“铜牙铁齿”的骆驼,直接吞长满尖刺的仙人掌,为何它不怕刺扎?

地球是我们目前所知的唯一一个有生命存在的星球,而地球之所以有大量生命存在,是因为这颗行星在“机缘巧合”之下拥有了生命产生的一系列必要条件,比如足够的液态水、富含氧气和二氧化碳的大气层,适宜的温度和广阔的陆地等等

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人类目前就在宇宙中寻找其他和地球类似的星球,但是我们现在找到的星球都离我们很远,没有办法实际去探寻,研究其中究竟有没有人类能够生存的地方。因此,我们现在依然只能够在地球这个唯一的家园中生存,需要格外珍惜地球上的各种资源才能够将我们的种族延续下去。

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对于生命来说,即使是地球上环境最恶劣的地方,也比荒凉的外星球要更好。而提起环境恶劣之处,相信很多人都会想到荒漠。在各种各样的荒漠中,沙漠是最具有代表性的一种,这里是“生命的禁区”,就连拥有各种技术的人类也不敢轻易涉足,因为人们在这里一不小心就会迷失其中,最终让生命终结。

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但是,也有一些动植物在千万年的进化中克服了沙漠的高温和干旱,在这里“生根发芽”,繁衍生息。而这些神奇、顽强的动植物,有的让人类研究出了全新的技术,而有的成为了人类在沙漠中移动、生存的好帮手。

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“沙漠之舟”骆驼

对于人类来说,最让我们熟悉的能够在沙漠地区生存的动物非骆驼莫属。在人类数千年的历史中,骆驼作为部分地区重要的家畜而存在,在搬运、向导、食用等方面都有作用,它们身材高大、耐力强劲,能够适应各种各样的工作和环境。在干旱地区,骆驼被称为“沙漠之舟”,因为它几乎是能够承载人类和货物的唯一“交通工具”。

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骆驼为什么能够做到其他动物难以完成的事情?这就要从骆驼最显著的外貌特征,也就是背上的驼峰开始说起。世界上有单峰驼和双峰驼两种骆驼,而这两种骆驼的驼峰在实际上都发挥着相似的作用。

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在一些说法中,骆驼的驼峰是储存水分用的,但实际上,骆驼的驼峰不是单纯的“水囊”,它主要是由脂肪构成,可以给骆驼的身体提供需要的水分和能量。有时候我们看到在长时间的跋涉之后,骆驼的驼峰会瘪下去,实际上就是骆驼驼峰里的脂肪在艰难的环境中被消耗掉了,需要及时进行水和食物的补充。

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除了随身携带的“能量储备”之外,骆驼本身的各种“硬件”也能够适应荒漠生活,比如长长的睫毛、多毛的耳道和可关闭的鼻孔能够方式风沙伤害身体,宽大的脚掌能够在沙漠上不至于陷下去,而且还能够防止白天滚烫的沙子将脚掌烫伤,最神奇的是,骆驼作为一种食草动物,还能够吃掉沙漠里长满尖刺的仙人掌和多刺灌木。

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仙人掌为什么这么多刺?

沙漠中虽然几乎没有地表水存在,但仍然有植物能够在这里存活,其代表物种就是仙人掌。仙人掌和我们常见的植物大不相同,看上去就像是一个个绿色的“手掌”,没有我们常见的植物的枝干和叶片之分。

其实,仙人掌表面的那些刺就是它的“叶子”,而绿色的部分是它的茎干。为什么仙人掌要长成这样一副可怕的样子?其实有两个方面的原因。第一个原因是,仙人掌的刺状叶子能够减少水分的蒸发,在炎热的沙漠里,如果白天通过叶子蒸发了太多的水分,那么就很难长期生存,因此仙人掌才有这样几乎不蒸发水分的叶子。

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第二个原因就是,仙人掌的这些刺也是其“防身”的武器,因为仙人掌主要讲自己吸收的水分储存在茎干中,而茎干本身又十分柔软,如果没有防护必将被沙漠中各种缺水的动物啃食,那么仙人掌自然也就命不久矣。但有了刺的保护,仙人掌将让大部分动物望而却步,从而长期存在。

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就算是人类,也没有办法在没有各种防护的情况下去接触仙人掌,否则那些尖利的硬刺就会让我们疼痛难忍。在一些地区有仙人掌制成的美食,但是在料理这种食材的时候,也必须先将那些刺去掉才行。但是,骆驼却可以完全不怕这些可怕的刺扎到自己,直接将仙人掌的茎干连着硬刺一起吃下去。

为什么骆驼可以直接生吞仙人掌?

对于骆驼来说,要想在沙漠中长期生存,光有强大的脂肪储备能力还不够,也要有将一切的可食用生物化作水分和能量储备的能力。

因此,即使是仙人掌,也需要成为骆驼的美食。实际上除了硬刺之外,仙人掌也确实是骆驼补充水分和能量的理想食物,那么骆驼要用什么方法去对付这些刺?和人类不同,骆驼没有制造工具的能力,因此只能够在漫长的时间里将自己进化成适合咀嚼仙人掌的“铜牙铁齿”的形态。

我们先从骆驼的嘴部结构开始看起。也许在远处和影视资料中看不出来,但是骆驼有着厚实而坚硬的皮质嘴唇,还有毛发进行保护,这样的嘴唇能够让骆驼的嘴在啃食坚硬、锋利的植物时候不被刺伤,也不会被沙砾和岩石割破。

其实不只是骆驼,很多食草动物都有类似的结构,比如马、牛等动物都有厚实的嘴唇,而食肉动物就几乎没有这样的嘴唇,因为它们需要露出自己的牙齿来杀死猎物和进食。

除了食草动物特有的厚嘴唇之外,骆驼还有一个“独门绝技”,那就是口腔内壁的构造。嘴唇只能够保护骆驼在啃食仙人掌的时候不至于受伤,而后续的咀嚼过程就需要更多的保护才行。

骆驼的口腔内壁有着许许多多坚硬的肉刺,这些肉刺和我们大多数动物柔软的口腔不同,其坚硬的角质结构比仙人掌的刺还要强大,可以将仙人掌的刺在咀嚼中磨碎,加上格外厚实的舌头,骆驼吃下仙人掌也只是像在吃一种有比较坚硬外壳的“饼”而已,并不会因此受伤。

骆驼的消化系统

其实,将仙人掌连同上面的刺嚼碎了吞下去也只是进食的第一步而已,骆驼的本事还不只是这么一点。在吞下这些仙人掌之后,这些食物将会进入骆驼的三个胃中的第一个,这个胃是专门用来放这些只进行了“粗加工”的食物的。

这些食物并不会马上进入接下来的消化器官,而是会在骆驼休息的时候重新回到骆驼的嘴里,进行二次的咀嚼,并且与唾液进行充分的混合,变成更加容易消化的形态,这个过程被成为“反刍”。在进行完这一步之后,食物会进入到第二个胃中。

在第二个胃里经过了第一个胃和反刍消化的食物会再一次进行消化然后再进入第三个胃,在这里消化、吸收完毕之后才会进入剩下的肠道等消化系统。

因此,不管是表面多么坚硬的食物,经过这三个胃的消化之后,其中的营养成分也能够被充分吸收,即使是仙人掌看似无法消化的硬刺也一样,可以说是完全做到了“物尽其用”。正因为骆驼的身体结构有这种“不浪费”的能力,才能够在艰苦的沙漠中长期存活。

骆驼的生存和对于人类的贡献

当然,仙人掌这种食物也只是骆驼在最艰苦的条件下不得不吃的食物,那些坚硬的沙漠灌木也是如此。骆驼在有条件的时候,当然还是会选择普通的植物食用,这些植物更好消化,同时也可以给骆驼的身体提供更多的能量。

因此,生活在沙漠地区的人如果要带着自己驯养的骆驼进行长途跋涉,那么也会在出发之前给予骆驼充足的事物和水分,让它们对于自己的驼峰进行充分“补充”,应对接下来的艰苦情况。

如果没有骆驼,那么人类在数千年来的沙漠探索活动之中一定会过得更加艰难,因为我们几乎没有其他的家畜可以使用,对于人类来说,骆驼不光是“沙漠之舟”,也是“沙漠之友”。

尽管现在的人类有了各种各样的机械交通工具,但骆驼依然没有像马一样被淘汰,而是继续作为沙漠中的重要交通工具而存在,无法完全被人类的工具所淘汰,这就是骆驼在千万年的进化中所获得的能力,也让我们深刻地感受到了大自然的神奇。

保护环境

人类在数百年之内的科技水平有了巨大的进步,能够做到许多以前的人类完全不能够想象不到的事情。但即使是如此,我们也没有能力做到大自然本身创造生命的时候所进行的精妙操作,因为人类至今都还没能够完全弄懂生命诞生和演化中的所有奥秘。

因此,我们在面对大自然的时候决不能够展现出属于人类的“傲慢”,因为我们自己也是生命群体中的一员,我们的存在依旧需要依赖于大自然中的一切,包括环境和资源。

骆驼虽然是一种家畜,但是它最初也是野生动物,现在在大自然中依然有着众多野生骆驼的存在,就算是将来的我们不再需要骆驼,也要充分保护这个物种,不要让它们因为人类的活动而消失。

沙漠中的生态系统本就十分脆弱,在人类的干预之下破坏的几率也更大。对于那些人为形成的沙漠,我们应该进行充分的治理;而那些天然形成,难以改变的沙漠,我们也应该充分保护其中的生物,不要让本就恶劣的沙漠环境再一次恶化。

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