为什么狼喜欢杀死同类?狼行为学专家潜入狼群13年,揭开狼群秘密

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狼是犬科动物家族中体型最大,同时也是最成功的成员,它们适应各种气候的栖息地,曾经遍布北半球的大部分土地,是分布最广的陆地野生哺乳动物。

正因为如此,狼和人类的冲突一直都在发生,以至于世界大部分地区都曾有过不同程度的“驱狼”活动,现在狼群的分布面积较上个世纪至少减少了2/3。

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图注:一只因叼走牲畜而被猎杀的狼

当狼以狼群的形式出现的时候,成年的狼基本上没什么自然天敌,它们最需要提防的就是其它的狼群。

出于对领地和食物的竞争,狼群间的杀戮一直都存在。在自然保护区内,被观察到差不多有14%-65%的狼死于狼群间的斗争。

我们平时在电影里经常会看到孤狼加入狼群的情节,事实上除了1-3岁的幼狼可能会被狼群接受外(概率也很低),其它大部分孤狼会被狼群杀死。

那么,为什么狼群这么喜欢杀死同类,它们的社会结构到底是什么样的呢?

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狼群没有“头狼”

“来到国际狼中心的游客经常会问哪只是头狼(Alpha Wolf),虽然“头狼”的用法很流行,但把它应用于狼时会产生误导,国际狼中心已经完全停止使用这个词了”

这句话是美国明尼苏达州伊利的国际狼中心(IWC)创始人David Mech所说的,他是非常有名的狼行为研究专家。

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图注:David Mech博士

从1986年开始,David Mech一直在加拿大西北部埃尔斯米尔岛的自然环境中观察野生狼群,一直持续了13年。

他推翻了之前人们对狼群的认识,并重新定义了狼的社会结构。

头狼或者狼王的概念深入人心,人们普遍认为,一只强壮的雄狼通过战斗或者其它什么比赛变成整个狼群的领袖,它拥有狼群的绝对优先权,包括交配和食物。

事实上,对于狼群而言根本就没有“头狼”,狼的基本社会单位是由一对配偶及其后代组成的核心家庭

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换句话说,一个家庭就是一个狼群。而一个狼群的领袖就是育种的父母,是一公一母的两只而不是一只,而狼群的其它成员则是它们所生的幼狼。

狼群如何组建?

在大部分情况下,狼是终身一夫一妻制的(除非其中一只意外去世,另外一只会重新寻找伴侣),它们每年都可以生育一窝幼崽,年轻的雌性一次只能生4-5只幼崽,稍微年长的可以生6-8只,最多被记录到一窝生了14只,狼群幼崽的存活率在60%-80%之间。

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图注:狼崽在刺激母狼反刍食物

狼崽一般在春季或者初夏时出生,它们的成长速度很快,到了秋天就可以和父母一起捕猎大型猎物了。

当幼崽趋于成熟时,一般在10-54个月内,它们就会离开父母或者狼群,寻找自己的伴侣并组建自己的新狼群。

所以,一个典型的狼群可能会有8只左右个体,一对成年的雌雄繁殖者,和若干1岁左右的幼狼,以及一些刚出生的小狼崽。

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当然,有时候也会接受一些没有血缘关系的孤狼,而这些孤狼基本是处于幼年阶段,对交配不存在竞争关系,但又可以帮助捕猎的狼,而这种狼一般年龄就是在1-3岁之间。

在影视作品中经常会出现数目惊人的大狼群,这种情况是有可能发生的,但这并不是一个家庭,而是由多个家庭一起组成的狼群,一般发生在食物充沛的时候,目前观察到的、最多的是由42只狼组成的超大狼群。

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其实,狼群没有“头狼”从许多方面都可以看出来。

一方面是狼群的“一夫一妻”制度,如果真的存在我们理解中的领袖狼王,那么它肯定不可能是一夫一妻的,它会优先占据所有交配资源。

另一个是,狼群进食的时候是没有优先顺序的。当狼群捕捉到猎物后,是一拥而上一起享受美食的,等进食到一定程度之后,“繁殖者”(现在狼群的领袖经常被叫作繁殖者–“breeder”)会驱散其它狼群成员,而留下一些食物用于抚养刚出生的狼崽。

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那么还有一个有趣的问题,既然狼群就是一个家庭,那么其中一只繁殖者意外死亡的话会怎么样呢?

这个问题估计是很多人最好奇的!

如果是狮子或者其它群居动物的话,答案其实很简单,就是另外一个强壮的个体顶上。

但对于狼群而言不是这样的——基本不会有另外一只狼会顶上,因为在给定区域内,狼群发生近亲繁殖的概率非常低。

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狼群的情况非常复杂,以至于到目前为止狼行为研究人员还不太清楚繁殖者死亡的话具体会发生什么。

目前已知的、可以查询到的数据是,大约77%的狼群解散是因为繁殖者意外死亡而发生的。

如果狼崽还小,或者是繁殖季节期间,那么雌性繁殖者死亡让狼群解散的概率高于雄性死亡;另外,意外死亡让狼群解散的概率高于自然死亡。

目前,关于狼群领袖死亡会发生什么,人们知道的仅此而已。

最后:为什么狼总是杀死同类?

对于繁殖者的死亡,研究人员还了解到一个非常有趣的事实,那就是即便这些领袖死亡,并且狼群解散了,那也不会影响该地区狼总数量的增长,或者说其它狼并不会因为失去狼群而变得脆弱。

关于这一点,研究人员给出的解释是,像狼这样的社会性食肉动物会抑制群体中其它个体的繁殖,当狼群领袖被杀死时,这种抑制也就消失了,因此越来越多的年轻狼倾向于繁殖。

其实,这种抑制的极端就是从根本上解决问题——杀死那些潜在竞争者,当然这里遭殃的主要就是那些孤狼。

另外,以家庭作为单位的动物往往对同类更具攻击性,它们只想自己过得更好,所以会尽可能地抑制其它个体。

对于狼而言,它们需要时刻提防的就是孤狼,这些流浪者不仅可能是食物的潜在竞争者,还可能因为争夺交配权而杀死自己的幼崽,除掉可能是比较好地选择。

不过,狼群很会用自己的各种气味和嚎叫来标记领地,并驱赶同类,避免发生不必要的冲突。

关于作者: 怪罗科普

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