露脊鲸体型远比蓝鲸要小,为何却长着世界上最大的睾丸?

世界上睾丸最大的动物是什么动物?你可能会想到蓝鲸,毕竟睾丸大小通常与动物体型大小成正比,而蓝鲸恰恰又是世界上体型最大的动物。成年蓝鲸的单个睾丸重达45-68公斤,相当于一个成年人的体重,但是,这个重量在另一种鲸面前就小巫见大巫了,它就是露脊鲸。

露脊鲸体型远比蓝鲸要小,为何却长着世界上最大的睾丸?插图

根据科学家们的研究发现,成年露脊鲸单个睾丸重量可达500公斤,比世界上最大的动物蓝鲸的睾丸都重了约10倍,凭借着500公斤重的单个睾丸,露脊鲸也成为了世界上现存睾丸最大的动物,没有之一。

那么,问题来了,露脊鲸体型要比蓝鲸小,为何睾丸却如此之大呢?我们一起来聊一下这个有意思的问题。

露脊鲸体型远比蓝鲸要小,为何却长着世界上最大的睾丸?插图2

首先,我们简单地来了解一下露脊鲸

露脊鲸是鲸目露脊鲸科真露脊鲸属下所有动物的统称,目前在该属下一共有3种露脊鲸:北太平洋露脊鲸、北大西洋露脊鲸以及南露脊鲸。

相比较其他的鲸,露脊鲸的特征是非常明显的,它的头上有带斑点的大块黄色皮茧,因此,在海洋中我们能够一眼就识别出它们。

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通过科学家们的研究发现,这三种露脊鲸至少已经独立演化(没有发生基因交流)了300万年了,因此,它们是不同的种,而不是露脊鲸下的亚种。

由于数百万年的独立演化,这三种露脊鲸的头骨形状已经有了明显的差异。除了头骨形态的差异外,三种露脊鲸的睾丸大小也有很大的不同,而我们上面说到的一个睾丸重达500公斤,说的其实是南露脊鲸。

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南露脊鲸是一种生活在南半球南部海域的鲸类,它们在不同的季节有南北迁徙的习性(在南半球范围内)。作为一种须鲸,它与蓝鲸一样都是以浮游生物为食的动物,从外观上看,南露脊鲸身上有着大小不一的白色斑块,这并不是它的自然色,而是一群群的鲸虱寄生在其体表才有的特征。

作为一种大型的须鲸,露脊鲸因为经常出现在浅海区,并且游动速度慢,所以曾经是捕鲸人的主要捕猎对象。正是因为这样,目前三种露脊鲸,有两种已经濒危和极危,只有南露脊鲸的分布区人类活动较少,才免于濒危。(目前属于无危物种)

南露脊鲸不同寻常的睾丸

在开始我们说过,动物的睾丸大小通常与体型成正比,但是作为最大的动物,蓝鲸的睾丸不过只有平均50多公斤,为何体型远小于蓝鲸的南露脊鲸却有着10倍重于蓝鲸的睾丸呢?这与两方面的原因有关:

第一:繁殖方式

作为一种哺乳动物,南露脊鲸也是需要雌雄共同繁育后代的,但是由于它们生活在海里,体型又非常大,所以它们很难像陆地哺乳动物那样交配繁殖。

在繁殖期,雄性南露脊鲸会通过叫声、跳求偶舞等方式来吸引异性,当异性同意后会放慢速度,之后,雄性会游到雌性的下方,把身体整个的翻过来,用肚皮贴肚皮的方式进行繁殖。

但是尽管如此,雄性也只能是贴近雌性,无法正常地交配,此时雄性就需要将精细胞以巨大的压力喷射出去,才能完成受精。

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在这个过程中,许多精细胞就损失了,为了让雌性尽可能地受孕,雄性南露脊鲸就必须注入大量的精细胞,所以这是它们睾丸很大的原因之一。

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第二:繁殖习性

当然,大多数的鲸都与露脊鲸一样的繁殖方式,因此这不足以说明露脊鲸的睾丸为何比蓝鲸的还要大。此时关键的点出现了,那就是繁殖习性的不同。

虽然大多数的鲸是群居的,但是在繁殖期,它们更倾向于两两成对。而南露脊鲸就不同了,它们属于一夫多妻制的繁殖习性。在繁殖期,一头雄性会与3-4头,甚至更多的雌性进行繁殖行为。

在这种繁殖习性的影响下,露脊鲸必然有加大精细胞的储存量,此时一个不太符合自己身体比例的睾丸就出现了。

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总结

露脊鲸是现存睾丸最大的动物,比蓝鲸的还要大10倍,如此大的睾丸必然是演化所致,而它演化的动力就是在水中,精细胞大量的损耗以及一夫多妻制的繁殖习性。

而且还有一个不太重要的因素,那就是雄性之间的争斗,在繁殖期,雄性露脊鲸即使取得了异性的青睐,也会有其他雄性过来骚扰,方式是等到雄性游到雌性下方准备翻转身体时,另一头雄性就会跑到第一头雄性的下方进行撞击,这让雄性的精细胞损耗进一步地增加。

所以,尽管露脊鲸的睾丸很大,它的繁殖力并没有增加(也是一胎)。

关于作者: 猎奇动物社

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