航天员在空间站里的排泄物最后怎么解决?

“今天的咖啡就是明天的咖啡!”

这句话出自一位美国宇航员之口!

由于水很重,而且很占空间,所以在空间站中回收含水的液体比从地球上带干净的水上去会更好,我想你已经猜到那位宇航员说的话是什么意思了。

航天员在空间站里的排泄物最后怎么解决?插图

人在太空中是在一个失重的环境下生活的,这导致我们生活中一些最简单的事情,在那里可能变得异常困难,甚至连吃喝拉撒都是挑战。

在地球上,无论我们用的是一个简单的农村厕所,还是一个花哨的镀金马桶,重力都会把我们的排泄物往下拉,从而远离我们。

对于宇航员来说,没有重力则意味着任何松散的水滴都可能从马桶中漂浮出来,这不利于宇航员的健康,也不利于空间站内的敏感设备。

航天员在空间站里的排泄物最后怎么解决?插图2

图注:国际空间站的霉菌

国际空间站就因为服役时间比较长,现在里面已经充斥着各种霉菌,所以保持空间站的卫生是非常重要的,特别是上厕所这件事。

那么,宇航员们到底要如何上厕所呢?

真空抽气马桶

1961年,艾伦·谢泼德成为第一个进入太空的美国人,他的行程应该很短,所以没有尿尿和便便的计划。

航天员在空间站里的排泄物最后怎么解决?插图4

但是,在谢泼德一切准备就绪,做在火箭上等待发射的时候,因为各种原因火箭发射推迟了三个多小时。

最后,谢泼德咨询过是否可以暂时离开火箭去尿尿,但为了避免浪费更多的时间,他没有得到允许,而任务控制中心给他的建议是可以安全地在他的太空服里小便。

所以,第一个进入太空的美国人实际上是直接尿在宇航服里的。

之后,由美国、俄罗斯为首建造的国际空间站是有一个厕所的,但是最初也只是为男性设计的,对女性来说很难使用,因为必须站着尿尿。

航天员在空间站里的排泄物最后怎么解决?插图6

如果是便便,宇航员必须把大腿固定在小马桶上,并在他们的臀部和马桶座圈之间保持紧密的密封,不然漏出一点的话会乱飘可不好处理。

这种马桶对于每个宇航员来说都是噩梦,甚至有宇航员表示太空中的一切都是值得回忆的,除了上厕所。

所以,2018年,美国宇航局花费2300万美元为国际空间站建造了一个新的、经过改进的厕所——真空抽取厕所,基本解决零重力上厕所的问题。

航天员在空间站里的排泄物最后怎么解决?插图8

它由两部分组成:一根末端带有漏斗的软管用于小便,以及一个凸起的马桶座圈用于排便,我们中国空间站的厕所和这种是类似的。

尿尿时,宇航员可以坐着或站着,然后把漏斗和软管紧紧的贴在皮肤上,这样就不会有东西漏出了。

便便时和地球上是差不多的,提起马桶盖子,然后坐在马桶座上。但是这个马桶的盖子只要打开就会开始抽气,以防止东西飘走,同时控制臭味。

另外,从网传的图片上看,空间站的马桶比我们家里小很多,这个很明显是为了保证气密性而设计的。

航天员在空间站里的排泄物最后怎么解决?插图10

如何处理宇航员排泄物?

我们现在可以来解释下开头那句话是什么意思了。

在空间站中,水的重要性是不言而喻的,而尿液中90%以上是水,所以实际上宇航员的尿液是被收集起来转化成干净的水重复使用的,当然处理过后它很干净。

就像我们前面说的水很重、很占空间,送1公斤水上太空的成本差不多就要5万美元,在空间站中重复利用这些水很关键。

航天员在空间站里的排泄物最后怎么解决?插图12

便便的处理就比较简单了,除了一些会带回去研究之外,大多时候,宇航员的便便,以及厕所里的垃圾会被大气层烧掉

粪便被真空吸进垃圾袋,然后放进密封容器。另外,宇航员们还会把卫生纸、湿巾和手套等等也一并放进去。

然后这些一个个密封的容器会被装载进一艘货运飞船中,而货运飞船一般都是单程票,为空间站送完物资后最终会坠毁在大气层中。

所以,如果你看到一颗流星,不要急着许愿,那可能只是装载着空间站宇航员排泄物的货运飞船而已。

关于作者: 怪罗科普

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