猫科动物舌头上的“倒刺”有多厉害?被老虎舔一下会掉层皮吗?

很多人都知道一个常识,猫科动物的舌头上布满了倒刺,这是猫科动物的一个典型特征。至于作用,包括梳理毛发以及剔除猎物骨头上附着的肉。不过让一些人费解的是,猫科动物舌头上长满了倒刺,进食效率提高了,为何这些倒刺不会伤害到它们的口腔呢?

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猫科动物舌头倒刺为何不会伤害到它们的口腔

之所以会有这样的想法,主要还是从人类自身角度去考虑的。人类的口腔算得上比较脆弱,吃鱼时不小心吃到了鱼刺,是一件十分痛苦的事情。鱼刺扎破口腔皮肤,疼痛感十分剧烈,而且还会造成口腔感染。

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所以很多人对吃鱼没什么好感,尖锐的食物确实会刺伤口腔皮肤,但不同动物的口腔情况存在很大差异。一些动物在长期的进化过程中,演化出了很厚的口腔壁。一个典型的例子是骆驼。骆驼长期在沙漠中生存,适应了沙漠缺水干旱的环境。

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它们的口腔中长满了“乳突”,能够抵抗住仙人掌刺,所以仙人掌对于它们而言是一种食物。骆驼吃仙人掌很常见,仙人掌的刺扎不穿骆驼口腔中的乳突,乳突还有捋顺仙人掌刺的作用。

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另一种口腔能够抵御尖刺的生物是海龟,它们可以直接吃掉有刺的水母。

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水母的刺可以刺透一般动物的皮肤,口腔皮肤比体表皮肤往往更脆弱,一般的海洋生物都不敢拿水母怎么样。海龟能吃水母,在于它们的口腔中也长有很多乳突。

猫科动物舌头长满倒刺是进化的结果

乳突的主要组成成分是角蛋白,这种蛋白是甲壳的主要成分。口腔中有很多乳突,相当于口腔中覆盖了一层甲壳,一般的刺自然无法刺穿。猫科动物与骆驼海龟相反,它们的角蛋白分布在舌头上,不是用来防止进食有刺的食物被刺伤,而是为了更好地获取食物。

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角蛋白的倒刺硬度跟骨头没法相比,但跟猎物的肉相比,硬度就足够高了。布满了倒刺的舌头,梳理毛发更加实用。猫科动物有梳理毛发的习性,除了清洁毛发上的脏物,还能掩盖气味,减小被猎物和捕食者察觉的可能性。

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不过更主要的作用是,用来剔除猎物骨头上的肌肉和组织。它们多是单独捕猎,捕猎成功率不高。捕获到了猎物,自然不能轻易浪费能吃的部分。而它们的牙齿不适合嚼碎猎物的骨头,猎物骨头上咬不下来的肉,需要借助舌头上的倒刺才能剔除下来。

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在长期的进化中,猫科动物的口腔适应了舌头上长满倒刺的结构,舌头上的倒刺不会伤害到它们的口腔皮肤。至于被老虎舔一下的结果,可以想象被尖锐的指甲用力挠一下的后果。不掉层皮多少会划得血肉模糊。

猫科动物能够控制倒刺

不过它们能够控制倒刺,在进食的时候,它们会竖起倒刺。如果只是轻微的舔舐,还不至于被严重划伤,用力舔舐就会刮伤严重。猫科动物的舌头倒刺硬度还算较高,可能还会一直生长,通过舔舐猎物的肉,也能起到磨损倒刺的效果。

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对比猫科动物和犬科动物,可以发现两者因为牙齿结构的不同,捕食方式也存在差异。猫科动物多是一直咬住猎物的气管,让猎物窒息而死。

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而犬科动物的牙齿更适合直接撕咬下猎物的肉,加上犬科动物多是群居性觅食,捕猎成功率更高。个体的力量对比而言,猫科动物单独捕食一头大型猎物,力量上通常比犬科动物更大。

关于作者: 趣味科学官

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