人类是真实存在的吗?从缸中之脑到双缝实验,都在提出这一疑问

科学的进步与发展,不仅给人类的生活带来了许多便利,也使得我们有更多时间来思考自己以及宇宙的疑题。在日积月累的努力之下,人类看似已经掌握了世间大部分的规律,但是却也感受到了,知道得越多,新出现的未解之谜也就更多的情况。作为求知欲爆棚的生物,即使面对不少问题显得手足无措,人类也依旧会不断地追寻探索。

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想要解开谜题,除了思考,当然也需要做实验。而实验做得越多,却也让我们对这个世界的真实性的怀疑又多了一分,从缸中之脑到双缝实验,都在向我们提出一个疑问:人类是否真实存在?在探讨这一看起来更像“哲学问题”的论点之前,先让我们一起来看看这两个实验分别是什么,又有着哪些特别之处。

“缸中之脑”是一场思想实验

许多人在不了解这一实验的内容和性质之前,往往会被这简单粗暴的四个字吓到,毕竟从字面上来说,将大脑放在器皿中,实在不像是正常科学家能够做出的实验。因此需要注意,缸中之脑本质上是一个思想实验,或者大家将它理解成一种假想或者设想都可以,从这一性质来说它并没有大家想的那么“血腥”。

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提出缸中之脑实验的是希拉里·普特南,出生于美国的芝加哥市,他不仅是一位哲学家,还是一位数学家,因为其思想的超前性,还被德国著名哲学家施泰格缪勒称为“当代唯一具有纵观全局思想的哲学家”。

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“缸中之脑”这一假想指的是:有一个人在手术当中被当做了试验品,疯子科学家在他不知情的情况下取出了他的大脑,并将这个大脑放进了一个“培养皿”当中。这个大脑在器皿当中正常存活,并且科学家还将大脑的神经末梢与高科技计算机连接,模拟出了他的所见所想,使他丝毫未曾感到自己的大脑已经脱离躯体,而是仍旧正常存活在世界当中。但是实际上,他早就已经死了,看到的一切也不过是电脑模拟出来的幻觉。

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如果将这个人上升至整个人类群体,那么我们所有人可能都生活在这种虚拟的幻觉中。在这种假设当中,人类的存在以及所有的发现和感受都是“科学家”模拟出来的,并不是真实的,换言之,我们更像是“一串代码”,宇宙就是那台维持人类生存幻觉的计算机。至此,提出这样一个问题,“如果我们最初就是以这种方式成为了缸中之脑,那么我们能够猜到自己是缸中之脑吗?”

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简单可以理解为,人类从出生就被幻觉所包围,时间久了自然就以为幻觉是真实的世界,因此就不会怀疑自己存在的真实性。如果大家看过电影《楚门的世界》的话,相信对这一点会更好理解一些,毕竟男主角即使这么多年都生活在“剧本”当中,却一直认为自己生活在现实世界。

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不过,前文当中我们也提到了,缸中之脑是一种假设,在现实当中并没有这样的实验。而随着科技的发展,科学家们开始研究这个实验情境是否可以真实存在。换言之,计算机究竟能否模拟出这样真实的幻觉。

2008年,神经外科医生伊扎克·弗里德和科学家基安·基罗加通过选择性地记录人脑中单个神经元的活动,发现了特定的神经元只对特定的图片、地点、人物甚至是某个概念做出反应。

可以看出,从人类现代的科技来看,想实现“缸中之脑”实验是不可能的。而且缸中之脑从本质上来说是指称理论和认知科学之间的矛盾,而我们在一个假想之上去思考自己是否真实存在,显然是无法得出答案的。

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双缝实验

双缝实验则是切实存在的物理实验,并且在这些年之间,物理学家实验过很多次了。它与玄妙的量子力学相关,指的是光子或者电子这种微观物体在实验当中会分别呈现出波动性和粒子性两种性质。

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双缝实验最初是为了测试光究竟是波还是粒子,但是随着实验的进展,更多的谜题随之出现。在将发射光子的机枪对准双缝之后,开始发射,如果光是粒子,那么它在通过双缝之后呈现出的就是与双缝相似的“两条竖杠”。如果是由波组成,则会呈现出多条斑马线似的条纹,因为波之间会有相互干涉现象。

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可是从最初的多个发射到后来的单个光子点射,都呈现出了斑马线条纹。而点射每次发出的只有一个光子,这就意味着并没有其他粒子可以与它之间发生干涉,那么它却为何呈现出了“波”的性质呢?

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由此,量子力学当中的“多世界”理论被提出,这一理论认为我们的世界有一个光子穿过了缝隙,而另一个世界也有一个光子同时穿过了缝隙,是它们两在相互干渉导致斑马线条纹出现。换言之,有一个和我们一模一样的平行宇宙就存在于我们身边,或者说,也许我们才是那个宇宙照镜子所得的“幻影”。

当然后来在不断改进实验的情况下,科学家还提出了观察者原理,不过这一点在“波粒二象性”提出以后就迎刃而解了。值得一提的是,双缝实验当中还有许多未解之谜,但是引起人类怀疑自我真实性的主要是前文中提到的多世界理论。

或许有不少人会说,假如有镜像宇宙,那么说不定我们才是真实的那个本体呢?至此,问题似乎又绕回了“缸中之脑”的尴尬语境,即镜中人如何才能意识到自己是镜中人呢?这与缸中之脑是否能发现自己就是缸中之脑是一样的,从本质上来说就是,即使这个世界是镜像或者虚拟的,人类都察觉不到。

人类是否真实存在?

相信不少人看完上面两个实验的解释都是一头雾水,缸中之脑尚且可以通过语境来理解,想必不少人都发现它实际上是一个伪命题。而双缝实验涉及到物理学的相关知识,就显得非常晦涩难懂了。

但是通过对镜像平行世界的相关论述,我们还是能对其知晓一二的。这两个实验无疑都对人类的客观真实性表示出了怀疑,缸中之脑是虚拟与现实之争,双缝实验是微观世界的“正反”之争。

所以人类是否真实存在?从现代科学的观点来看,我们一定是真实存在的,缸中之脑本质是一种假想并不具备可实践性,而双缝实验则指向的是微观世界,人类显然不可能是“微小的粒子”。当大家深思这些实验的本质时就会发现,其实就是在探讨“身”与“心”的关系。

缸中之脑的角度是客观的、外在的,换言之它是凌驾于身心之上的,在这一假想当中上帝变成了疯子科学家,宇宙的起源可以被认作是培养皿。为此他提出了两个我的看法,这两个我分别代表的就是心的主观主义和身的客观主义。

普特南说:“倘若我是一个观察者,在时间t我就会有两个将来的自我。我的每个将来的自我都会认为自己是唯一的,而其分支则是整个世界……这样就会有两个我,一个体验着原子尚未蜕变的世界,一个体验着原子已经蜕变的世界。”

因此,不论是哪个“我”都是真实存在的。我们经历的所有事情和表现出的喜怒哀乐显然是无法被模拟出的幻觉,不论是思想实验还是物理实验,其面对的都不是我们现在所处的这个宏观的现实世界。而且缸中之脑其实有些像对宇宙高等文明的猜想,在它们眼中我们是虚拟的游戏角色。

就像《红楼梦》太虚幻境当中的对联所说的“假作真时真亦假,无为有处有还无”一样,真真假假其实都是相对存在的。我们不能因为几项试验就断定,人类的存在一定是假的,这种看法过于偏激。

华东师范大学哲学系的朱光亚指出:

“任何借助于人的技术或者其它原因带来的强幻觉来否定物质实体实在论的做法”都毫无意义。

屡次出现的元宇宙

这几年间,“元宇宙”这一词频频出现在我们的视野当中。感觉它非常的高级,但是在我们普通人看来,它更像是营销之下的一个新的消费陷阱。这个名字最早出现于科幻小说《雪崩》,与我们前文中提到的缸中之脑实验也有着密切的关系。

许多电影的理念都与元宇宙类似,比如《黑客帝国》和《头号玩家》,在这些电影当中虚拟和现实之间似乎不再是泾渭分明,现实当中的人类完全可以生活在数字化的虚拟世界当中。

可以看出,元宇宙的设想当中人类第一次真切成为了世界的主宰,一切规律变化都是我们设计的,这是人类完全掌握“游戏规则”的世界。相较于在现实世界中的多种限制,元宇宙世界中的人类会显得更加如鱼得水,并且这一虚构出来的世界还有几率超越现实世界。

那么,一旦在未来时,世界步入了所谓的元宇宙时代,我们都会成为其中的一员。当虚拟世界的一切体验都超过了现实世界,那么人类可能就不愿意回到现实当中了。

长此以往,我们会不会把元宇宙当成了现实?那个世界是那样的美丽多彩,而现实世界则会变得像《头号玩家》中描述的一样满目疮痍。那时的我们,还能斩钉截铁地说出自己是真实存在的吗?毕竟,那时我们心中真实的自己早都长存于虚拟世界了。

活出价值

我们是地球上智商最高的生物,对这世界的怀疑多一些也很正常。但是,不要被一些假设和假想所束缚,继而怀疑起自己存在的真实性以及意义。因为上升到一定角度之后,这一问题的结果必然是悲观的。比如你询问,人类对于宇宙是客观真实存在的吗?宇宙并不在意这一点,毕竟我们的存在连宇宙的某个细胞都算不上。

因此,在有限的人生当中活出自己的价值就好了。你对周遭的环境和社会有贡献,那么他们就一定会记得你是真实存在过的。想要证明自己真实存在并且活得有意义,就要脚踏实地的实现目标,毕竟“名垂青史”的伟人没有一个是虚构的,只有去做才能实现价值。

关于作者: 答案在这儿

深耕疑问,重在科普,尽量专业,解析几何。

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