为何狼群会杀死同类?狼群的社会结构,跟人们所想的不一样

犬科动物一般有着群体捕猎的习性。除了一些大型犬科动物,能够凭借单独个体捕猎之外,体型较小更灵活的犬科动物,采取群体觅食的策略能增大捕猎成功率。

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狼群的习性

一个典型的例子就是狼群,狼是覆盖范围很广的一种肉食动物,它们的活动范围曾经覆盖了北半球陆地。不过随着人类活动范围的扩大,以及对狼群捕猎栖息地的破坏,狼的活动范围缩小了不少。

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作为一种顶级猎食动物,狼的个体战斗力比不上狮子老虎等大型猫科动物。不过狼群协同捕猎,效率和实力都有了很大的提高。狼群在野外没什么天敌,它们的主要敌人就是其他狼群。狼群之间因为领地和食物等发生争夺,狼群之间厮杀会伴随狼群个体的伤亡。

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根据观察的结果,大约14%-65%的狼死于狼群之间的争斗中。狼群除了会跟其他狼群竞争领地食物等,遇到孤狼也会采取特定的策略。如果是1-3岁的幼狼,就可能被接纳加入狼群。而成年的孤狼,遇到狼群就会被狼群杀死。为何狼群会杀死同类呢?

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这跟狼群的社会结构有一定关联。一些人可能会觉得,狮子跟狼群有一定相似性,一群狮子中雄狮等级最高,其余的母狮追捕猎物以及养育幼狮。狼也是一个群体,应该也有一条领导地位的狼。

狼群的社会结构

实际上,狼群并不适用“头狼”的称号,野生动物专家David Mech对加拿大西北部的野生狼群进行了13年观察,发现了狼群社会结构跟人们所想的不同。一个狼群的领导者是一对配偶,其余个体是雌雄狼的后代,所以一个狼群更像是一个家庭。

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这种以家庭及后代为单位的社会结构,保证了狼群有较高的存活率。狼是一种一夫一妻制的生物,每年能繁殖一次,雌性个体能生育4-5只幼崽,更年长的生育的幼崽更多。幼狼生长速度较快,一年之初出生的幼狼,长到秋天就能跟随狼群一起捕猎。

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幼狼也不是一直会呆在狼群内,过了10-54个月,就会选择离开,寻找配偶组成新的群体。核心组成就是雌雄狼,后来加入的孤狼,除了是年幼的狼还要不会干涉到狼群核心组成的配偶关系。

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单独一个狼群捕猎更常见,不过也可能出现多个狼群合并在一起的情况,在食物充沛的时候,狼群之间没有太强的竞争关系,多个狼群就会组成一个大的狼群。狼群进食也跟狮群不同,狼群捕获到猎物是所有个体一起进食,等体型较大的幼狼吃得差不多了。

狼群的核心组成有一头狼死亡会出现什么状况

狼群核心组成的狼会驱散进食的狼,让刚出生的狼崽进食,狮群捕猎到食物后,雄狮会优先享用,等雄狮吃完了,其他雌狮才有机会进食。狮群的等级更加明显,一个狼群的核心组成如果有一头狼死亡,那么狼群会出现什么状况呢?

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狼群不存在由另一头狼顶替的现象,它们很少会近亲繁殖。对于这个问题,研究人员也无法下结论,因为很少遇到过那种情况。狼群作为领地内最顶级的捕食者,处于核心地位的两头狼,一般不会发生什么被猎杀的情况。

存在意外死亡的可能,狼群可能会解散,不过并不会影响到地区狼群的种群数量增长。离开狼群的狼同样能够活下去,待在狼群内的狼,繁殖会受到抑制,捕获食物更加容易。

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而离开狼群的狼,会倾向于寻找配偶组建狼群,繁殖更多个体。狼群杀死同类,主要是出于减少竞争者。有竞争者存在不仅会影响狼群核心组成的地位,还会抢夺猎物。狼杀死同类能起到抢先一步的作用。

关于作者: 趣味科学官

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