烧了50多年,浪费十几亿美元,中亚地狱之门的大火为什么灭不掉?

世界之大,无奇不有。在中亚的土库曼斯坦,该国有一个名叫地狱之门的大坑,坑内的大火常年不息。

据悉,这个洞不是天然形成的,它其实是一个天然气坑洞,位于土库曼斯坦卡拉库姆沙漠中部。当地有一个名叫达瓦扎的小镇,因此这个洞也被叫作达瓦札巨洞。

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“地狱之门”坑洞形成于1971年。在那时,土库曼斯坦还是苏联的一部分,苏联地质学家发现该地区的地下蕴藏着大量的天然气,在开采的过程中不慎发生塌陷,于是就形成了这么一个直径70米左右的环状坑洞,深度可达30米。

地上虽然塌了一个洞,但地下的天然气仍然源源不断地从这里泄露出来。不知道是什么原因,这个坑洞内的天然气被点燃了。或许是在塌陷的过程中产生的火花点燃了天然气。也有传言说,是因为苏联专家担心有毒气体从坑洞中溢出,所以才点燃了那个洞口的天然气。

其实,当地不只达瓦札这一个坑洞,还有别的坑,坑洞中也有天然气泄漏,只不过量没有地狱之门那么大。那些坑也是塌陷形成的,这种塌陷估计和当地的特殊地质条件有关。

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达瓦札巨洞口的天然气已经燃烧了50多年,可见当地的天然气资源实在是太丰富了。这个被称之为地狱之门的巨洞,就好像是一口巨大的天然气灶,如果架一口很大很大的锅在上面,做饭都不成问题。

据估计,这里每天白白燃烧掉的天然气价值近10万美元,在50多年的时间里,至少已经浪费了十几亿美元。十几亿美元,对土库曼斯坦来说也并不是一笔小数目。

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好在天然气的主要成分是甲烷,燃烧后会生成二氧化碳和水蒸气,对环境污染不大。只是这么多天然气白白浪费掉十分可惜。

2014年的时候,美国国家地理频道还在这里录制过节目,这里被当作挑战地,探险家乔治·克鲁尼身着防火隔热服下到了坑底,还采集了部分土壤样品。

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地狱之门确实是一个不错的旅游景点,毕竟很多人都没见过这么大的场面。不过由于这个巨洞位于沙漠腹地,比较荒凉偏僻,而且当地也就只有这么一个拿得出手的景点,对于游客的吸引力并不大,每年慕名而来的游客不到1万名。这点人流量并不能创造多大的经济价值。

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既然地狱之门没什么太大的价值,为什么当地人不把坑内的大火灭了?是灭不掉吗?

据说,2010年,土库曼斯坦当时的总-统别尔德穆哈梅多夫在参观了“地狱之门”后,就计划填平这个洞穴,避免天然气资源白白地浪费掉。不过后面不了了之了,现在这个坑洞内的天然气仍在燃烧。

能够燃烧这么久还不熄灭,不仅是地下的天然气资源丰富,还因为此处地处中亚内陆地区,常年干燥少雨,这也为燃烧提供了有利条件。

当然,天然气着火一般也不能用水灭,因为天然气是气体,通常需要采用隔绝氧气的方法灭火。况且,那里地处沙漠,水资源也比较匮乏。

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要想让这个坑洞内的火熄灭,最简单的办法就是利用沙土将这个洞填了,封存起来。

按照圆柱体算,这个坑洞的体积大约11.5万立方米。受密度等影响,每立方米的沙土在1~3吨左右,咱们取个平均值,按两吨每立方米计算,那填平这个坑洞大约需要23万吨沙土。用载重20吨的卡车来拉,也需要1万多辆次,工程量确实不小。

当然也可以就地取材,利用爆炸把洞口炸塌,以此灭火。苏联曾经就利用过地下核爆封堵天然气井的大火。不过当地地下的天然气分布比较复杂,这种方法是否会适得其反,反而扩大燃烧范围,也犹未可知。

50多年来,土库曼斯坦一直不灭这个洞的火,究竟是这里的天然气开采价值不大,还是灭火成本过高?估计还是开采价值不大。若是利益很大,早就有人干了。不过,灭与不灭都是当地人的事,我们都只是看客。

关于作者: 科学探索菌

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