海洋上层的“清道夫”,比陆地生态系统还要大

在自然界中,每天都会产生大量的动物尸体,有些是动物自然死亡或者疾病形成的,有些是食肉动物吃完后剩下的残骸,总之,这些尸体的量是非常大的。

众所周知,动物尸体在腐烂时,会产生大量的细菌,这些细菌会污染土壤、水源,也会导致一些疾病的扩散。此时,一些动物站了出来,它们无视已经臭气熏天的腐肉,大快朵颐,消化着这些动物尸体,它们就是自然界中的“清道夫”。

海洋上层的“清道夫”,比陆地生态系统还要大插图

在陆地的生态系统中,“清道夫”的影子随处可见,像上图中的秃鹫就是欧、亚、非洲最常见的清道夫,除了秃鹫外,大到鬣狗、金豺,小到屎壳郎都在自然界中扮演着“清道夫”的角色。虽然它们食腐的名声不太好听,但是在自然界中如果少了它们,那么生态系统就会一团糟。

既然陆地的生态系统中有许多的清道夫,那么在海洋系统中,有没有清道夫呢?答案当然是肯定的。下面,我们来看一下哪些海洋生物会吃腐尸?

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海洋中的“清道夫”

相信大家都听过一句话“一鲸落、万物生”,意思就是大型的鲸类死后会经历一个缓慢的向海底下沉的过程,在这个过程中,生活在不同水深的海洋生物会以鲸的尸体为食,最终当鲸到达海底后,肉被完全吃光,骨架也成为了海底藻类、珊瑚等生物的“家”,可以说鲸在死后将自己的全部都还给了海洋,而这恰恰就是“鲸落”让人震撼和感动的原因。

海洋上层的“清道夫”,比陆地生态系统还要大插图4

当然,并不是所有的鲸在死后都能形成鲸落,因为大多数的鲸死后要么被海洋上层的生物直接吃掉,要么是被冲到了海滩上,只有那些死后经过体内脂肪慢慢分解且体型相对较大的鲸才有几率形成鲸落。

由于鲸落前鲸的脂肪已经被大部分的分解,所以此时它的尸体也逐渐地变成了腐尸。因此,我们从鲸落时哪些海洋生物前来觅食,就能找到一部分的海洋清道夫。

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01 海洋上层的清道夫

鲸在死后,许多海洋生物都会来分杯羹,毕竟唾手可得的食物没有多少动物可以拒绝,但是此时进食的鲸还算比较新鲜,一旦开始腐败下沉,就会劝退大多数的海洋生物。

从海洋的上层看,最常见的清道夫就是犁头鲨了。从名字上看,许多小伙伴会认为它是鲨鱼的一种,但其实它只是鱼鳍的形状和身形有些像鲨鱼而已,并非真正的鲨鱼。

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犁头鲨的学名是犁头鳐,它是鳐形目犁头鳐科下的鱼类,因为其有着像爬犁一样的头部,因此得名,它们主要分布在印度洋和太平洋的温暖海域,在我国东海、南海都有分布。

虽然犁头鳐长得有些像鲨鱼,但是它与掠食性的鲨鱼完全不同,因为它们的体型相对较小(平均1米体长、8公斤左右的体重),而且它们的嘴巴并不能上下的开合,而是位于身体的腹面,呈圆形(这是鳐的主要特征之一),所以,它们是无法捕猎中大型的海洋生物的。

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作为一种食肉动物,捕猎能力又差,这导致了犁头鲨主要的食物就是小鱼小虾和腐肉,其中腐肉的占比最大,无论是鱼类的尸体、鲸类的尸体它统统是来者不拒的。

而犁头鲨主要生活在小于60米的水深中,生活在海洋的上层,因此,犁头鲨最最常见的一种海洋上层“清道夫”。

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02 海洋中层的清道夫

在海洋中层,最常见的清道夫就是鲨鱼了。从目前科学的观察和研究看,几乎所有掠食性的鲨鱼都有食腐的习性,只不过,它们通常看不上小鱼小虾的尸体,要吃就吃一些大型海洋生物的尸体,其中最具代表性的就是鱼界的长寿冠军,可以活400岁的格陵兰睡鲨。

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格陵兰睡鲨是世界上生活环境最冷的鲨鱼,它们主要分布在北冰洋附近的海域中,通常栖息在110-550米水深的海洋中,属于海洋中层生物。

格陵兰睡鲨的寿命之所以能够如此之长,与它游动速度缓慢也有很大的关系,正是因为游动速度慢,格陵兰睡鲨很难像其他的鲨鱼那样主动的加速捕猎,而是等猎物自己靠近。

正是因为这样,格陵兰睡鲨的食物得不到保障,所以只要是遇到缓慢下沉的海洋生物尸体,哪怕已经高度腐烂,它都能吃得很香。

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03 海洋底层的清道夫

在海洋中,清道夫通常都集中在海底,这是因为海底的资源本身就相对的匮乏,所以一旦有动物尸体落入海底,必然会遭到疯抢,而此时落到海底的尸体早已经高度的腐烂了,因此,海洋底层生物大都是清道夫。

在这些清道夫中,灰六鳃鲨是大型生物的代表,这是一种生活在海洋底层的鲨鱼,它的游动也很缓慢,虽然它可以加速捕猎,但是适应了长期的缓慢生活,这种耗费体力还不一定能够获得回报的事它很少做,因此,它将目标定在了一些小型海洋生物和腐肉上。

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海鳗是海底中型清道夫的代表,它们同样是主要栖息在海底,作为一种肉食动物,海底的资源也是有限的,所以它们最喜欢吃的就是海洋生物尸体,尖利的牙齿非常的适合撕裂动物尸体的表皮,然后直接钻到尸体里面去大快朵颐。

吃骨虫是海底小型清道夫的代表,从它们的名字我们也能看出,它们擅长吃动物的骨骼。但其实,骨骼并不是它们最喜欢的,只是因为它们体长不足5厘米,还是软体的,与其他海洋底层的清道夫没有竞争性,所以只是等到其他生物将尸体吃完之后,它们才会悄悄地钻入动物的骨骼里,吃掉骨髓。

吃骨虫被认为是海洋清道夫的最后一环,它最早是在鲸落结束后,在鲸的骨骼中发现的。

总结

由于我们人类主要生活在陆地上,所以对陆地上的生态系统相对比较了解,也知道许多的清道夫存在,但其实在地球上海洋的面积远大于陆地,海洋的生态系统比陆地更加的健全,同时海洋中由于生物量太大,所以清道夫从海洋上层一直到底层都是存在的,比如上层的犁头鳐、中层的睡鲨、底层的灰六鳃鲨、吃骨虫以及海鳗等等。

关于作者: 猎奇动物社

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