1306条腿!科学家首次发现真正“千足虫”,它究竟多毒、威胁多大

昆虫种类很多,即使是一种常见的昆虫,在不同地方可能分布着成千上万种品种。“千足”虫是一种笼统的说法,人们用它代指那些多足节肢动物。

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新的马陆物种长有1306条腿

不过看起来这是一个形容性的说法,人们虽然将多足节肢动物说成“千足”虫,实际上却没见过真的长了千只脚的虫子。然而最新发现的一种新物种,印证了“千足”虫确实是真的存在。

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根据《科学报告》发表的新发现,美国科学家团队在澳大利亚发现了一种新的马陆物种。马陆是一种长有几百双足的节肢动物,它的品种很多。

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以前发现的马陆,足数都没有超过一千只,所以能够找到不止1000条腿的马陆,其意义是不言而喻的。

马陆的特征

科学家将这种新发现的马陆列为了新物种。为何马陆能够长这么多只足呢?马陆的另一个名称就是千足虫,一般常见的品种,长度在20毫米到35毫米。马陆颜色暗褐色,背面两侧和步肢赤黄色,表面看起来比较平整,一碰它就会蜷缩起来。

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它的身体由体节连接而成,除了头节其他体节都长了足。足的数量多,对于它们挖掘洞穴很有帮助。因为身体分成很多节,马陆能够在狭缝中穿梭。

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一般这样的昆虫根据分布地区的不同会出现分化,马陆种类众多,大约10000种。不同种类的马陆形态上存在差异,典型的不同之处在于,体型上存在不同。马陆有体型很大的品种,非洲巨人马陆能长到38厘米。另一不同的形态划分之处就是马陆的体节数量。

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马陆作为一种活动于地下的昆虫,其食物来源也是落到地面的枯枝败叶,它们在生态系统中起着分解者的作用。新发现的马陆有1306条腿,发现于地下60米深处,能够在地下那么深的地方活动,可想而知它的挖洞本领。足够多的足以让其具有了更强的穿过障碍物的能力。

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千足虫代指马陆并不是一个笼统的概念,一些人可能觉得蜈蚣也是千足虫,实际上,蜈蚣跟千足虫没什么联系。蜈蚣就是足比较多,它们跟马陆有着显著不同。而且蜈蚣的脚再多,跟千足的差距还是很大的。千足虫既然不是指蜈蚣,那它到底是否安全无毒呢?

马陆分泌有难闻气味的有毒物质

千足虫不像蜈蚣能分泌毒汁,它们同样具有毒性,依靠外骨骼的侧腺分泌毒液或毒气。其分泌有毒物质主要是为了躲避危险,一些有毒生物,分泌毒液是为了捕获食物。

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千足虫分泌的有毒物质不致命,不过如果被皮肤碰到,也会引起红斑、疱疹。所以碰到千足虫要及时处理。

有人有饲养千足虫当宠物的爱好,千足虫有很多对足,这吸引了一些喜欢猎奇事物的人。饲养有毒的生物,一般人确实应该远离,如果碰到了其分泌的有毒物质,没有进行及时处理的话,后果可想而知。

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对于一般人而言,千足虫的存在,更多只是当成一种听闻。马陆没什么实际价值,如果是那些有价值的生物,还会受到人们不正当捕捉。千足虫因为分泌的有毒物质有难闻的气味,使得一般的生物不敢轻易靠近它。

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或许喜欢饲养马陆的人,对新发现的1306条腿“千足虫”更感兴趣。能够饲养上千条腿的马陆,确实很有收藏意义。但这一新物种分布范围受限,想要获取也不是件容易的事。如果将千足虫足的数量多跟其危害性联系起来,就有些说不过去了。

关于作者: 趣味科学官

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