违背自然规律?科研人员“编程”细胞,114岁老人细胞重回0岁

我国最长寿的老人阿丽米罕·色依提已离世,享年135岁。这位出生于1886年的新疆老人,家门口挂着由相关机构发布的证书:阿丽米罕·色依提获世界纪录认证为世界上最长寿的人。

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但对于阿丽米罕的年纪,也有不少人表示质疑,更不用说经常被提及的“返老还童”概念。但是,近年科研界却取得新突破,科学家借助细胞重编辑技术,成功将114岁老细胞“还原”成0岁,改变了人们的传统认知。

1 科学家将114岁老细胞还原至“0岁”

理论上来说,人类细胞可以进行50次左右的分裂,每次分裂的时间间隔大约是2.4年,科学家因此推算出人类预期寿命应该是120岁。但是,借助细胞重编程诱导特定蛋白质的表达,重“编辑”成年体细胞,原则上可以使细胞分裂次数没有限制,从而实现人类存活期的大幅拉伸。

邻国日本科学家山中伸弥便是该项技术的主要研发人员,曾因此获得诺奖的殊荣。近年,美生科企在《BBRC Communications》期刊上发文表示,使用细胞重编程改造114岁、43岁以及8岁的B淋巴细胞后,结果发现其端粒长度均拉伸至“婴儿时期”。

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从生物学角度而言,端粒长度意味着衰老程度的直观表现。随着年龄的增加,端粒不断被消耗导致其长度越来越短,甚至到消失殆尽,这时细胞也就停止分裂,人类也就走到了终点。而该试验中,研究人员基于HT Q-FISH技术对端粒长度进行测量,其技术水准属于前沿。

遗憾的是,虽然有1名114岁老人端粒长度得到还原拉伸,但其他2名110岁以上老人的效果并未达到预期。由此可见,细胞重编程技术在原理上是没有问题的,只不过实际操作中有些许差错。

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2 《Nature》发文阐述,直言“回转时间”

几个月后,细胞重编辑技术再次引起人们的注意。哈佛教授在知名学术期刊《Nature》上发文,公开一项新的实验成果:实验物衰减视网膜神经细胞基于该项技术回转至年轻水准。通俗来说,“老眼昏花”的实验物重获原有的视力水平。

该试验获得斯坦福Andrew Huberman教授的认可,认为开启了新的篇章。而《Nature》则来得更加直接,在封面上标注着“回转时间”的英文字样。

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值得一提的是,该项试验提高了重编程技术的可控性,在28天之后,有接近百分之九十与衰老相关表达异常的基因回到年轻时的正常状态,检测结果发现实验物生理时钟出现“倒拨”迹象。

试验结果的公开使众人备受鼓舞,人们期望该项技术能尽快实用化。然而业内预判大约2070年才可以应用于人类,科学家在相关领域也更加倾向于“Wlnad”分子类技术。

公开资料显示,该物质基于2岁小鼠实验而得名,实验中生理容貌等呈现明显的年轻。知名学术期刊《Cell》发文后,科研界为之震荡,使得相关科学家大卫教授被众人所追捧。基于该成果主打物质的“Wlnad”剂迎来诸多资本注入,被称为新黄金赛道。

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3 科技井喷,未来可期

随着近年来生科领域技术的井喷,不管是细胞重编程,还是上述分子技术,均不过是众多技术的凤毛麟角。除此之外,抛开使用门槛不谈,基于以色列科学家“高压氧疗法”原理衍生的高压氧舱O2ark也出现在上海等地。

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基于这样的背景之下,科学家甚至做出这样的预判:21世纪出生的孩子大概率能触达100岁这个门槛,而伦敦商学院琳达教授认为:这一事情或正在发生。

关于作者: 科学探索菌

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