老人说“不怕猫头鹰叫,就怕猫头鹰笑”,有何科学解释?

在农村有一句老话“不怕猫头鹰叫,就怕猫头鹰笑”,对于这句话,我之前是将信将疑的,直到我上小学4年级那年,一个深冬的夜晚,平时都是8点左右睡觉的我,竟然出奇得10点多了还没有睡着,这时我听到家门口东边一棵大榆树上(其实就这一棵大树,剩下的是几棵小枣树)猫头鹰发出了瘆人的叫声,那种叫声不同于我平常听到的猫头鹰的叫声,更像是一种“笑声”。结果,第二天邻居家的爷爷就去世了。

那么问题来了,为何有人去世时,猫头鹰会在附近“笑”?它真的能够预知人的死亡吗?我们从科学的角度来聊一下这个问题。

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猫头鹰

猫头鹰是鸮形目下所有鸟类的统称,它们广泛地分布于除南极洲以外的其他大洲上,全世界范围内约有130多种不同的种类,其中在我国分布的约有30种。

整个鸮形目下鸟类都有一对炯炯有神的大眼睛,正是这对大眼,让它们看起来像猫一样,再加上鸮形目也属于猛禽的一种,属于肉食性的鸟类,这才有了猫头鹰的俗称。

绝大多数的猫头鹰都有着昼伏夜出的习性,这是因为猫头鹰大大的眼睛能够进入更多的光线,让它们能够适应夜视的生活。当然,猫头鹰夜视能力虽然强,但是它们都是色盲,只能看到黑白色,这就是鱼与熊掌不可兼得。

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猫头鹰是自然界中少有的可以“半脑睡眠”的动物,虽然多数时间,猫头鹰会像我们睡觉那样紧闭双眼,但是在猛禽出没的区域内,猫头鹰为了安全,会睁一只眼闭一只眼睡觉,然后相互交替。在这个过程中,一旦有动物靠近,它们立即会醒过来,做出反应。

虽然大多数的猫头鹰主要以老鼠为食,是我们灭鼠的好帮手,但是受一些文化和传言的影响,猫头鹰在我国并不受待见。其中,关于猫头鹰的传言最常见的就是“夜猫子进宅,无事不来”以及“不怕夜猫子叫,就怕夜猫子笑”了。但其实,在世界上,不但有猫头鹰的笑声,还有一种猫头鹰,它真的会笑,无论是表情还是叫声都符合笑的标准,它就是笑猫头鹰,这是一种只在新西兰有分布的猫头鹰,但是在欧洲移民进入后,它们逐渐地消失了,到了1914年,彻底地灭绝。

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人要去世与猫头鹰笑的关系

从小在农村长大的我,经历过周围许多年迈邻居的去世,但是就只有一次听到了猫头鹰的笑声,因此,我认为猫头鹰笑与人去世的解释只有一个,那就是巧合(先别着急喷,我们来看一下原因)

在我国比较常见的几种猫头鹰是:雕鸮、褐渔鸮、长尾林鸮、灰林鸮、褐林鸮、领角鸮、纵纹腹小鸮、鹰鸮、长耳鸮、鬼鸮、草鸮、仓鸮等,为了找到当时我听到的猫头鹰的“笑声”是哪一种?我分别听了以上这些在我国分布较广的猫头鹰的叫声,最终找到了这种“笑声”的主人。

由于猫头鹰并非鸣禽,它们的声音无法发生大的转变,所以一种猫头鹰的叫声只有正常叫声和告警声的区别。其中,我们常听到的猫头鹰的叫声大都是鬼鸮、雕鸮以及斑头鸺鹠发出的,而这种类似于“笑声”的叫声是长耳鸮发出的。(大家可以去搜索听一下)

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长耳鸮是在我国分布较广的一种猫头鹰,体长平均在36厘米左右,属于一种中型的猫头鹰。它在我国的全部省份内都有分布,这也是天南海北的小伙伴家乡都有“猫头鹰笑”说法的原因。那为什么说它是巧合呢?因为长耳鸮虽然是全国性分布的鸟类,但是,长耳鸮只在青海西宁、新疆喀什和天山等少数地区为留鸟,其他地区均为候鸟,也就是说长耳鸮在我国大多数地区都是季节性存在的鸟类,其中在黑龙江、吉林、辽宁、内蒙古东部、河北东北部等地为夏候鸟,而从河北、北京往南,直到西藏、广东,以及东南沿海各省等地均为冬候鸟。

其中夏候鸟是指春夏季在该地区繁殖,到了秋冬季会到温暖地区过冬的鸟类,我们常见的燕子就是典型的夏候鸟,因此,想要听到长耳鸮的叫声在黑龙江、吉林、辽宁、内蒙古东部、河北东北部,这些地区每年的4-9月才可以听到。而相反地,在冬候鸟的分布区内,人想要听到它们的叫声只能在每年的10月份到次年的3月份。

也就是说大部分地区的人想要听到长耳鸮“笑”并不是全年都可以,而仅限于一年的某些月份。

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其次,上面我们说过,猫头鹰的叫声分两种,正常叫声其实就是繁殖期时的叫声,这种叫声大多数的猫头鹰在我们听来是比较相似的,类似于“ohh”,而另一种声音是告警声,这种声音猫头鹰很少发出,长耳鸮也是一个道理,当感受到危险时,长耳鸮会发出“kewk/kwek”这种类似于“笑声”的叫声。

一般情况下,老人在去世之前,家里晚上都是灯火通明的,此时孩子们都在老人的身旁照料着,对于喜欢黑夜的长耳鸮来说,不常见的灯光可能就是危险的因素,所以它会发出这种叫声,这是一种比较少见且巧合的事情。

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总结

我听了我国大部分猫头鹰的叫声,发现猫头鹰的“笑声”其实就是长耳鸮发出的告警声,由于长耳鸮对于大多数地区来说本身就是候鸟,再加上它们只会在感受到危险时,发出这种声音,所以这种笑声对于我们来说是很少听到的。

再结合,老人在去世之前,通常家里的儿女都会通宵照顾,此时不同于月光的灯光会被视觉敏锐的长耳鸮捕捉到,而这种不寻常的光(它几乎见不到)可能会让它认为是一种危险的信号,所以才会发出这种叫声。

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网上有一种主流的说法:猫头鹰的嗅觉非常灵敏,所以能够闻到将死之人散发出的味道,因此才会发出这种叫声。但其实这个说法是完全没有科学依据的,因为嗅觉并非鸟类的强项,相反的较小的鼻孔以及面积极小的嗅上皮,让鸟类的嗅觉并不强,其次,人在死亡之前,身上是不会散发出什么气味的,因此,比较科学的解释就是灯光与长耳鸮叫声变化的关系。

关于作者: 猎奇动物社

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