同样是杂交产物,为何狮虎兽能长800斤,而虎狮兽却不能?

早在1799年,英国殖民印度时,一些英国的贵族想到了一个问题:狮子和老虎能不能交配产下更强大的动物?恰好当时,印度有大量的亚洲狮和孟加拉虎,于是在这一年,贵族们将许多成年的异性狮子和老虎两两地关在一起。

结果有一对狮虎不负众望,雄虎成功地让母狮怀了孕,经过了100多天后,怀孕的母狮产下了一个全新的动物-虎狮兽,这是首次出现跨种杂交的猫科动物。

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在虎狮兽诞生几年后,人们又有了一个想法,既然雄虎和母狮能够产下虎狮兽,那么雄狮和雌虎能不能产下一儿半女呢?这个实验在印度同样地简单,之后,又有一批成年异性狮虎被关在了一起,与第一次实验不同的是这次参与繁殖的狮虎是雄狮和雌虎,结果在大量的实验下,一头雌虎也成功怀孕并产下一种全新的动物-狮虎兽。

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虎狮兽和狮虎兽出现后,赚足了人们的关注和眼球,一些动物园也看到了“商机”,因此从19世纪开始,全球许多动物园中都兴起了一股“狮虎杂交热”,但是尽管这样,到目前为止世界范围内的狮虎兽和虎狮兽总计也不超过20只。

其中,狮虎兽数量要比虎狮兽数量要多一些(约3:2),除了数量的差异外,二者的体型差异也很大,因为狮虎兽只要不出现意外,体重突破300公斤是正常的,最大的甚至超过了400公斤,而虎狮兽的体重则与狮虎差不多,这到底是为什么呢?除了体重外,虎狮兽和狮虎兽还有什么差异呢?我们一起来了解一下。

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体重疯涨的狮虎兽

虽然狮虎的杂交从18世纪就已经开始了,但是时至今日,人们对它们的热情也没有褪去,这使得一些动物园依然在进行狮虎杂交的培育。在饲养狮虎兽的过程中,人们遇到了一个问题:狮虎兽的胃口很大, 而且体重会随着年龄增加一直地增加,这让大多数的狮虎兽体重超过了300公斤。

早在21世纪初,美国迈阿密动物园就一次性培育了3只左右的狮虎兽,它们出生时的体重就已经超过了狮子和老虎的幼崽,因为即便是最大的大猫东北虎的幼崽出生时平均也只有1公斤左右的体重,而狮虎兽一出生的体重就达到了3.2公斤,是东北虎幼崽体重的3倍还要多。

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在这3只幼崽中,其中一只名为“赫拉克勒斯”的狮虎兽在成年后竟然长到了3.7米的体长以及500公斤的体重,这个体重已经能够和陆地上最大的食肉动物科迪亚克棕熊和北极熊相媲美了,而且此时它的体重已经远远超过了它“父母”的总和。

无独有偶,早在2010年,美国北卡罗里娜州一家野生动物保护中心中也有一头体型巨大的狮虎兽,当时的狮虎兽只有8岁,体重就已经达到了406公斤。

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同样是狮虎的产物,世界范围内的虎狮兽就没有一头体重超过300公斤,更不用说是体重超过400公斤,甚至是500公斤的存在了。这到底是为什么呢?

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狮虎兽和虎狮兽,同源不同种

狮虎兽和虎狮兽虽然都是狮虎的后代,但是它们一个是正常的体型,一个是异常的体型,其中狮虎兽是可以一直不停生长的,直到它们的四肢和骨骼已经无法再支撑身体了,所以大多数的狮虎兽死亡都是由于过重的身体引发的一系列疾病。

在人工饲养下,狮子和老虎的平均寿命能够到20岁左右,但是同样在人工饲养下,目前除了一头法国动物园里的狮虎兽“利利”活到了20岁外,其他的狮虎兽大都不超过15岁就会死亡,而且虽然狮虎兽看起来非常地大,但是它们的灵活性、爆发力都不如正常的狮虎。

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而狮虎兽之所以能够一直生长,是因为狮虎兽体内缺少抑制生长的基因导致的,其实抑制生长的基因每一种动物体内都有,只不过,它们只会在动物生长出现异常(尤其是过高)时起到作用。而雄狮和雌虎在产生受精卵时,这一条基因并没有被狮虎兽继承,所以它可以不受控制地一直生长。

而在雄虎和雌狮结合时,关于生长的促进和抑制基因都得到了遗传,所以它的体型是正常的。导致二者这一差异的根本原因其实就是跨种杂交,在跨种杂交的前提下,两种异源染色体在结合时,很难完全结合,在基因上的表现就是有许多基因缺失。对于狮虎兽而言,它们最容易缺失的恰恰就是抑制生长的基因。

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狮虎兽和虎狮兽还有什么差异?

狮虎兽和虎狮兽除了体型差异和成活率差异外,还有以下三个差异:

第一:狮虎兽是雌虎所生,虎狮兽是雌狮所生

第二:相比较狮虎兽,虎狮兽出现的几率更小,二者相差了接近5倍,这是因为狮虎兽的成活率为十万分之一,而虎狮兽成活率只有五十万分之一,而导致这一现象的原因是相比而言,虎狮兽体内的基因缺失更加严重(除了生长基因)

第三:狮虎兽整体看来更像狮子,只不过身上有着类似于老虎一样的斑纹,不过从习性上看,狮虎兽更像老虎,因为它特别喜欢游泳。

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而虎狮兽的头部更加像老虎,只不过,它的雄性头上有类似于狮子一样的鬃毛,从习性上看,虎狮兽更接近于狮子。

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总结

在狮子和老虎的杂交中,最为人熟知的是狮虎兽,但其实,狮虎的第一个杂交产物是虎狮兽,只不过在之后的培育中,狮虎兽的成活率要比虎狮兽高,所以我们很少能够看到虎狮兽。

虽然狮虎和虎狮兽都是由狮子和老虎杂交产生的,但是由于狮虎兽的体内缺少抑制生长的基因,所以它可以一直生长,而虎狮兽虽然从整体上看,基因缺失比狮虎兽严重,但是它却没有缺少关于生长的基因,所以它的体型是与狮子、老虎一样正常的。

关于作者: 猎奇动物社

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