假如强行地把企鹅带到北极,它们可以在北极繁衍生存吗?

南极和北极是地球上的两个极点,这里虽然寒冷程度不同,但是都是冰天雪地的世界。从整体的环境上看,企鹅能在南极生存,去到北极生存必然是没有任何问题的。但是,事实上,自然状态下的企鹅是无法到达北极的,而且即使强行地把企鹅带到北极,它们也很难在此生存。

下面,我们来看一下,自然状态下的企鹅为何无法达到北极?以及强行把企鹅带到北极,它们为何很难生存?

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企鹅的自然分布为什么没有北极?

提到企鹅,我们首先想到的是南极,确实南极附近生活的企鹅种类是最多的,但是南极并非企鹅唯一的栖息地,比如在现存的18种企鹅中,南美洲沿海就生活着麦哲伦企鹅、非洲西海岸也有南非斑点环企鹅,可见企鹅的自然分布地已经达到了赤道附近。

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但是,企鹅的分布从未越过赤道,这到底是怎么回事呢?有两个主要原因:

第一:习性

大多数的鸟类,尤其是候鸟它们具备极强的飞行能力,可以自由地在南北半球之间穿梭,比如世界上迁徙距离最远的鸟北极燕鸥每年就要从北极飞往南极洲附近。

但是作为一种鸟类,企鹅却不会飞,一直栖息在海边的它们想要迁徙就只能借助于大海。而长时间的寒冷海域附近活动使得它们身上有了厚厚的羽毛,保暖能力达到了极致。在这种情况下,它们想要借助大海去到遥远的北极,显然是不现实的,一是散热问题、二是距离问题。

这也是为什么企鹅到了非洲西南海域(受洋流影响,这片海域的气温比较低)就不再向北迁徙的原因。

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第二:起源

鸟类是由一部分带有羽毛的小型恐龙演化而来的,它们从恐龙灭绝之后才算是正式地登场,而企鹅作为鸟类的一个分支,它们早在距今约6200万年前就已经开始演化。从已发现的化石看,最早的企鹅就出现在了南极洲附近,因此,南极洲是企鹅的“老家”。

虽然当时南极还没有被冰覆盖,但是出现就翅膀高度退化的它们只能慢慢地适应环境的变化,并且在气温逐渐变冷的前提下,从南极向北辐射。在这个过程中,身体已经适应了寒冷的它们已经很难进入热带海域和地区了,这就让它们停在了赤道附近气温较低的海域中。

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因此,企鹅目的开枝散叶是从南极洲附近开始的,这让它们演化出了抵御严寒的机制,这种机制同样也让它们止步于温、热带的地区,再加上企鹅不会飞行,很难远距离地迁徙,这就是它们的自然分布到达不了北极的原因。

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强行把企鹅带到北极,它们为何不能生存?

北极与南极都是以寒冷著称的,而生活在南极甚至到了非洲的企鹅去到北极生存应该是没有问题的,毕竟北极的低温是它们喜欢的。于是,在1936年,一位名为拉尔斯·克里斯滕森的探险家实验的一把,他委托海王星号的船长将9只帝企鹅从南极运往了北极挪威诺尔兰郡下辖的一个群岛-罗弗敦群岛其中的一个岛屿。

之所以选择这个群岛是因为这里没有北极狐、狼等食肉动物的威胁。这9只帝企鹅在冰天雪地里,在人工的饲养下,活得非常地潇洒。

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当然,人工圈养的目的是为了吸引人,所以这些企鹅也为人带来了巨大的经济效益,因此在2年后,又有60只企鹅从南极被引入了北极。但是,在引入时,人们没有考虑这里人本身就少,旅游的人来到北极也不是看企鹅的,所以这次引入以失败告终。

没有了经济利益,这些企鹅被放生野外,任其自生自灭。一般情况下,外来物种在没有人为干预的情况下是可能泛滥成灾成为入侵物种的,但是企鹅并没有,从20世纪40年代前后被放生,到了50年代整个北极的野外就没有一只企鹅了。

也就是说短短的十几年时间内,几十只企鹅就从北极彻底地灭绝了。

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到了20世纪末,瑞典人再次从南极引入了10只企鹅放生在了格陵兰,但是这些企鹅很快就消失了。这到底是怎么回事呢?有三个方面的原因:

第一:繁殖能力强

在鸟类中,企鹅的繁殖能力是比较差的,我们以曾经被引入北极的帝企鹅为例,它们一年生产一次,一次只产1枚卵。在这样低的繁殖能力下,它们的容错率就很低,一旦出现问题,这一年就白忙活了。

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第二:繁殖习性

人们几次引入的企鹅都是从南极洲引入的,而在南极洲生存的企鹅们都有一个共同点:主要生活地和繁殖地不一样,这就导致了企鹅需要往返繁殖地和生活地,以帝企鹅为例,它们在繁殖前需要长途跋涉1个月左右的时间到达繁殖地。

而在北极,它们在这种迁徙繁殖的天性影响下,需要寻找新的繁殖地,但是想要找到与南极同样的繁殖地几乎是可能的,这样就导致了企鹅在北极自然环境下的繁殖力再次下降。

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第三:天敌

在南极,企鹅最大的天敌就是贼鸥,因为贼鸥会偷袭企鹅蛋,甚至是小企鹅。但是,有成年企鹅的保护,小企鹅的成活率还是很高的。

不过,到了北极就不同了,这里生活着大大小小超过120种鸟类,其中大多数的鸟类是会吃鸟卵的,所以在繁殖期,企鹅卵受到的威胁会更大。

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除了鸟类,陆地上还有北极狐、狼等中小型食肉动物,企鹅面对这些食肉动物是毫无抵抗力的。最关键的是这里还生活着陆地体型最大的食肉动物北极熊,比如在20世纪末,瑞典人引入企鹅的那一次,10只企鹅几乎都被北极熊屠杀殆尽。

总结

企鹅在自然状态下从未在北极出现过,这是因为它们起源于南极洲附近,又不会飞,长期的寒冷的生活已经让它们很难穿过赤道(热带)进入到北半球了。而事实上,人们不止一次地从南极引入过企鹅,但是最终都以失败告终,这与企鹅的繁殖习性、繁殖能力以及天敌的增加有很大的关系。

在企鹅进入北极后,天敌虽然有北极熊,但是北极熊并不是唯一的天敌,所以,严格意义上说,并不只是有北极熊,企鹅才不能在北极生存。

关于作者: 猎奇动物社

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