青蛙和癞蛤蟆同属蛙类,那么它们能不能杂交产生后代呢?为什么?

青蛙和癞蛤蟆蟾蜍都是蛙类,而我们常说的蛙类其实就是生物学分类里的无尾目,它属于两栖纲下的一个目,该目下的成员成体后尾巴消失,故此得名。

作为两种我们最常见的动物,青蛙与蟾蜍在栖息环境上有着高度的重合,而且二者的繁殖期也一样(每年的4-7月),但是,青蛙和蟾蜍却不会相互繁殖,这到底是为什么呢?我们一起来聊聊这个有意思的问题。

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青蛙和蟾蜍是如何繁殖的?

青蛙是无尾目蛙科下所有动物的统称,目前已知的青蛙超过了670种,而蟾蜍是无尾目多个科下动物的统称,其中以蟾蜍科为主,世界范围内约有250种。

蟾蜍与青蛙最大的区别就是体表了,青蛙的体表非常地光滑,而蟾蜍的体表非常地粗糙,而且上面还有凸起的疣粒。这种形态的差异是因为青蛙的体表可以辅助呼吸,所以上面有一层湿润的膜,而蟾蜍的皮肤并不能辅助呼吸。

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除了外观的差异外,青蛙和蟾蜍的卵也不一样,其中蟾蜍的卵在水中会呈带状,青蛙的卵则呈团状,在我们捞蛙类的卵时,用一根木棍挑一下,如果像一条长长的线一样就是蟾蜍卵,如果挑到一整块,那就是青蛙卵了。

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当然,青蛙和蟾蜍的区别并不止这些,我们就不一一地赘述了。下面言归正传,说一下蛙类的繁殖方式。无论是青蛙还是蟾蜍都是有性繁殖的动物,但与大多数有性繁殖的动物不同的是蛙类是体外受精的,而不是体内受精,这就意味着蛙类不需要交配。

看到这里,有些小伙伴会问:我明明看到过两只青蛙抱着,这不是在交配吗?确实,在繁殖期,蛙类都有雌雄抱在一起的行为,往往背上的那一只是雄性。但是,它们这并不是在交配,而是在抱对。

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抱对是蛙类繁殖独有的一种方式,具体的方法就是雄性蛙从后面紧紧地抱住雌性,然后就没有然后了。雄性的这种行为可以刺激雌性排卵,根据科学家们的观察和研究发现,即使是在繁殖期,不经过抱对的雌蛙也是不会有排卵行为的。

因此,雄蛙通过抱对的行为刺激雌蛙排卵,之后雄蛙接着将精细胞排在雌蛙的卵上,这样就完成了体外受精的过程。

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既然蟾蜍和青蛙都是体外受精,为何它们不会杂交?

在目前的研究中,科学家们没有发现青蛙和蟾蜍杂交的个体存在,而且即使在实验室条件下,在人为地干预下,青蛙和蟾蜍也没有出现过可以变为蝌蚪的受精卵。这到底是怎么回事呢?我们从行为和生殖隔离两个角度来聊一下这个问题。

首先是行为

虽然蟾蜍和青蛙可以出现在同一个池塘中,而且它们的繁殖期也是一致的,但是它们繁殖期的行为不同决定了它们不会发生杂交的现象。

青蛙和蟾蜍的繁殖期都是靠叫声来吸引异性的,这就是我们夏天的傍晚为什么能够听到蛙类集体鸣叫的原因。

虽然在我们听来青蛙和蟾蜍的叫声混在一起很难分出谁是谁,但是对于青蛙和蟾蜍来说它们能够准确地听到同类异性的声音,并且用叫声与之回应,这就避免了青蛙和蟾蜍找错对象的问题。

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而且即便是池塘里蛙类的密度较大,青蛙和蟾蜍碰了面,它们也是没有任何的交集的,这是二者外观的差异造成的。并且作为两种不同的动物,青蛙和蟾蜍都无法刺激对方的雌性排卵,这进一步将杂交的可能性降低。

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其次是生殖隔离

当然,上面说到的行为,其实也是生殖隔离的一种:行为隔离。不过,我们再说的生殖隔离就与基因有关了,青蛙是蛙科成员,蟾蜍是蟾蜍科(以及多个科)成员,二者从科就已经开始分化了,这就好比是狗和猫的区别一样(食肉目下的犬科和猫科),它们的基因差异非常的大。

而精卵细胞结合一般是同源染色体的结合,而蟾蜍和青蛙的卵和精细胞除了是异源染色体外,染色体的排序、数目等都有区别,这让二者的基因是极难结合的。

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我们举个例子,作为同科同属下的动物,狮子和老虎产生狮虎兽的几率也就只有万分之一,上升到属后,几率至少是百倍增加的,至于到了科不同,二者能够杂交产生后代的几率就上升到亿分之一,甚至是更低了。

在目前的研究中,只有雄性的花背蟾蜍和雌性金线蛙有极低的几率培育出了受精卵,大部分的融合连囊胚期都过不去。

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总结

青蛙和癞蛤蟆(蟾蜍)虽然都是蛙类,但是它们的形态、叫声不同,让它们不会在自然条件下结合。而且由于青蛙和蟾蜍从科开始就已经分化了,所以基因的巨大差异性导致了二者存在着明显的生殖隔离(精卵细胞不结合或者结合后不会正常发育)。

关于作者: 猎奇动物社

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