她是东汉太后,是后世评价最高的太后

汉明帝刘庄是东汉王朝第二位皇帝,驾崩时四十八岁,在位十八年。皇后是马皇后,是开国名将伏波将军马援的小女儿。马氏能当上皇后与马援无关。因为在马氏10岁那年,马援已经病逝家道中落。12岁的马氏入宫当宫女更多是为吃顿饱饭。但入宫第二年,就被当时的太子刘庄看上了。13岁的马氏成为了马贵人,由于马贵人为人宽厚,深得光武帝皇后阴丽华的喜爱。

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汉明帝即位,准备册立皇后,阴丽华一锤定音:“马贵人德冠后宫,即其人也”。应该说,刘庄和马皇后的感情很好,但马氏一生没能生出一儿半女,这在“母以子贵”的古代礼法制度中,皇后之位未必能坐稳。阴丽华心疼儿媳妇,将贾妃所生皇子刘炟(汉章帝 )过继马皇后,并册立为太子。

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贾妃是马皇后同父异母姐姐的女儿,所以说并无明显竞争优势的刘炟能因“嫡子”身份成为太子,很大程度上就是因为马皇后的关系。马皇后没有自己的孩子,真把刘炟当自己儿子养,刘炟后来虽然知道自己的身世,依旧对马皇后很亲切,将马家兄弟当作亲舅舅,生母贾家亲族没有得特别的荣宠。

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史书记载,马皇后长得一般,是“中上之姿”。而马皇后之所以在后世被评为东汉第一太后,就是没有让自己亲族干政,从来没为自己的家族谋求过一件私事,汉明帝设立“云台二十八将”时,在马皇后的一再恳求之下。马援没有入选。司马光对此评价道:“马援以椒房之亲,独不与焉”。与其他哭着闹着为娘家人要官谋财的后宫妃子相比,马皇后堪称楷模。汉章帝刘炟即位后,想按照惯例封舅舅们为侯爵,直接让马太后给否了。

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汉章帝继位后,有人说:现在天下大旱,这都是因为不封外戚的缘故,各界群众一致请求将皇上舅舅们封侯,以顺应天象。马太后一见,立即下诏:封不封侯,跟下不下雨有个毛线关系。前汉就是亡于外戚。不仅如此,她还多次下令削减娘家兄弟每年的生活费用,让他们懂规矩知进退。直到汉章帝登基五年之后,才封舅舅马廖为顺阳侯,车骑将军马防为颍阳侯,执金吾马光为许侯。对此马太后也只能长叹一声。最后在马太后的要求下接受了封爵,但辞去了公职避嫌。

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公元79年,马太后病故,谥“明德皇后”,与汉明帝合葬于显节陵。薨世时年仅41岁,她对东汉前期皇族的良好家风传承影响巨大,也成为全天下母亲的楷模。

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