奶牛能像鸡产鸡蛋那样一直产奶吗?为什么?

几年前,我去参观过一个奶牛场,在这个奶牛场中,我看到的都是清一色的奶牛(母牛),没有一头公牛。但是,挤奶师傅们依然能够从容地从奶牛身上挤出奶来。当时我就有了几个疑问:奶牛不怀孕就能产奶吗?它们能够像鸡产鸡蛋那样一直产奶吗?后来经过与牛场主的交流,我找到了答案,下面跟大家分享一下。

奶牛能像鸡产鸡蛋那样一直产奶吗?为什么?插图

什么是奶牛?

虽然所有的母牛都可以产奶,但是我们日常生活中接触到的牛奶基本都是奶牛产的,而奶牛是牛的一个品种。不知道大家有没有发现,我们能够看到的大部分的奶牛都是黑白配色的,这叫黑白花奶牛。

黑白花奶牛并非我国土生土长的一种牛,它是从荷兰引入的。从目前的记载看,早在2000多年前,荷兰就通过人工选育的方式改良出了奶牛,这就是大名鼎鼎的荷斯坦牛。

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荷斯坦牛

由于荷斯坦牛体型大、产乳量高,因此受到了世界各地农场主的喜爱,首先把荷斯坦牛引入自己国家的是美国,因此,到目前为止,美国有超过90%的奶牛是荷斯坦牛。

之后,我国也从荷兰引入了荷斯坦牛,但是在引入我国后,我国并没有直接使用,而是选择用荷斯坦牛与黄牛杂交培育出了我国特有的品种-中国荷斯坦牛。与荷斯坦牛不同的是,中国荷斯坦牛身上黑色的斑块要更多,更大,而且它更能适应我国的环境。目前我国存栏的奶牛中,有超过85%的是中国荷斯坦牛。

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因此,奶牛并不是像黄牛、水牛那样直接由野生牛驯化而来的,而是由欧洲原牛驯化成家牛后再次经过改良培育的一个品种。从世界目前的存栏量看,奶牛中最多的就是荷斯坦牛,它最明显的特征就是身上有着“黑白花”,而我国的荷斯坦牛是由荷斯坦牛与我国黄牛再次杂交培育的,所以它也是一个品种:中国荷斯坦牛。

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奶牛不怀孕就可以产奶吗?

在人类驯化的动物中,鸡是特殊的存在,因为它的野生祖先原鸡有着固定的排卵期,不会每天都产卵,而家鸡已经实现了不交配全年可以产卵,从这个角度看,改良牛,让它们不怀孕也可以产奶也是可行的。

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但事实上,到目前为止,人类并没有培育出不怀孕就可以产奶的奶牛,换句话说,所有能挤奶的奶牛都是怀孕生产完的奶牛。这是因为只有分娩完成才可以刺激催乳素的分泌,这样才会产生乳汁。这一点与人类是一样的。

奶牛从分娩完成后,就开始分泌牛乳,此时养殖场通常会将奶牛“母子分开”,小牛只会喝几天的初乳,之后就完全以饲料喂养。之后就可以挤奶了。

如果生的小牛是公小牛,会被卖到肉牛养殖场里养殖,如果是母小牛,则会在饲养的喂养下,慢慢地长大,成为新的奶牛。

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不过,这里出现了两个问题:第一,为何奶牛场通常看不到公牛?它们是如何怀孕的?既然奶牛在妊娠期不可以产奶,我们为何能够每天都喝到奶?

第一:奶牛场没有公牛,母牛是如何怀孕的?

牛是需要两性繁殖的,而奶牛场中通常是一头公牛都没有的,所以母牛的受精就需要人来帮忙了。事实上,我国从20世纪70年代开始就已经采用人工授精的方式让奶牛怀孕了,这种方法一方面减少了养殖公牛的成本,一方面能够减少遗传病(公牛的精细胞都是精挑细选的)。因此,虽然我们看到公牛,但是依然不耽误奶牛受孕。

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第二:奶牛只有分娩后才可以产乳,为何我们每天都能喝到新鲜的牛奶?

其实奶牛分娩后才产奶只是对于初次生产的奶牛,对于已经生产的奶牛,它们从第一次分娩完成后一直可以分泌乳汁,直到下一次的小牛出生(平均一年进行一次人工授精),也就是说从奶牛分娩完成后,它们会一直产乳的(下一胎在出生前的2个月通常会停止挤奶,目的是给奶牛的分泌组织足够的恢复时间)。

其次,既然是人工授精,奶牛的授精时间是可以人为地控制的,这样每一次只给部分的奶牛授精,这样就有源源不断的新鲜牛奶了。

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奶牛最后的归宿

一般情况下,牛的寿命平均在20年左右,奶牛其实也是一样的。但是,为了获得源源不断的奶,奶牛从第一次分娩后,几乎每年都要生一胎,这会导致奶牛的寿命大幅度缩减到6-8年。

也就是说奶牛在人工饲养下,寿命平均在7年左右,到了这个岁数,奶牛的受精变得非常困难,机体老化的加剧也让它们无力产奶。之后,奶牛就会被卖往屠宰场,然后被端上餐桌。

因此,奶牛的一生除了从出生开始的280天内是在索取(只吃不提供什么回报),其他时间里都是在回报。

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总结

如果你去到奶牛场,你是看不到公牛的,而且奶牛与小牛一起生活的场景也看不到,这给我们造成了一种奶牛不怀孕就能产奶的错觉。其实,奶牛只有在第一次分娩后才开始真正的泌乳,这是催乳素分泌水平决定的,之后,由于牛的哺乳期比较长,在不断挤奶的刺激下,它会一直泌乳。

到第二胎生产前停止挤奶(通常是60天),它的泌乳系统也会停止工作,但是当60天后小牛出生,它的泌乳系统再次会被激活,因此,这就是我们能够得到源源不断的牛奶的原因。

关于作者: 猎奇动物社

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