清末最后一位世界首富:财富超美国首富4倍,连外国人都找他借钱

要讲到清朝富可敌国的人物,自然和广州十三行、两淮盐商、山陕商人脱不了干系,这三大商人集团是近代以前中国最富有的商人群体,清朝最后一个世界首富便是其中的一员,财富超美国首富4倍。

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这位世界首富出自广州,名叫伍秉鉴,他在国内虽然比不上晚清四大名臣,但在海外却有很高的知名度,卡尔·马克思(马克思主义创始人之一)在专著中专门提到过伍秉鉴,伍秉鉴也是美国史上知名度最高的中国人。

2001年,美国《华尔街日报》统计了百年来的50位世界首富,有6个首富是中国人,他们分别是成吉思汗、忽必烈、刘谨、和珅、伍秉鉴和宋子文,其中和珅与伍秉鉴是清朝时期的人物,伍秉鉴比和珅晚出生了19年,夺下了“清朝最后一个世界首富”的名号。

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与和珅不同,伍秉鉴的财富是一代一代人所积累下来的,他的先祖原本在福建从事种茶叶,后来在康熙初年从福建泉州迁到了广东广州,家族依然从事茶叶的买卖。

康熙年间我国还是与国际接轨的,当时清政府在广州口岸设立了特许经营进出口贸易的洋货行,广东十三行便由此出现,而且清政府还有规定,洋货行商人必须是身家殷实、赀(zī)财素裕的人。

到了乾隆时期,乾隆二十二年(1757年),乾隆帝撤销了之前所设立的沿海通商关口,只留下了广东的粤海关一口对外通商,于是广州十三行也成为了清朝唯一合法的外贸特区。

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在之后长达85年的时间里,几乎所有亚洲、欧洲、美洲的主要国家和地区都与广州十三行发生过直接的贸易关系,广州十三行也因此有了“天子南库”的称谓。

福建人潘振承早年家贫,父亲是个地地道道的农民,后来潘振承进入广州十三行,因为敢为人先,三下吕宋经商,又诚信为本、经营有方,因此积累了巨额的财富,甚至曾被《法国杂志》评为了十八世纪的“世界首富”。

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伍秉鉴的父亲伍国莹就在潘振承家中做过账房,因此累计了许多经营,乾隆四十八年(1783年),伍国莹开始参与经营元顺行,能力颇为出色。9年后伍秉鉴的兄长伍秉钧全权接任了父亲伍国莹的业务,之后正式创办了怡和行。

但伍国莹在35岁时就病逝了,伍秉鉴便接任了怡和行,毕竟祖上几代人都是经商的,伍秉鉴也特别有经商头脑,认为在生意上关系网是极其重要的,因为与欧美各国的重要客户都建立了紧密的联系。

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相传,有一位美国波士顿商人曾和伍秉鉴合作经营了一项生意,结果生意亏本,美国商人便欠了伍秉鉴7.2万银元的债务,可是又没能力归还,伍秉鉴得知后并没有为难这位美国商人,反而让人将借据拿出来,当着美国商人的面撕毁了。

于是伍秉鉴在外国商人中留下了“慷慨大方”的好名声,因此许多外国人都乐意和伍秉鉴做生意,还有不少外国人找伍秉鉴借钱,伍秉鉴甚至成了当时英国东印度公司最大的债权人。

伍秉鉴不仅在国内拥有许多资产,在国外也有多项投资,道光十四年(1834年)时,据伍家自己的估算,他们的财产达到了2600万银元(相当于现今50亿元人民币),还有一说伍秉鉴的资产约有2800万两,同一时期的美国首富的资产不过是700万两。

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不过鸦片战争爆发后,怡和行迅速衰败,而伍秉鉴的一生,亲眼看到了怡和行的兴起,也见证了怡和行的败落,道光二十三年(1843年),伍秉鉴在广州病逝了,而在伍秉鉴去世13年后,广州十三行也从此消失在了历史的舞台。

关于作者: 灯火阑珊处啊

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