猫科动物舌头上的倒刺是什么东西,它的作用是什么?

猫科动物舌头上的倒刺是什么东西,它的作用是什么?插图

从小型家猫到大型狮子、老虎等等,所有猫科动物的舌头都有倒刺,这个是猫科的典型特征之一。

如果你看过宠物狗啃骨头的样子,你可能会了解即便是骨头,它里面依然含有许多营养物质,大部分犬科动物都可以通过这种不停啃食的方式把骨头中的肌肉、其它组织等营养物质取下来。

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但是,猫科动物的牙齿不同,它们只能像许多纯正的食肉动物一样撕下一片肉来,然后不加任何咀嚼的生吞。

猫科舌头上的倒刺就是和它们的牙齿共同进化的,起到一个类似人类牙签的作用,帮助猫科动物把骨头上难啃肉给剔下来。

帮助进食是猫科舌头上倒刺的第一个作用,毕竟大自然都是十分高效的,必须不浪费任何能吃的东西才行。

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另外,如果你仔细观察过一只宠物猫,你就会发现猫非常“爱干净”,它无时无刻都在清理自己的毛发。

事实上,对于大部分猫科动物而言都是如此。

猫科应该是最爱清理毛发的动物群体了,大部分猫科醒着的四分之一时间是在清理皮毛的。

之所以,猫科有这样奇怪的、浪费时间的行为,其实和它们进化成偷偷摸摸伏击型选手有很大关系。

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猫科每次清理毛发除了能够保持干净之外,还可以去除身上的气味,这些气味可能会提醒猎物,也可能招来捕食者。

大部分猫科动物都是孤独的猎手,它们更需要隐藏自己,相比较之下,犬科动物大部分是群居的,而且它们捕猎是靠追逐,所以它们隐藏自己的必要性不是很强。

猫科动物的舌头就像一把刷子一样可以更好地帮助它们清理自己的毛发,这是它们舌头的第二个功能。

你可能还会好奇,这些舌头上的倒刺是什么东西,为什么舌头都能长刺?

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其实,猫科动物舌头上的倒刺和我们的指甲没什么区别,至少组成的蛋白质是一样的——角蛋白

角蛋白是动物们非常喜欢用来装备自己的材料,比如爪子,蹄子,指甲,还有头发,都是由角蛋白组成,这种蛋白质可以根据使用场景的不同变得非常坚硬、锋利。

不过大部分角蛋白组成的部分都是裸露在身体外面,长在口腔里面可能确实有点奇怪。

这可能是大自然最神奇的部分之一吧,只有你想不到,没有它们办不到。

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当然像猫科动物这样把角蛋白装饰在口腔里的动物有很多,有些甚至比猫科动物更“过分”。

比如骆驼,它的嘴巴里都是角蛋白可以帮助它们吃下仙人掌,还有海龟也是如此,这种结构帮助它们吃下刺胞动物——水母。

正因为猫科动物舌头上有这么奇怪的倒刺,所以不要让猫来舔你,它们是带刺的!

关于作者: 怪罗科普

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