2016年美国科学家怀才不遇,资金中断遇中国伯乐,携专利技术来华

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2013年,江苏正式启动了“外专百人计划”。希望通过各项优惠政策,来吸引外国的专家人才来华,总共只有100个名额。

2016年,一共有35名外国专家雀屏中选,其中一位专家极其特殊,他是唯一一个中外合作办学机构的专家。

这名专家的名字叫做戴维·琼斯·布拉迪(David·Jones·Brady),来自美国北卡罗来纳州,他来中国的机缘,源自于一场失败。

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青年教授才思敏捷发表惊人研究,美国众公司向其投向橄榄枝

戴维·琼斯·布拉迪,1984年毕业于麦卡莱斯特学院。这是一所文理学院。在美国,大学分为文理学院和综合大学两个类型。

而文理学院因为规模相对更小,所以老师和学生之间的互动就会更加简单便捷。一些文理学院的老师都会从事科研工作,学生们自然也有更多机会参与到教授的研究中。

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戴维·琼斯·布拉迪就是在这样的情况下,对科研产生了浓厚的兴趣。在他毕业后,他马不停蹄地去加州理工学院攻读硕士、博士。

可以说,戴维·琼斯·布拉迪的前半生非常顺遂,他博士毕业之后,马上就被伊利诺伊大学(UIUC)的格兰杰工程学院录用,担任其教授十年。

UIUC在美国属于公立大学的佼佼者,格兰杰工程学院更是全美闻名的工程学院。在这所学校中,戴维·琼斯·布拉迪可以进行他的科学研究。

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事实上他的努力也确实被更高的学府所看到。2001年,杜克大学邀请戴维·琼斯·布拉迪担任电气与计算机工程专业的教授。

要知道,杜克大学是美国南部最好的大学,在全世界范围内都具有顶级学府的头衔,其地位是难以撼动的。

去了一个更广阔的领域,戴维·琼斯·布拉迪也展开了他人生的新一页。

在这期间,戴维·琼斯·布拉迪加入了美国光学学会(OSA)、国际光学工程学会(SPIE),成为其中研究的一员,并且进入到了杜克大学的菲茨帕特里克光子学研究所担任主任。

2009年,戴维·琼斯·布拉迪开始兼任杜克大学的光学工程教授,这意味着他正式踏入了一个全新的领域。

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2012年,对戴维·琼斯·布拉迪来说,是值得纪念的一年。在这一年,并没有传说中的世界末日到来,反而是他在《自然》杂志上所发表的文章引来全美的瞩目。

这篇文章是世界上第一部十亿级像素相机的论文,一出现便引起了《华尔街日报》等美国大刊的争相报道。

《大众科学》和《探索发现》更是将其提名为2012年百佳科学论文,他将自己所学的电气与计算机工程、光学工程结合在一起,首创了许多相关领域的专利。

SPIE在2013年的时候,因为他的杰出创新而给他颁发了丹尼斯·加博尔奖。该奖项为了纪念著名诺贝尔奖获得者丹尼斯·加博尔,是国际光学的最高奖项。

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有了这项专利创意,戴维·琼斯·布拉迪家的大门都被敲穿了。许多知名安保公司都希望邀请戴维·琼斯·布拉迪以这项专利研究,应用到他们的安保系统上。

更有传闻称,美国国防部也向戴维·琼斯·布拉迪投来了橄榄枝。而戴维·琼斯·布拉迪自然欣然应约,开始了长达四年的研究。

不过,理论很美好,现实却是很曲折。戴维·琼斯·布拉迪纵有万般武艺,也终归需要慢慢磨练。

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遭遇挫折后各项撤资让研究中断,中国伯乐无意发现主动邀约

在这期间,戴维·琼斯·布拉迪的研究成果和美国市场渐渐相悖,因为美国市场的局限性,其产业化和供应链没有办法做到如此完善。

这就让投资方开始慢慢地失去了耐心,他们需要的是一项能够适应美国市场需求的产品,而不是一个“艺术品”。

而戴维·琼斯·布拉迪第一次感受到了挫败感,他也开始怀疑自己的预想是否具有可行性,但还是硬着头皮继续做了下去。

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可是资方却已经对戴维·琼斯·布拉迪失去了信心,他们一一将戴维·琼斯·布拉迪的科研投资撤走,眼见项目资金一天天在缩水,戴维·琼斯·布拉迪却一点办法也没有。

要知道,科研的持续性,始终离不开资金支持。如果资金中断,对科研的进度来说几乎是致命的。

就在戴维·琼斯·布拉迪一筹莫展的时候,一个中国人给了他新的希望。

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这个中国人叫王惠东,他的学历背景也非常优越。他硕士毕业于北大,之后又去了交通大学学习经营管理。

作为一个商业头脑非常发达的人,他更是参与了美国移动、摩托罗拉朗讯/贝尔实验室等科技公司的亚太区业务拓展活动。

后来,王惠东又前往多个国家从事相关的工作。不过,不知道是不是巧合,管理专业毕业的他,居然都是在科技相关的公司工作。

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这也让王惠东开始意识到了科学的迷人之处,并且获得了相当多的科技方面的知识经验储备。

虽然如此,毕竟隔行如隔山,他还是不能像真正的科学家一样研究相关成果,但是也让他对技术的发展前景有着极为敏锐的嗅觉。

其实早在2012年的时候,王惠东就看过戴维·琼斯·布拉迪有关于十亿级相机技术的报道,那时他就意识到,这个技术将会有不俗的成就。

但是那是在美国,本地人的高精尖技术研究,怎么可能会为他所用?王惠东知道,这技术一定会被美国人开发,在美国本土掀起一阵技术狂潮。

然而四年过去了,他并没有等到这项技术投入到生产中,反而是等到了戴维·琼斯·布拉迪的邀请。

这让王惠东受宠若惊,等见到了戴维·琼斯·布拉迪之后,才知道这四年来他的经历。

之后,他在戴维·琼斯·布拉迪的实验室待了十天,认真地审视过他的所有流程。之后,王惠东回到祖国,他做了一个决定:开启这个项目!

积极推进项目有政府高校帮推动,项目终于在中国再一次开启

王惠东找到了他在北大的一个同学。他的那个同学也是全球知名的光学人才,在多方协助之下,这个项目终于落实了。

与此同时,王惠东还加入了戴维·琼斯·布拉迪的科技公司——安科迪(Aqueti),这是一家2012年由戴维·琼斯·布拉迪及其团队建立的私营企业。

在这家公司里,王惠东负责干自己的老本行——拓展戴维·琼斯·布拉迪的科技在亚太区的业务,并在中国成立了安科迪(中国)智能技术有限公司。

这个公司严格意义上来说算合办公司,戴维·琼斯·布拉迪属于联席董事长,而王惠东则是CEO。

他邀请了戴维·琼斯·布拉迪来中国2年,希望通过合作能够将这项技术变为现实,推广到全中国。

而我国的这片土壤,显然更适合戴维·琼斯·布拉迪的研究成果。

首先是昆山作为中国制造业重镇,在先进技术制造业方面也很多的优势,也有许多研发相机技术的光学技术。

可以说,昆山的先天条件和后天配置,可以完美地将戴维·琼斯·布拉迪的创新研究转化为工业产品。

其次是江苏政府本就对人才引进一事十分推广。

最后是许多高校也非常爱才取贤,戴维·琼斯·布拉迪的出现受到了政府方面和高校方面的热烈欢迎。

昆山高新区和工研院的领导们,在戴维·琼斯·布拉迪携其团队来华的时候,便积极与其进行会见。

2017年1月,有三方会师在昆山,他们分别是安科迪公司、昆山工研院,以及昆山杜克大学。

提到昆山杜克大学,和戴维·琼斯·布拉迪颇有渊源,这所学校是2010年,美国杜克大学和武汉大学合办的高校,由昆山人民政府协助支持。

可以说,早在7年前,戴维·琼斯·布拉迪和昆山的缘分就早已落下。只是那时候谁都不知道,他会来到中国。

这三方会师于此,其实是为了共同创办一个研究中心——昆山杜克大学计算图像技术研究中心。而在这个研究中心中,戴维·琼斯·布拉迪全权负责技术的研发和运营管理,这意味着中国给他再次提供了将理想变成现实的机会。

不仅仅只是止步于相机技术研究,加入合办大学主动培育人才

戴维·琼斯·布拉迪开始在此大展拳脚,他展开了一个叫做DISP(Duke Imagining and Spectroscopy program )计划。

目标,自然是他从2012年起便心心念念的高像素视频成像,和虚拟现实技术。而这些技术,按照计划,将会投放到安防产品中。

众所周知,安防是人工智能技术体现的最重要的领域之一。然而目前在安防范围内,高新技术的投入并不多,所以其前景可以说是非常广阔。

在戴维·琼斯·布拉迪埋首于科学研究的时候,工研院提供了研究场所和运营资金。上海久有资金也投资了3000万元。

与此同时,王惠东开始干起了老本行,拓展业务,积极融资。研究中心的业务已经拓展到了中国各大城市,如上海、北京、深圳等地。

在2018年的时候,王惠东已经拉到了创合汇资本、深圳国仪、中科创星等知名资方,A轮融资共计4000万元。

而这仅仅只是开始。王惠东的业务蓝图里,戴维·琼斯·布拉迪的理论成为现实,投入到线下生产的时候,将会扩大融资,届时必定能够扩大生产。

与此同时,由于戴维·琼斯·布拉迪留在中国,他也致力于给后起之秀们更全面的科研经验。在2016年至2019年期间,戴维·琼斯·布拉迪都担任昆山杜克大学的电气与计算机工程学院的教授。

在戴维·琼斯·布拉迪的任教期间,昆山杜克大学也迎来了其首批本科毕业生。师资力量的壮大,对这些学生来说,更具有吸引力。

就这样,到了那一天,安科迪的Mantis(螳螂)系列正式面世。

项目成果真的变成划时代的产物,还畅想了生物识别技术未来

Mantis系列之所以叫螳螂,是因为它有数个相机排放在面板上,就宛若螳螂的许多眼睛一样,这也是创新技术——阵列技术。

与此同时,戴维·琼斯·布拉迪的研究成果日新月异,在2017年的时候,制作出来的成品,还只能识别70米远的人脸。

但是到了2019年的时候,该产品已经可以将范围拓展到200米了。

2021年,戴维·琼斯·布拉迪被授予了亚利桑那大学怀恩特光学科学学院光学科学主席的职位。

虽然他已经不在中国,但是感谢他为中国所带来的专利产品!

许多影视剧中,为了艺术化处理桥段,在监控中出现的人脸都清晰可见,事实上这项技术在5年前都极难投入到工业化生产中。

但现在,这已经不是电视剧,已经成为了现实!每一项新技术的出现必将带来技术格局的革新,Mantis的出现也不例外。它满足智慧安防中的三大特点:大场景、超远距、全细节。

这项产品落实推广之后,迅速在北京五棵松体育馆安装上。除此之外,还有雪亮工程的智慧园区,以及张家口的城市高点监控。

北京公安局治安总队的安防升级也用上了它,上海马拉松比赛的全纪录也多亏了Mantis系列的存在。

而戴维·琼斯·布拉迪所畅想的未来不仅仅如此,他认为现在研究出来的监控相机实在是有点过于巨大,而且成本方面也是一大问题。

与此同时,现代社会的网络直播如火如荼,如果制造出来的新型相机能够用在直播行业,这将又会是一次跨时代的产物。

王惠东也深知,掌握了技术是其次,科技时代中,如何跟上时代的脚步,适应这个日新月异的时代,让产品能够及时更新换代,拓展消费群体才是更好的方法。

要知道,当初美国正是因为其产业化失败,所以才导致了这项技术被我国实现了“国产超越”,成为了我国的专利技术。

但是,这也正好体现了中国人在爱惜人才、抓住机遇方面从不吝惜,如果不是这样,怎么会将这项技术第一时间迅速地落实到我国?

不过,值得注意的一点就是,该项技术的创新,也伴随着相应的潜在犯罪的蔓延。尤其是公民的隐私也许会遭到严重的破坏。

为此,王惠东也表达出自己的观点,科学技术的发展是需要相应的法律法规去及时作出完善的。

尤其是安科迪未来,若是和手机一样,成为一部较为普遍的消费品,那么就意味着保护隐私权的法律法规必须得及时出台,才能保障人们的相应权益。

结语:

可以说,正是我国现今的市场结构,和市场前景,给了戴维·琼斯·布拉迪信心,他的畅想也能够成为现实,而不只是一件待价而沽的“艺术品”。

我国其实也一直致力于发展相应的相机技术,近年来已经达到了10亿级像素水准。希望我国的科研人员,也可以如同戴维·琼斯·布拉迪一样,遇到一个像王惠东的伯乐,有着实现目标的机会。

而不管时代如何变化,始终要给科技大胆试错的机会。美国等不了戴维·琼斯·布拉迪,于是中国就给了他机会。

“科技改变生活”这句话并非空话,正是因为科技我们才有现今安逸的生活。也希望今后,中国也会有比戴维·琼斯·布拉迪更好的成就。

参考资料:

  1. 王煜全.中国未来的科技创新如何做?[J].销售与市场(营销版),2021(07):40-46.

  2. 郭珮瑶,蒲志远,马展.多相机系统:成像增强及应用[J].激光与光电子学进展,2021,58(18):285-305.

  3. 李涵. 十亿像素交互式场景直播系统[D].南京大学,2019.

关于作者: 秦谈古史

盛衰有凭,兴亡有定,作有深度的历史解读。

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