地球被恐龙称霸前,出现过的统治者有谁?科学家给出分析

人类出现在地球上的时间算不上很长,如果将古猿时期也算在内的话可以稍微延长一些。

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当然以我们短暂的寿命来看,这个进化过程实在是太长了,根本无法想象我们的祖先是如何熬过这么漫长的岁月的。由于进化了大脑,人类也成为了地球上智商最高的生物,所以有不少人理所当然地将自己放在了“地球霸主”的位置上。

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上一任地球霸主也是人类最感兴趣的对象,它正是恐龙。这些年来,有关于恐龙的科幻电影更是层出不穷。可是地球上出现生命的时间远比恐龙生活的时代还要早得多,那么在恐龙称霸地球之前,地球的“统治者”都有谁呢

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三叠纪——水龙兽

一般认为恐龙的鼎盛时期是中生代。而中生代又可以分为三叠纪、侏罗纪和白垩纪三个纪,三叠纪初期恐龙虽然已经出现,但仍旧处在“幼年”阶段,有一定的武力值但算不上是霸主。

所以,根据科学家们的研究,人们认为,在恐龙之前的地球霸主实际上是一种名为水龙兽的生物。它也有一个别名叫做铲子蜥蜴,属于脊索动物门,兽孔目兽,水龙兽科。生存的年代在二叠纪的晚期到三叠纪的早期,比恐龙出现的时间要早一些

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这种爬行动物的头非常大,脖子特别短,躯体十分粗壮,看起来像是巨型的蜥蜴,也有人认为它和河马长得很像。由于当时的地球刚刚遭受过一次生物大灭绝,不少环境都处于恢复当中,所以幸存的物种都鲜有天敌

水龙兽正是沾了这个光,很快就将自己的族群散布到了全球,不论是南非、印度还是南极都有发现它的化石。当然根据板块分裂的大陆漂移学说,这些水龙兽极有可能是被动迁移的,毕竟谁能想到脚下的土地还会移动呢。

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从化石复原结果来看,水龙兽的体长大约1米。眼睛的位置很高,已经到头顶了,这大概就是传说中的“眼高于顶”吧。科学家表示,由于发现水龙兽的化石非常密集,可以判定它可能是一种陆生食草动物。没错,这个在恐龙称霸地球之前的前任霸主并不是食肉动物

从这种说法来看,水龙兽喜欢生活在沼泽附近的习性就可以理解了。毕竟水源比较丰富的地方植物才会茂盛,而前文中我们也提到了它出现时地球刚刚经历过生物大灭绝事件,生物圈称的上是“百废待兴”。所以水龙兽并没有什么天敌,反而可以享受得天独厚的植物资源,于是凭借着自己的体型缔造了所谓的“水龙兽时代”,成为了地球的“统治者”。

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这一看法是英国利兹大学的科学家们提出的,他们通过分析发现,水龙兽的种群在2.6亿年前十分庞大,最多可达10亿头。那时不少生物才刚刚出现,体型还很小根本不是它的对手,所以它摇身一变成为了地球霸主。不过,从水龙兽的食草性来看,它应该是历任地球霸主当中最“温柔”的一个了。科学家认为它是那场大灭绝事件的幸存者,但却搞不清它这么大的体型是如何自保的。

为此古生物学教授保罗·威格纳尔说:“我们现在只能猜测为何水龙兽幸存了下来,而其他生物却都遭遇了灭绝。也许水龙兽能够挖洞和冬眠,从而帮助它们度过了地球上最恶劣的时期。

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想要解开水龙兽称霸的谜题,可能要等到科学家们发现更多的化石。不过从现在的观点来看,水龙兽可以成为地球统治者是有很大的“运气成分”的。但凡那个时代有大一点的食肉动物存在,它的种群都不可能如此繁茂。

最早的地球统治者——奇虾

从上文的论述可以看出,水龙兽是恐龙称霸之前的地球统治者。但是在地球漫长的生命进程中,曾有过无数生物成为霸主。毫不夸张地说,进化真的是一件非常神奇的事情。那么大家知道最早的地球霸主是谁吗?

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5.3亿年前地球正处在古生代的第一个时期,寒武纪生物大爆发事件就发生在这个时代,而寒武纪大爆发的原因到现在仍然是未解之谜。言归正传,第一代霸主正是诞生于寒武纪的海洋当中。这种生物的名字叫做“奇虾”,许多人看到这可能会表示,原来是虾,我们一口气可以吃几盆。

需要注意的是,虽然叫做奇虾,但是它只是同属节肢动物门,与我们吃的小龙虾或许有着一点点血缘关系,但却比小龙虾凶残得多。之所以给它其名为奇虾,就是因为它外形虽然与现代的虾十分相似,却有许多奇怪的地方

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根据化石来推测,奇虾的身长可以达到2米左右,有着用于捕捉猎物的巨大前肢,尾巴上也有着长长的尾叉。它的嘴的直径能达到25厘米,想象一下,我们盛小龙虾用的“盆”它可以一口吞了。在它的口中分布着锋利的牙齿,可以将捕捉到的猎物瞬间嚼碎

此外,奇虾最神奇的一点是它拥有一对带柄的巨眼。要知道寒武纪大爆发初期,海洋大部分生物的视力都尚未发育,说是瞎子也不为过。但是奇虾却进化出了眼睛,因此科学家认为奇虾凭借自己的视力在海洋当中吃“自助餐”,从而迅速使自己的体型变大。最终,在视力和体型的双重压制之下,成为了地球的第一代霸主

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不过4.4亿年前,奇虾就灭绝了。关于灭绝的原因,不少科学家认为是海洋当中出现了体型更大的生物。可见,生物们都在不断地进化,只要保留住“生命的火种”在未来就能够实现弯道超车,这算不算是“江山代有才人出,各领风骚数百年”呢?

史前海洋巨兽——邓氏鱼

寒武纪大爆发初期,生物的体型都比较小,所以奇虾可以凭借2米的身长和战斗力成为海洋霸主。但是随着生物的进化,海洋当中出现了更多的巨兽。大家可能听过邓氏鱼,据说这种鱼类一口能把鲨鱼都咬成两截儿

邓氏鱼的别名也叫恐鱼,这个别名和恐龙有着异曲同工之妙,足以见得它的恐怖。这种鱼类生活的时代是志留纪晚期到泥盆纪末期,体长可以达到10米,重量在5左右,被认为是当时海洋里的顶级掠食者。科学家认为邓氏鱼是泥盆纪时期最大的鱼类,并且它凭借着自己头骨外骨骼化的特征,成为了新任地球霸主。

为什么这么说呢?因为外骨骼化的头使得邓氏鱼变得自带盔甲,毫不夸张地说,邓氏鱼可能掌握“铁头功”绝学。邓氏鱼的咬合能力被认为是史前所有生物中排名第二的,即使没有牙齿,也能用位于吻部的头部赘生瞬间将动物切碎即使是有着坚硬外壳的鹦鹉螺,它也照吃不误

石炭纪——巨虫时代

不论是奇虾还是邓氏鱼,都是海洋当中的生物。这是因为生物的起源就是海洋,所以陆地生物看起来没什么特别突出的存在。到了石炭纪时期,陆地生物总算是争气了,不过与我们所想到哺乳动物霸主还是差一些,这一时代是昆虫们的黄金时代。

石炭纪的开始时间大约是3.55亿年以前,这一时期持续了6500万年。由于气候的适宜,植物开始大肆生长,空气中的含氧量也开始迅速攀升,这种条件给昆虫们提供了绝佳的进化机会

在大气含氧量极高的情况下,昆虫的体型迅速变大。即使是很小的飞虫,都和我们现在看到的老鹰差不多大。这一时代当中颇具代表性的生物有巨型蜘蛛、巨型马陆和巨型蜻蜓等。巨型蜻蜓被认为是地球上有史以来体型最大的昆虫,将其双翼打开长度可达1米,和一个成年人张开双臂差不多

想象一下,当一只这么大的蜻蜓从你的头顶掠过,其翅膀振动的轰鸣声会让你觉得像是一架小飞机经过

五次生物大灭绝

以上为大家介绍的是少数几个时期当中最具代表性的生物,从中可以看出,地球霸主实际上是处于不断更迭当中的。就像是人类的朝代更迭一样,自然界当中也存在着某种更迭机制,而造成这种更新换代的根本原因就是“灭绝事件”

生物大灭绝是大规模的集群发生灭绝,不少生物因此绝种。在地球上曾经发生过五次生物大灭绝事件,恐龙正是在第五次生物大灭绝事件当中完全消失的。这五次生物大灭绝分别是奥陶纪大灭绝、泥盆纪大灭绝、二叠纪大灭绝、三叠纪大灭绝和白垩纪大灭绝

文章开篇时为大家介绍的水龙兽正是出现于三叠纪初期,那时地球刚经历了二叠纪大灭绝,多数物种都刚刚诞生处于生长阶段。因此,水龙兽确实非常走运,不仅逃过了二叠纪的灭绝事件,还凑巧成为了初期霸主,算得上是食草动物当中的“榜样”了。

值得一提的是,现在有不少关于第六次生物大灭绝的假设。其主角正是人类,或许是地球环境的恶化引起了大家的注意,又或许是前五次大灭绝使得许多人相信地球存在某种“重启”机制。总之,大部分人都认为,如果人类再这样不知节制地败坏地球环境,破坏生态系统,那么第六次生物大灭绝事件不但会很快发生,罪魁祸首还是人类自己

恐龙称霸地球的时代

虽然在恐龙之前有许多生物已经当过地球的统治者,但是其“在位”的时间都没有恐龙长。毕竟恐龙在地球上从诞生到灭绝,经历了大约1.6亿年的时间。现在的许多电影当中都向我们展示了那个恐龙时代,虽然恐龙的智商比不上人类,但是其种群的繁茂程度还是很不错的

不过,我们至今都无法确定这些庞然大物为什么会在一夕之间灭绝。科学家们提出最受认可的说法是“小行星撞击说”,并且已经在墨西哥湾发现了这颗巨大陨石留下的痕迹,直径足足有180公里

不论结论如何,都好像说明自然界当中存在着某种循环机制,没有哪一种生物可以永坐“霸主”的宝座。也正是在这样不断循环往复的刺激下,生物才向着更高的层次进化,毕竟“物竞天择,适者生存”

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