每升10万!活了4.5亿年的动物被人类疯狂抽血,每年死亡11万只

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早在人类诞生之前,地球就已经是诸多动物的家园。但随着人类的出现,活动范围扩展到全世界,很多动物的生存空间都受到了大幅压缩,有的甚至走向灭绝。有些动物面临灭绝的一大原因是人类的无止境索取,比如本文要讲到的鲎,它们因为独特的蓝色血液而被人类大量抽血。

鲎又称马蹄蟹,它们属于海生节肢动物。它们平时生活在浅海区中,以各种小型海洋动物为食。在繁殖季节,雌雄鲎就像鸳鸯一样,成双成对,来到沙滩上进行产卵。

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鲎是如今地球上最为古老的动物之一,化石证据显示,它们至少早在4.5亿年前的奥陶纪就已经出现。那时正值奥陶纪生物大辐射期间,海洋生物多样性大幅度增加,但地球陆地上还没有动物,恐龙还要再过两亿多年才会出现。

鲎经历过地球上五次最为严重的物种大灭绝事件,包括导致96%海洋生物灭绝的二叠纪-三叠纪灭绝事件,导致非鸟类恐龙消失的白垩纪-古近纪灭绝事件。与鲎最初生活在同一时期的物种几乎灭绝,比鲎更晚出现的物种也大都已经灭绝。

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从化石来看,现在的鲎与数亿年前的祖先没有什么变化。正因为如此,鲎被称之为活化石。目前,全球仅存的鲎只有4种,分别是在我国沿海有分布的中华鲎、圆尾鲎、南方鲎,以及美洲鲎。

大部分动物体内的携氧结合蛋白含有铁原子,所以血液呈现为红色。然而,鲎的血液很特别,颜色是蓝色的,它们血液中含有血蓝蛋白。这种蛋白质中存在铜原子,它们被氧化后成为铜离子,颜色会呈现为蓝色。

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上个世纪50年代,科学家从鲎血液中提取出鲎阿米巴样细胞溶解物(LAL),这种鲎试剂与细菌内毒素相结合时,很快就会凝固,所以鲎试剂是一种非常高效的毒素检测试剂,人类对鲎血液的需求量非常高。

于是,人类开始了对鲎的疯狂捕捞和抽血,每只鲎大都要被抽走身上30%至40%的血液。虽然鲎被抽血之后,又会进行放生,但有些鲎被抽了过多的血之后会身亡,并且在运输过程中也可能会导致鲎死亡。

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据统计,目前每年有多达75万只鲎被捕获用于抽血。鲎被抽血后,死亡率估计为15%,高的可能要到30%。也就是说,每年至少有11万只鲎因为人类的抽血而死亡。

在全球范围内,美国对鲎的需求量最大,在2013至2017年期间,该国平均每年捕获52.5万只美洲鲎。另外,每年还有多达100万只的美洲鲎被用来做钓鳗鱼、峨螺的诱饵。在美洲鲎分布最多的特拉华湾,数量已经从1990年的124万只下降到2002年的不到33.4万只。

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由于过度捕捞,美洲鲎的数量正在大幅减少,这还会威胁到以美洲鲎的卵为食的红腹滨鹬。在繁殖季节,一只雌性鲎能产下多达8万枚卵。近几十年来,红腹滨鹬的数量下降了80%,它们已经成为了近危物种,这与鲎数量的大幅减少不无关系。

被抽血后的鲎不但容易死亡,而且还会让它们的后代进一步减少。鲎的活动能力是繁殖和产卵的必要条件,但当它们被抽血之后,活动能力会降低,这对于鲎的种群数量非常不利。

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尤其是这两年疫苗生产的数量非常多,研究人员所需更多的鲎试剂,来检测疫苗是否受到毒素的污染。随着人类对鲎的需求量越来越高,鲎血的价格也水涨船高,每升鲎血的价值高达10万元。

由于鲎的数量大幅减少,它们已经在世界各地被列为保护动物。但人类还是要进行大量的肉毒素检测,为了保护越来越少的鲎,只能寻求其他替代方法。

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科学家在鲎的血液中提取出了一种酶——鲎凝血因子(rFC),它们的检测效果与用提取鲎血的方式一样,最为关键的是它们可以通过重组产生。如果这项技术能够发展成熟并且得到推广,就能有效减少人类对于鲎血的需求。

早在人类出现之前,鲎就已经生活在地球上,人类的无止境索求无疑对鲎的生存造成了巨大的威胁。不要因为人类的贪婪,而让鲎这种古老的物种真的变成化石。

关于作者: 火星科普

地球没有新奇科学,全部都在火星科普。

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