巴西废弃医院设备被盗,结果引发5级核事故,11万人接受放射性检查

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1789年,德国化学家马丁·克拉普罗斯发现了铀,不过“放射性”的概念直到1896年才由皮埃尔和居里夫人提出。

人类从发现放射性元素到知道它其中的奥秘就花了100来年的时间,而真正到可以利用核能则是1939年之后了。

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图注:高浓缩铀

当时有许多实验室活动证明,核裂变不仅释放出大量能量,而且还会释放出额外的中子——这是利用核能的前提,因为额外的中子可能导致其他铀原子核发生裂变,这样才可以引发链式反应

在确定了这层关系之后,核能的利用就顺理成章了。

1945年7月16日,美国试爆了第一颗类似原子弹的装置,然后不到一个月的时间第一颗原子弹就在日本广岛上空正式引爆了,打响了人类“核恐惧”第一弹。

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图注:奥布宁斯克核电站2002年关闭

1954年6月27日,第一座核电站——苏联的奥布宁斯克核电站建成并为电网发电,发电量约为 5 兆瓦,预示着核能可以很好地造福人类。

很明显核能是一把双刃剑,它可以让我们源源不断地获取清洁能源,但由于放射性元素的半衰期都挺长的,所以它也很容易引发一些长久性的事故。

更可怕的是,这种事故有时候甚至只要两个蟊贼的“助攻”。

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两蟊贼引发的核事故

1987年9月13日,巴西戈亚尼亚两蟊贼罗伯特·阿尔维斯瓦格纳·佩雷拉潜入一家废弃的私人医院,并相中了一台机器,巴西最严重的核事故——戈亚尼亚核事故拉开序幕。

该设备的精致程度很容易让人联想到它是有价值的,但是它又太大了,两蟊贼只能把它拆卸下来,带走一些他们认为最值钱的部分。

他们将偷出来的零部件放在罗伯特的家中,当天晚上,两人就出现了呕吐的症状,不过他们认为这是吃坏东西导致的,没有太在意。

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图注:蟊贼瓦格纳,手收到辐射影响

第二天他们还是继续“研究”这些零部件,此时瓦格纳的病情加重了不得不去就医,这让他虽然是核事故的始作俑者却没有受到太大的影响。

而罗伯特就没那么幸运了,他一个人继续捣鼓零件,经过三天的不懈努力,他发现零件的核心存储着一些发着蓝光的粉末,以为是火药之类的东西,但尝试之后没有被点燃。

其实,这些粉末是一种由放射性同位素铯-137制成的铯盐——氯化铯,理论上它是不会发光的,这次事件中的蓝光至今是个谜。

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铯-137是铀-235或其他可裂变同位素的裂变产物,在自然界中,地球过去的17亿年里基本没有大量出现过铯-137,现有环境中的铯-137基本是人类利用核能所产生的。

由于铯-137同样具有放射性,所以它可以用作远程放射性疗法,通俗地说这两个蟊贼偷的就是一台化疗机器。

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铯-137在衰变过程中会释放伽马射线,在电磁波谱中,伽马射线是频率最大(波长最短)的电磁波,它拥有最强的穿透力和能量,所以在化疗中可以杀死癌细胞。

伽马射线连癌细胞都不放过,可想而知它对人体普通细胞的影响力,所以两蟊贼接触之后都出现了呕吐症状。

放射性物质被多次转移

放射性氯化铯确实挺值钱,只是罗伯特有眼不识金镶玉,觉得自己白捣鼓了。

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图注:2020年废品收购站

于是在9月18号,他带着不甘的心情将所有零件卖给了废品收购站,收购废品的老板——德维尔·费雷拉也发现了这些蓝色发光物,他觉得这是某种“超自然”的物质,并在接下来的3天里向自己的亲朋好友展示了这东西,以及让他的两个工人设法取出蓝色粉末。

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让老板没想到的是,他身边的人都因为接触了这东西而出现了不同程度的头晕、呕吐症状,其中包括他的妻子,所以他决定将这个东西卖掉,直觉告诉他这东西会带来不幸。

然而,就在老板决定出售零件的前一天,也就是9月24日,他的兄弟伊沃·费雷拉成功取出了一些里面的蓝色发光粉末。

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图注:废品收购站老板的侄女

老板兄弟把取出来的粉末带回了家,他的女儿看到了这些粉末后欣喜若狂,她把粉末涂在自己身上向妈妈展示自己是个小仙女,这些粉末落在了水泥地和鸡蛋上,随后鸡蛋被小女孩吃掉,小女孩是这个事件中最惨的一个人,而她当时只有6岁。

好在老板的妻子是一个非常有责任心的人,她觉得这东西不能留在市面上,在老板把东西转手后,9月28日,她拖着不适的身体去把东西重新拿了回来,并转送到医院。

图注:老板的妻子

自此,这些携带着铯-137的零件从医院出发回到了另一所医院,总共在外面流动了15天,许多人直接或间接接触过它。

第二天在医院里,一位医学物理学家用闪烁计数器确认了放射性的存在,并迅速采取了行动阻止事态进一步恶化。

戈亚尼亚核事故的影响

在这次事件中,由于放射性铯-137在外面流通的时间比较长,所以受影响的人非常多,大约 11.2万人接受了放射性污染检查。

其中249名被查出体内或身上有大量放射性物质(129 人体内有所污染),1000 多人被确定一次遭受了超过一年的背景辐射剂量,而4人因为更近距离和更长时间接触了放射性铯-137而死亡。

废品收购站的两名员工因为有几天的时间一直在想办法取出粉末,由于接触时间太长最终死亡;老板的妻子因为一直抱着零件送往医院,因为近距离接触最终也死亡;

还有一位就是老板6岁大的侄女,她把铯-137涂在身上,而且不小心吃了下去,全身都受到了非常大的影响,而且由于当地是贫困区,医生们都不敢对小女孩进行治疗,只能把她关在一个小房间里,当国际治疗团队赶到时,她的上半身肿胀、脱发、肾和肺损伤以及内出血。

10 月 23日,小女孩在巴西里约热内卢的医院,死于全身性感染。她被安葬在戈亚尼亚的一个普通墓地,棺材内衬有铅,以防止辐射传播。

当天有2000多名市民到场,只不过不是来送行的,而是阻止小女孩下葬,他们担心核辐射的长期影响。

图注:蟊贼罗伯特丢了手臂

始作俑者的两名蟊贼一个丢了手指,一个丢了手臂,而废品站的老板虽然接受了 7 Gy的辐射(超过所有人),但他最终活了下来。

最后:被评为5级核事故

人们根据核事故的严重程度进行评级——从1级到7级,到目前为止只有两次核事故被评为7级,分别是切尔诺贝利核灾难和福岛第一核电站事故。

虽然戈亚尼亚核事故的伤亡并不是很严重,但是专家对戈亚尼亚核事故的评级是5级核事故,因为它的长远影响远超想象。

整个事件总共被带出93克放射性氯化铯,绝大部分都被老板妻子最后带回到了医院,不过氯化铯具有水溶性,而且非常容易被人体吸收(一个吸收了铯-137的人就相当于一个“辐射人”),这是一种非常容易传播却难以清理的核污染物。

所以,在这次事件中零件停留时间较长的几个地点都被拆除封锁了,包括蟊贼罗伯特的家,两个废品收购站,以及老板兄弟的房子和零件最终停留的医院。

虽然当局采取了行动,但是这次事件之后,外界不敢和当地人接触,也不敢购买当地出去的商品,让当地的经济彻底沦陷。

放射性铯-137的半衰期是30.17年,估计只有时间能让人们改观吧。

关于作者: 怪罗科普

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