蚂蟥被热水烫了,真的还能活吗?为什么?

蚂蟥是许多小伙伴的童年阴影之一,尤其是小时候喜欢下河摸鱼的小伙伴,对蚂蟥一定不陌生。笔者小时候就没少被蚂蟥吸血,最多的时候,摸一次鱼上岸,腿上七八条在疯狂地吸血,当时鸡皮疙瘩都掉了一地,然后拿着岸上的拖鞋一通拍打,它们才不舍地松开吸盘。

看到这些“吸血虫”,当然也不能轻易地放过它,因此小时候用过各种方法来“折磨”蚂蟥,比如用尖利的石头将身体切成两段,放在烈日下炙烤,带回家撒把盐、撒点洗衣粉,甚至放到瓶子里用热水烫,因此,从小与蚂蟥打交道,我对蚂蟥也算是比较了解的,今天就跟大家聊一下它的耐高温能力。

蚂蟥被热水烫了,真的还能活吗?为什么?插图

蚂蟥是环节动物门环带纲蛭亚纲下所有生物的统称,根据栖息环境不同可以分为两大类:水蛭(又分为淡水蛭和海水蛭)和旱蛭,由于蛭亚纲下70%以上的都生活在淡水中,所以,我们通常也会把蚂蟥叫做水蛭(严格意义上说水蛭是蚂蟥的次级分类)。

虽然在我们的印象中,蚂蟥都是吸血的,但其实只有一小部分蚂蟥是以哺乳动物的血液为食的,其他的蚂蟥大都以小型无脊椎动物为食(主动捕食)。而这些吸血的蚂蟥有一个共同的特征:头上都有可以切开皮肤的“工具”,不过,吸血蚂蟥分为有吻蛭和无吻蛭,它们切开皮肤的“工具”有很大的差异,其中有吻蛭的“工具”是细长的吻部,类似于蚊子的刺吸式口器,被这种蚂蟥吸血后,伤口是一个小小的孔,而无吻蛭则没有这个器官,取而代之的是三片颚片组成的一个“切割器”,被这种蚂蟥吸完血后,伤口形状与奔驰的标志有些相似。

蚂蟥被热水烫了,真的还能活吗?为什么?插图2

虽然我们被蚂蟥吸血时很难感觉得到,但是科学的研究表明:它们并不具备分泌麻醉成分的能力,它之所以能在我们毫无察觉的情况下,给我们的皮肤动一个小小“手术”,原因就是我们腿部在水中时受水的压力和流水的摩擦力,对这种毫米级别的伤口感受不到而已。

由于蚂蟥吸血会先用头部的吸盘牢牢的把自己固定住,所以当我们发现蚂蟥在我们腿上时,切记不要生拉硬拽,因为这样可能会把蚂蟥拽断,一旦从头部拽断,它的吻部就会留在我们体内,比较的麻烦,比较好的方法(野外没有其他东西)就是用鞋底拍打,虽然你的腿也很疼,但是确实能让蚂蟥脱落下来。(下图中吸盘应改为吻部)

蚂蟥被热水烫了,真的还能活吗?为什么?插图4

当然,如果你离家近,那么一把盐就足够搞定了。因为蚂蟥是一种皮肤比较薄(但韧性强)而且湿润的环节动物,所以当盐撒到它身上时,盐迅速溶解,形成盐水渗入其表皮细胞中,此时其体内必然会分泌大量的水分以冲淡盐水,之后蚂蟥就会缩成一团,之后皮肤被高浓度的盐水破坏,进而流血,最终死亡,所以,我们将盐撒在正在吸血的蚂蟥上,它也会发生剧烈的反应,从我们的皮肤脱落。

蚂蟥被热水烫了,真的还能活吗?为什么?插图6

至于蚂蟥的耐高温能力确实也比较强,在草丛中,阳光照射下,第二天有的蚂蟥放到水中还能活,放在石头上暴晒,它也能坚持一会。但是,如果是放在热水中,它的耐高温能力就比较弱了,我曾经用过隔夜保温壶里的水试过,蚂蟥只坚持不到30分钟,倒出来再放到冷水中,它没有苏醒过来。而那个保温壶的水直接喝只是稍微有点烫,推测温度应该在40-50℃之间。那么问题来了,夏天太阳的暴晒,温度远比水温高,为何在暴晒下蚂蟥生命力如此之强?放到热水中就不行了呢?

首先,放在太阳下暴晒,虽然太阳光的温度很高,但是,整个环境的温度并不高(不离地的情况下,晾起来晒的话,是会很快),再加上蚂蟥会通过蜷缩身体的方式减少受热面积,再结合它分泌的体液会在体表形成一层保护层,所以,它在暴晒下,能够坚持很长时间。

蚂蟥被热水烫了,真的还能活吗?为什么?插图8

而放到热水中就不同了,整个环境的温度都是一样的,在这种环境下,作为一种变温动物,水蛭体内的新陈代谢会迅速地加快、细胞也会大面积地死亡,这不是分泌体液就能解决的问题。

一般情况下,水蛭在15-30℃的环境下活性都不错,当低于15℃时,它就很少活动了,当低于10摄氏度时,它就必须要在水域的周围找一个松软的地方钻入土中,准备冬眠了。当温度超过30℃时,可以看到蚂蟥外逃的情况,超过40℃,蚂蟥就很难生存了,如果是温度升至了50℃,半个小时内蚂蟥就会被杀死了(其实商用的水蛭烘干温度大都在40-50℃之间)。

蚂蟥被热水烫了,真的还能活吗?为什么?插图10

写在最后

蚂蟥的生命力确实很强,正是因为这样,才有了诸多的谣言,比如人吃了蚂蟥后会在肚子里繁殖无数条蚂蟥(事实上蚂蟥遇胃酸必死,它只能寄生在人的咽部以及口鼻)、把蚂蟥放在屋顶上暴晒会得到无数条小蚂蟥(那还人工养殖个毛线)、把蚂蟥剪成两段也能活(极小的几率,因为蚂蟥也有一定的再生能力)等等。

至于说蚂蟥放在热水里也烫不死,这是人们看到它暴晒不死才有的说法,而事实上只要是温度能够达到50℃以上,蚂蟥在里面活不过半个小时。

关于作者: 猎奇动物社

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