寄生虫“蟹奴”:螃蟹的噩梦,一点点地将螃蟹占为己有

寄生虫是一种恐怖的生物,它们以寄生在其他生物体表或者体内为生,尤其是体内的一些寄生虫,它们甚至可以控制宿主的行为,比如螳螂、蚂蚱就经常被铁线虫寄生,被铁线虫寄生后的动物会逐渐地被吃掉内脏,之后被控制跳入水中,最终从宿主体内“破肚而出”再次繁殖。

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许多人对寄生虫有一定的误解,比如有人认为海洋中是没有寄生虫的,这就是一个错误的认知,因为在寄生虫的大家族中,虽然大多数都生活在淡水中,但是也有相当一部分是生活在海洋中的,比如许多人喜欢生吃的三文鱼身上就可能会被Henneguya salminicola(鲑居尾孢虫)寄生,而且许多海鱼的嘴里还会寄生着缩头鱼虱等等。

除了鱼类,我们常见且常吃的螃蟹也有可能被寄生虫盯上,而在螃蟹的寄生虫中,最为常见的就是蟹奴了。

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你有没有遇到过在买螃蟹时,看到螃蟹的“黄”竟然爆出来的情况?这种螃蟹通常是我们挑螃蟹时的首先,毕竟这种“母的”、“满膏的”的螃蟹并不多见。但是,如果你选回家后,烹饪完你会发现,原本“满膏的”螃蟹竟然一点“膏”都没有,而这个所谓的“膏”其实就是蟹奴了。(如下图)

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蟹奴是如何入侵螃蟹的?

提到海洋寄生生物,大家最熟悉的应该就是藤壶了,它们寄生在海边的礁石上、船底、大型鲸类身上等等,而我们今天说的蟹奴严格意义上说也是藤壶,因为藤壶是鞘甲纲蔓足亚纲下所有生物的统称,蟹奴就是该亚纲下的成员。

只不过,藤壶在我们的印象中都有一个钙化的坚硬外壳,但是我们看到的蟹奴都是软软的而已。其实,蟹奴的幼体是有硬壳的,在出生后,它们会随波逐流,直到它们找到螃蟹才会结束流浪生活,此时它们的硬壳也会随之褪去。

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当蟹奴的幼体找到螃蟹后,会立即在螃蟹身上爬行找关节,因为螃蟹的身体都被硬壳覆盖,只有关节处是防御最薄弱的。找到关节后,它们会用最前面的一对颚足将螃蟹的关节处刺开,然后脱离自己的硬壳,之后自己的软体部分会一点点地钻入螃蟹体内。

至此,蟹奴的寄生完成了。

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蟹奴的支配生活

蟹奴进入螃蟹体内后会慢慢地长大,在这个过程中,螃蟹会一点点的失去自我。首先,蟹奴的身体会逐渐布满螃蟹身体,我们看到螃蟹腹部隆起的类似于“黄”一样的东西其实是蟹奴的外囊,如果是这种形态下,蟹奴就已经完成了对螃蟹的全部控制,而且此时的蟹奴已经性成熟了。

其次,雌性蟹奴在进入雄性螃蟹体内后,会逐渐影响公螃蟹的激素平衡,使其雌性激素大于雄性激素。此时螃蟹会发生两个变化:第一,公螃蟹腹部会逐渐地变宽,使其看起来像是母蟹;第二,公螃蟹的行为越来越像母蟹,它们甚至会像母蟹那样爬到岩石上产卵,只不过它们产出的卵,其实是蟹奴的卵而已。(下图中黑线全部是蟹奴的身体)

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同时,蟹奴在螃蟹体内发育的这段时间内,它们会逐渐地吸收螃蟹体内的营养,等到完全控制了螃蟹,螃蟹其实就像是一个被寄居蟹寄生后的贝壳一样,只剩下一个空壳了,其体内的组织已经被蟹奴完全地吸收,变成了蟹奴。

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蟹奴:养殖的噩梦

每年的6-9月是蟹奴的繁殖期,如果在养殖的螃蟹中出现一只蟹奴,那么它们会产下上千个后代,这些后代在养殖的环境中,可以任意的选择寄主,最终将这些螃蟹变成“行尸走肉”。

因此,在养殖中,一旦发现蟹奴必须要采取措施,通常人们会用挑选法(将一些移动缓慢,个头稍小的螃蟹选出来)、消毒法以及换水等方法。

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当然,这不是大家关心的,相信看了文章,大家关心的都是:如何挑选被蟹奴寄生的螃蟹?被寄生后的螃蟹还能不能吃?

首先挑选被蟹奴寄生的螃蟹方法比较简单,那就是看腹部,如果螃蟹腹部明显的鼓起,那么显然是被蟹奴给寄生了。

其次,被蟹奴寄生的螃蟹当然是能吃的了,毕竟蟹奴也是藤壶的一种,藤壶本身就是可以食用的,只不过,有一点那就是被蟹奴寄生后的螃蟹蒸出来会有股腥臭味。

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总结

螃蟹最大的天敌不是人类,而是蟹奴,因为有接近一半的螃蟹会被蟹奴给盯上,而且一旦被蟹奴盯上,蟹奴会逐渐地控制螃蟹,直到把螃蟹内部吃光,变成自己的外壳。最关键的是螃蟹们的栖息地都差不多,所以一旦有一只螃蟹被蟹奴感染,到了繁殖期,其他的螃蟹也很难幸免。

话说,你有没有买到过被蟹奴寄生的螃蟹呢?

关于作者: 猎奇动物社

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