清末“丁戊奇荒”到底有多瘆人:家人去世不敢哭,怕人听到当食物

“灾难在所有人的心中激起了邪恶的念头,民众开始惊慌不安,社会秩序陷入了混乱……一群妇女蜂拥进一位富人的家里,占领了它,在那儿生火做饭,然后又拥到另一家吃下一顿饭。男人们看到这种办法不错。便组成了五百余人的群体,一个村子一个村子地劫掠取食。”——参与过“丁戊奇荒”赈灾的英国传教士李提摩太

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元朝末年和明朝末年都曾发生过大规模的天灾,而灾荒避不可免会带来暴动,并且意味着一个王朝即将结束,如朱元璋加入红巾军起义,一步步建立起了大明王朝;明末农民起义军李自成攻到了紫禁城,崇祯皇帝在煤山殉国。

在清末,却曾发生了一场罕见的特大旱灾饥荒——“丁戊奇荒”,灾害持续了四年,波及到了山西、直隶、陕西、河南等省份,并且造成了1000余万人受饿而死,2000余在灾民逃荒到了外地,影响范围甚广。

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光绪元年(1875年),尚未懂事的4岁的光绪帝坐在皇位上,两宫皇太后在后面垂帘听政,慈禧太后正计划着将权势完全把握在自己手上;在皇宫外,西方列强正毫无顾忌的打量着东方的这块大地,我国为抵抗西方侵略,洋务运动也正敲锣打鼓的紧张进行中。

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然而在这个时候,北方地区先后出现了干旱的迹象,在光绪元年的二月,北京和直隶地区也已经显示了灾情,秋天之后,山东、河南、陕西等省份的旱灾已经变得严重,并且在旱灾后紧跟而来的是蝗灾,最终一发不可收拾。

清末是纷乱的,曾经的传统农业帝国也早已支离破碎,但官员向农民征收的税种却并没有减少,即使在收成好的时候,百姓都不一定能够满足温饱问题,更何况是遇上这样的旱灾。

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在光绪二年(1876年),多个省份皆全年皆旱,收成极低,甚至一些地方颗粒无收,1876年12月11日 《申报》报“各处‘饥黎鬻妻卖子流离死亡者多,其苦不堪言状’。”因此清政府不得不引起重视,各地也都开设赈灾粥厂。

但是灾情在1877年却达到了前所未有的状态,重灾地区也宛如人间地区。即使是家人去世,也都不敢哭泣,怕人听到当食物,年轻女子更是不值千文。

饥民走投无路,道德感、怜悯之心已荡然无存,并且出现了“砍刀会”,灾民们纷纷组织武装,进行抢粮,在管道上竖起大旗“王法难犯,饥饿难当”。

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在灾情中,扬州五台山共设立了11个粥厂,收容灾民四万二千余人;清江设立了17个粥厂,收容灾民四万五千余人;苏州收容的灾民也已经超过二万人等,以此防止留名。

1878年起,旱情逐渐减轻,但饥民的情况并没有因此得到缓解,而且又爆发可大规模的瘟疫,河南省几乎十人九病。

李鸿章为了减轻北京、天津地区的“粥厂”压力,也曾下令在寒冬后,必须给灾民发放路费和粮食,遣送回乡,准备灾区的春耕播种。

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1879年,旱情进入了尾声,灾民们也都看到了生的希望,但在这年7月,却又发生了震级达8级、烈度为11度的大地震,依然对灾区产生了巨大的影响,时任山西巡抚的曾国荃在事后称“二百三十余年末见之惨凄,未闻之悲痛”。

关于作者: 灯火阑珊处啊

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