人畜无害的壁虎,为何能位居“五毒”之一?它到底有什么“毒”?

古人有“五毒”的说法,“五毒”指的是常见的几种有毒的生物。这一说法的来源,跟这些生物具有一定的毒性相关。其他几种毒物有毒,倒还合乎情理。

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壁虎有毒却难以让人信服,这不免让人觉得奇怪,为何壁虎这种比较常见的生物,在古人看来反倒成了毒物?

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壁虎被古人视为毒物

壁虎是蜥蜴中比较常见的一种,在农村地区不难找到壁虎。因为它们有出没于人类生活区域的习性,所以古人对壁虎的认识还算比较熟悉。相比野外的奇怪昆虫,壁虎算得上是跟人类关系较近的一种生物。

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实际上,壁虎喜欢躲藏在阴凉的角落,它们对于外界的刺激很敏感。之所以出现在人类生活区域中,也是出于觅食的需要。壁虎的食物来源包括苍蝇、飞蛾和蜘蛛等小虫。

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它们没有什么防身的特性,遇到危险时,壁虎会断掉一节尾巴。尾巴断了之后能够活动,会转移捕食者的注意力,壁虎能够得以逃脱。“五毒”说法的由来,主要是古人依据生物具有的毒性,将那些常见的有毒生物列为毒物。

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在一些武侠小说中,“五毒”往往用来炼制毒药,受到一些民间故事以及小说的影响,人们自然而然就觉得“五毒”真的有剧毒。蜥蜴中一些物种确实有剧毒,不过壁虎是无毒的。壁虎也不是只有一种,包括多个分支物种,不过特点都差不多,脚趾上有腺毛,可以粘附在墙壁上。

古人将它视为毒物的原因

断尾之后可以长出来,这是它保命的重要途径。古人觉得壁虎有毒,并不是经过实际检验的结论,更多的是一种臆测的想法。古人认为壁虎的尿液和精液等含有剧毒,人如果接触到壁虎的尿液和精液等,接触的地方就会腐烂。

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依靠现代检测手段,人们发现壁虎的排泄物中并没有毒素。可能接触到人的皮肤后,会引起接触部位红肿、瘙痒,但没有达到剧毒的地步。之所以古人觉得壁虎有毒,一个原因是壁虎捕食蜘蛛等有毒的虫子。

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它吃的食物有毒,古人就联想到壁虎也会积累毒素,毒性越来越强。另一个原因是“五毒”的重要用途就是入药,蜈蚣、蝎子、蛇、蟾蜍都能入药,这些生物都有毒性。壁虎也是一种重要的中药材。

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毒物之所以能入药,在于它们的毒液具有治疗某些疑难杂症的疗效,古人将壁虎入药跟其有毒联系起来,自然也情有可原。古人对于某些说法多是选择相信大部分人赞成的观点,很多人都觉得壁虎是因为有毒才有祛风、活络等功效,久而久之也就形成了壁虎有毒的说法。

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还有一个原因,古人对于蜥蜴和它没有明确划分,一些有毒的蜥蜴也被当作壁虎,就有了壁虎有毒的说法。壁虎在古代是一种很常见的生物,古人的住宅容易吸引壁虎觅食。

壁虎被列为了保护动物

而随着人类活动的扩大,很多地方的原生态环境遭到了破坏,壁虎的数量也减少了很多。原本比较常见的壁虎,已经很难再找到了。可能壁虎回归到了山林环境中,但壁虎的种群数量相比原来减少了,这并不利于生态系统的稳定。

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壁虎多少也算一种有益的生物,它们是食物链中的重要一环。壁虎数量减少,会导致食物链不稳定,影响生态平衡。出于保护生态环境的目的,壁虎以及其他常见的动物,多被列为了保护动物。私自捕猎壁虎售卖是一种违法行为。

关于作者: 趣味科学官

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