曾是350万人的梦魇,如今卷土重来?1米长龙线虫通过宠物入侵人体

麦地那龙线虫病

麦地那龙线虫外形就像一根粗粗的白线,雌虫长约60厘米至1.2米,雄虫长约12至40厘米。幼虫一般喜欢寄生在水中的水蚤体内,人如果直接饮用未经处理的河水等自然水源,就很容易将水蚤吃入体内。

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被龙线虫感染的水蚤进入人体内后会被胃酸杀死并分解。它体内的龙线虫幼虫就会被释放出来进入人体,人体胃液对龙线虫是没有任何效果的。这些幼虫进入肠道后会钻透肠壁,进入人体的肌肉组织,吸取里面的营养充分发育,最终长到接近1米长。

发育成熟以后的龙线虫会去找不同性别的龙线虫交配,雄性的龙线虫在交配以后就会死亡,被人体所吸收。而怀孕的雌龙线虫就会带着肚子里的孩子开始在人体内开始大迁徙,它需要找一个适合生孩子的地方。

这个迁徙过程长达几个月甚至一年以上,这段时间人体都不会有什么不适。它的目的地一般是脚部的皮下组织,到了之后,雌虫就会释放出一些特殊的化学物质,这会让人有剧烈的灼痛感,并且皮肤溃烂。

灼痛难耐的病人有时候会把脚放入冰凉的水中来缓解症状,龙线虫这个时候就会把身子从伤口处探出来一些,将大量的幼虫排入水中。排入水中的龙线虫又会再次去感染跳蚤,开始下一次的寄生循环。

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然而雌性成虫会继续留在体内,也可能会有部分幼虫留在体内。留在体内的龙线虫并不会致人死亡,被龙线虫感染的人类死亡率不到1%,但它却会让人类痛不欲生。

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虽然龙线虫本身很难致人死亡,但是因为它而形成的伤口却很容易感染,可能会形成败血症、破伤风等重病。轻者也会出现各种并发症比如头晕、发烧、恶心、腹泻等。一旦发病,基本上小半年无法工作,极大地影响了当地穷人的生计。

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当然,最恐怖的还是这个病的治疗过程,你要有极大的耐性和心理承受能力。这个病时至今日依然没有任何的特效药,只能用最简单的物理办法,慢慢拽出来!雌虫产幼虫的时候只会探出一小部分,留在体内的长度依然有50厘米到1米,但不能硬拽,只能慢慢拉,否则它会断在体内,会引发更严重的感染。

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于是那时候的医生想到了一个好办法,用一根棍子,把龙线虫露出的部分缠在上面,然后往外面边拉边卷。很难相信,看着一条1米长的虫子慢慢从体内拉出来是会有多恐惧。而这个过程往往持续十几个小时甚至一整天,个别案例甚至要好几天!

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而这个治疗场景后来也被世界医学界用来作为图腾,用来赞扬医生们超人的“耐心、细致、勇敢和自信”,如下图所示:一根棍子上面缠着一根麦地那龙线虫(小编小时候一直以为是一条蛇)!

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医学界图腾

麦地那龙线虫病“歼灭战”

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1986年350万人感染

在1986年,麦地那龙线虫病达到了高峰,当时全世界16个国家有感染案例,总计感染者达到350万人!而接近1亿人口有潜在感染风险。

意识到事态严重的世界卫生组织制定了目标:把人类和麦地那龙线虫隔离开来,并在1995年基本消灭麦地那龙线虫病。并同时制定了防治方案:

主要是反复对受害地区进行宣传教育,告诉大家不要饮用不干净的水源;告诉大家龙线虫感染以及致病原理;加强医疗支援,医治感染者;提供水处理装置,对饮用水进行净化,去除饮用水里面的跳蚤等等。

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各年度感染人数

防御效果也是立竿见影的,到2009年,感染人数已经降至3190例,主要集中在埃塞俄比亚、马里等非洲落后国家,到2017年甚至只有2个国家,30个感染案例。至此,人类防治麦地那龙线虫病可谓取得了全面的胜利。

卷土重来

前文中提到的对麦地那龙线虫病所谓的“消灭”其实只是防御和隔离,人类在消灭比较大型的动物这件事情上确实很厉害,远到古时候的猛犸象、剑齿虎等动物,近到如今每年都会有个别物种从地球上消失。

但是对于小型生物、细菌、病毒,我们其实并没有什么办法,只能让人类远离它们,隔绝他们的感染通道,从未消灭过他们,它们随时都可能再次出现。

麦地那龙线虫也如此,在2017年只有两位数的感染后,2020年,全球数据监测显示,又出现了1625例感染者。随后敏感的生物学家们去调查了“麦地那龙线虫病”死灰复燃的原因。

并在2021年12月14日《当代生物学》期刊中发表了调查结果。论文数据显示,2020年发现的案例中有97%是来源于非洲国家乍得,而这些感染者中又有近93%是被自家养的狗感染的,近4%是被宠物猫感染,仅有1.3%(20例)是野外直接感染的。

这说明麦地那龙线虫进化了!之前麦地那龙线虫对宿主的要求很高,主要以水蚤和鱼类、人类为主,现在却能够寄生在猫、狗身上了,而这些宠物在跟人类亲密接触的过程中又会把麦地那龙线虫传递到人类身上,造成感染。

人类都是怕死的,就算是不怕死的人也可能会害怕1米长的铁线虫,这是来自基因里的恐惧。所以,当卫生组织一采取措施,并告诉大家如何防御,效果是立竿见影的。

但是现在有了宠物猫、狗这个中间宿主之后,人类就防不胜防了!毕竟你不能时刻把它们栓在家里啊,它们去河里喝水,吃了死鱼烂虾等都有可能感染。

所以,又一道难题出现在了人类的面前,想彻底消除麦地那龙线虫病看起来已经变得很困难了。

关于作者: 科学菌带你看世界

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