大连蛇岛上的毒蛇,都是从哪里来的?为何这里的毒蛇如此之多?

蛇岛,顾名思义,上面有蛇,并且占岛上动物数量的大部分。全世界的蛇岛有很多,光是在中国就有6个蛇岛,这其中最有名的是大连蛇岛

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大连蛇岛能从众多蛇岛中脱颖而出,必然有其独特性,别的蛇岛上生活着多种蛇类,大连蛇岛上只有一种毒蛇,这也让其构成了一种生态——岛屿生态。在生物学上,岛屿生态有其不可磨灭的奉献,达尔文物种起源的启蒙就来自岛屿。因此蛇岛对于我们的意义无法衡量。

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如今,大连蛇岛已经被列为保护区,有专人守护

大连蛇岛

大连蛇岛位于旅顺口区西北部,距离陆地7公里,在辖区上属于大连市。它的面积只有1.2平方公里,岛屿长1.5千米,宽0.8千米,最高海拔216.9米。就是这样狭窄的一片岛屿之上,生活着大约2万条黑眉蝮蛇,它也是这里唯一的蛇类

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大连蛇岛原本是与陆地相连的,由于地处太平洋板块亚欧板块的交界处,地壳活动十分频繁,渐渐地,蛇岛开始从大陆架上分离,越飘越远

也有学者认为,蛇岛并非是分离出去的,而是陆地下陷,形成了渤海,它是原本陆地的残留。因为如果蛇岛是从陆地飘出来的,那么它朝向陆地一侧的海岸线上有撕裂的痕迹,而经过考察发现,蛇岛的四周都有断裂的痕迹,关于它的来历现在还在争论不休。

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不管怎样,在它还是陆地的一部分时,是妥妥的动物乐园,上面生活着很多动物,因为离开了陆地,这里的生态环境逐渐失去活力。一般来说,这样的小岛上只会有候鸟做暂时的停留,大连蛇岛与众不同,这样恶劣的环境造就了一种顽强的动物——黑眉蝮蛇

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黑眉蝮蛇

黑眉蝮蛇并非蛇岛的独有物种,它在我国烟台地区的岛屿上也有分布,只不过在大连蛇岛,它是这座岛唯一的主人

在蛇岛还与陆地相连的时候,只是一座不起眼的小山峰,上面森林密布,是蛇最喜欢的环境,因此那个时候黑眉蝮蛇就生活在了这里。大约2000—1000万年前,整个东亚地区都被喜马拉雅造山运动影响,发生地质变迁,小山峰渐渐变成了一座小岛。

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黑眉蝮蛇不是那种喜欢迁徙的蛇类,很有可能等它反应过来,岛已经离陆地很远了。它要么穿越海洋游回陆地,要么就是在这岛上凑活着过。黑眉蝮蛇选择了固守祖宗的基本地盘

蝮蛇在中国古代就被写入书里面,是狠毒的代名词。中国历史上唯一的女皇武则天,将反对自己的敌人流放,并且给他们赐恶毒的姓,这些姓里面就有“蝮”,从中不难看出蝮蛇的毒性。大连蛇岛上的黑眉蝮蛇剧毒,哪怕是人被它咬一口几乎没有活命的可能,更不要说这里生活的都是一些鸟类

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岛上环境恶劣,黑眉蝮蛇却能在这里繁衍生息,肯定是有两把刷子。的确,黑眉蝮蛇是世界上唯一会夏眠的蛇类。辽宁属于我国的东北地区,冬天,蛇肯定是要冬眠的。但东北地区不是北极,夏天的时候气候还是很暖和的,怎么好端端的夏天还跑去睡觉呢?这就不得不提来蛇岛的鸟类。

大连蛇岛上几乎没有定居的鸟类,它们都是在繁殖季节暂住一会儿,等小鸟羽翼丰满了就离开。而这些鸟类的繁殖季节都集中在春秋两个季节,等于只有在这时蛇岛上的蛇才有食物可吃。

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蛇是爬行动物,也就是我们说的变温动物,它可以通过调节自己的体温控制新陈代谢。夏季的时候,它就躲在蛇岛的岩缝或者树洞里,将自己的心跳降到每个小时只跳一两次,减少自己的身体损耗

而且它还根据鸟类的习性改变了自己的繁殖策略,每两年才繁殖一次。一般蛇是产卵的,而黑眉蝮蛇为了提高后代的存活概率,直接在体内孵化蛇卵,生出来的是活蹦乱窜的小蛇。

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一只雌性黑眉蝮蛇可以产1到8条小蛇,小蛇出生后便与母亲没有任何关系,它们甚至会在日后自相残杀。有人会好奇,蛇岛上也没有别的掠食者,为什么生蛇卵会不安全?

蛇岛面积狭小,黑眉蝮蛇之间的竞争也非常激烈,每个个体都不放过能吃的任何东西,如果蛇妈妈生的是卵,它孵卵,会让自己长时间不吃不喝变得虚弱成为其他成员的盘中餐;它不孵卵,蛇蛋对其他黑眉蝮蛇来说简直就是最好的食物。生蛋横竖都会有损失,那不如直接卵胎生

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残酷斗争

黑眉蝮蛇的体型很短粗,岛上最长的个体只有1.02米,它十分耐饿一年只需要吃一次就能忍到鸟类明年再来。比起敏捷的鸟类,黑眉蝮蛇的行动可以用迟缓来形容,但不要小看了这种短身板,它的爆发力极强

在黑眉蝮蛇身上有两个王牌利器,分叉的舌头和颊窝的热感应。它通过突出舌头,感知周围的化学变化,判断出鸟的种类、大小和大致位置,等靠近之后,颊窝热感应就发挥作用。

鸟类是恒温动物,它们会朝着四周辐射出热量。蛇通过颊窝的热感应,得到它的精确位置。由于黑眉蝮蛇与周围环境融为一体,即使是视力极佳的鸟类也会忽略,这个时候黑眉蝮蛇以迅雷不及掩耳之势,朝着鸟类就是一口

一般情况下它咬住鸟之后还会缠绕上去,防止鸟逃跑。就算没咬稳,被猎物挣脱开了也不要紧,它的毒液是剧毒,鸟类很快就会死亡

黑眉蝮蛇也会发生同类相似的惨剧,每个个体冷血自私,没有种群观念,只有一个信念,那就是活下去。一条黑眉蝮蛇吃下去的同类,有可能是自己同胞的兄弟姐妹,有可能是自己的父母或者子女。不过那都不重要了,反正它自己吃饱了就行。

蛇岛上空有时会有老鹰来盘旋,抓走一些蛇,随着人类的到来,一种新的物种进入到了蛇岛,那就是老鼠

老鼠对于黑眉蝮蛇来说,既是食物也是天敌。老鼠还能成为蛇的天敌吗?不要小看了老鼠,在大家的印象里,老鼠是胆小鬼,其实大家都忘了,老鼠是杂食动物,它有两颗坚硬无比的门牙,终生生长。而且老鼠的门牙外层物质比内层硬,无论怎样磨损始终保持一个锋利的切面

黑眉蝮蛇虽然春秋季节很厉害,但它会冬眠夏眠,这个时候的蛇是很脆弱的,反应慢行动迟缓,于是老鼠就把蛇给啃了。

而蛇也不会这么轻易放过老鼠,老鼠是胎生动物,小老鼠都是没有发育完成的早产儿,老鼠妈妈不可能随时带着它们,在出门觅食的时候,窝里的小老鼠就是肉丸子,一只黑眉蝮蛇可以将其全部吃掉。就算老鼠妈妈刚回来也无济于事,因为蝮蛇会把母老鼠一起吃下去。

老鼠的到来打破了维持上万年的蛇鸟食物链,老鼠在这里也翻身做了一回掠食者,它们不仅吃了蛇,还会去吃鸟蛋和刚孵出来的小鸟。

人为破坏

蛇岛早在古代就被人类发现,虽然蝮蛇在传统文化里是毒蛇,但架不住民间的偏方“泡最毒的蛇,喝最烈的酒”。为了利益,捕蛇者们冒着被毒蛇咬伤的风险登上蛇岛抓黑眉蝮蛇,老鼠就是跟随他们的船到达的蛇岛。

由于黑眉蝮蛇的繁殖能力并不是很强,这样的抓捕会破坏整个岛的平衡,天平倾斜到了老鼠这边,到上个世纪80年代,岛上的蛇只有不到一万只,数量岌岌可危。1981年,国家在此成立了自然保护区,禁止捕蛇,同时帮助黑眉蝮蛇有计划地灭鼠,逐步恢复上面的生态。

经过40年的不懈努力,岛上蛇的数量恢复到了2条,岛屿基本上处于平衡状态。然而一波未平一波又起,随着这些年全球环境变化,海鸟受到了巨大影响。全球变暖造成洋流变化,海鸟的数量这些年下降,而且因为变暖,它们可选择的岛屿变多,来蛇岛繁衍的海鸟开始变少,黑眉蝮蛇再次陷入危险的境地

这一次,保护工作者真的无能为力了。

岛屿生态

为什么蛇岛在生物保护上具有这么重要的意义?这是因为岛屿是一个有局限的演化环境,生物学家可以在岛屿上看到一个物种的进化方向

进化论的提出者达尔文,就是在加拉帕戈斯群岛上,第一次获得了生物进化的灵感。岛屿会形成独特的环境,能够在这里看见生物为了适应某种环境会怎样演化。由于四面环海,岛屿生物的基因无法与外界交流,会呈现单一的进化方向。岛屿常住动物都有不同程度的特化。

就拿黑眉蝮蛇来说,它们为了适应这里的环境,进化出了独一无二的夏眠,因为需要利用爆发力抓捕鸟类,它的体型也朝着粗短的方向演变。长期与陆地隔绝,使得它们早已经与陆地上的蝮蛇们产生生殖隔离。在生物分类上,黑眉蝮蛇属于岛屿蝮蛇物种,就算抓一条出去与其他地区的蝮蛇交配,有可能无法繁育或者繁育出有缺损的后代

生物学上还有一种演化方式叫做岛屿巨大化,意思就是生活在岛屿上的物种会因为缺少天敌,体型有变大的趋势。比如渡渡鸟,它是有史以来最大的“鸽子”。

然而在蛇岛,黑眉蝮蛇没有天敌,却未发生巨大变化,这为生物的演化提供了新的研究方向

黑眉蝮蛇的蛇毒也具有研究价值,在医学上具有极大的意义,比黄金还宝贵。50条蛇才能取到一克毒液。因此,这个岛屿保存着一个物种的基因,如果它灭绝了,地球生物多样性就会再次打一个折扣,我们失去了一个很好的岛屿动物活体样本。

岛上设有一个保护站,工作人员在这上面保护、观察、研究黑眉蝮蛇。蛇岛环境恶劣,条件艰苦,这些工作人员一呆就是十几年。

刚开始的时候,蛇岛上什么都没有,他们还得时刻提防毒蛇,晚上只能住帐篷。经过多方努力,他们终于有了一栋两层高的楼,也有了风力发电机,工作人员们依然在上面坚持着工作。唯一变化的可能是,一开始他们很害怕黑眉蝮蛇,现在还有点喜欢它。

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