毒素影响的结果。就在所有人都认为母狮也命不久矣时,这头母狮竟然硬生生地挺了一个星期,一个星期后,神奇的事情发生了:母狮再次站了起来,并且它准确地找到了原狮群。它就是著名的母狮“莫特苏米”。(下图为母狮和幼崽刚被咬伤时)

狮子被眼镜蛇咬伤,竟然活了下来?插图8

为何被眼镜蛇咬伤的狮子还能生还?

从上面我们介绍的狮子与眼镜蛇的互动记录看,只要没有人干预的狮子,无论大小,都以死亡告终,可见,眼镜蛇的蛇毒毒死狮子这种体型的动物还是没有问题的。那么,为何“莫特苏米”能够生还呢?有两个主要原因:

第一:眼镜蛇种类

在节目中,这头母狮是被拍到被眼镜蛇咬伤的,而咬伤的它的眼镜蛇为埃及眼镜蛇,在我们介绍的这四种眼镜蛇中,它的毒性是最弱的。而且其他狮子被咬死的案例中的眼镜蛇半数致死量都非常接近。

第二:连续地咬

一般情况下,眼镜蛇会多次地咬对手,只不过,排毒量会随着次数的增加而递减而已。而这头母狮是在幼崽先被咬伤之后,为了帮助幼崽驱赶毒蛇才被咬伤的,此时的埃及眼镜蛇咬中母狮后,排毒量已经不足平时的一半(80毫克左右)。按照其1.75mg/kg的毒性算,这些毒液能够杀死45公斤左右的动物,而一头母狮的平均体重在120公斤左右,所以这个毒液剂量是不致死的。

狮子被眼镜蛇咬伤,竟然活了下来?插图10

总结

现存的任何一种眼镜蛇都有强大的毒性,它们的毒性结合排毒量足以杀死狮子、老虎这种体型庞大的动物,这也是大多数狮子和老虎被眼镜蛇咬伤后都死掉的原因。而凡事都有例外,比如这只名为莫特苏米,它能生还有很大的运气成分:一方面是埃及眼镜蛇的毒液先给了幼崽,一方面是埃及眼镜蛇的毒性本身在眼镜蛇中就比较地弱。

关于作者: 猎奇动物社

带您猎奇大自然,了解不一样的动物世界。

为您推荐

发表评论

必填项已用*标注